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Austin ISD estimates about 30% of our students don’t have reliable high-speed internet. The district is exploring ways to provide connectivity for educational purposes to our students and families where internet access has historically been limited. As part of those efforts, we’re launching the Project Lighthouse pilot program.

Students’ academic performance can be negatively impacted without internet access. They may not be able to connect with teachers and classmates or get online homework help outside school hours. Families can miss information or lack a direct line of communication with their schools and teachers.
The district has provided cellular hotspot devices to students, but that approach is costly and may no longer be sustainable as federal funding expires. In November 2021, the Austin ISD Board of Trustees approved a partnership with Branch Communications, which has constructed and will maintain monopoles on campuses in neighborhoods with limited connectivity at no cost to the district. This partnership could unlock new opportunities for the district to connect students and families with high-speed internet in those neighborhoods.

Additionally, Austin ISD is developing a Digital Equity plan to support the needs of our community. Connectivity is one component of our plan, and Project Lighthouse and the potential generated funds from the project will directly support our digital equity goals in the district.

Project Lighthouse Community Presentation - 1/23/2024

Project Lighthouse Community Presentation (Recording) - 1/23/2024

Frequently Asked Questions

A monopole is a single pole communications tower that has a small footprint. It is one of the least intrusive towers used in the telecommunications industry.

As part of a pilot program, the district is working with Branch Communications to install monopoles at 9 campuses*: 

  • Akins Early College High School
  • Austin High School
  • Blanton Elementary School
  • Blazier Elementary School
  • Cook Elementary School
  • Graham Elementary School
  • Jordan Elementary School
  • Liberal Arts & Science Academy
  • Perez Elementary

The district worked across relevant departments to carefully select where on the campuses the monopoles will be installed to ensure they will not interfere with educational or recreational activities and cause minimal disruption to the overall campus plan. 
*Schools are subject to change based on Bond 2022 construction projects and/or mobile carrier commitment.

Austin ISD will continue the process of installing the monopoles throughout the 2023-24 school year.

The overall process will take approximately three weeks, which includes one full week for the concrete to cure.

The overall safety of our staff, students and community will be our top priority during this process. The construction zone will be fenced off the entire time construction is in process. Construction workers will not impede daily drop off and pick up. Further, heavy construction days will transpire on the weekend where extra equipment will be required to complete the construction task. 

The construction zone will be limited to only those that are required to complete the job. Permanent fencing will secure the location when construction is completed.

The monopole will be up to 120 feet tall. Each tower will be enclosed in a 50 foot by 50 foot area with a separate access point and surrounded by an 8 foot tall security fence. The district will have exclusive use of the top 15 feet of the tower to install its Long Term Evolution (LTE) equipment, used for wireless data transmission (also known as 4G).


Project Lighthouse Monopole

         Project Lighthouse monopole fence                                            

The contract is for 5 years with additional 5-year options that may be exercised at the discretion of the Superintendent. Branch Communications will construct and maintain the monopoles at no cost to the district. Austin ISD maintains the option to install equipment to provide additional Austin ISD network access to students.
In exchange, Branch Communications will be allowed to use the tower to install equipment for mobile carriers, such as Verizon, AT&T or T-Mobile, that wish to extend their cell coverage in the areas where the campuses are located. The district will receive monthly rental income from Branch Communications for any space on the towers leased to mobile carriers. The district will use any generated revenue to purchase and maintain the equipment needed to provide  connectivity to students. The district’s General Counsel’s office reviewed and approved the lease and construction agreement.

Yes, anyone in the community who has service through the mobile carriers on the poles will have increased connectivity.

No. All construction and maintenance costs will be covered by the district or Branch Communications.

The radio technology under review by the district is 4G LTE. This radio frequency has been used since around 2008. Many studies on this technology have been performed and the general consensus is that there is no scientific evidence linking 4G radio frequencies to human health issues.

The level of radio frequency exposure is limited at the proposed height and placement of the monopoles. Each site was specifically and strategically chosen to minimize any possible exposure to staff, students and the surrounding community.

Please note that the Federal Communications Commission (FCC) regulates systems such as cell phone towers. Exposure levels from cell phone towers must comply with the FCC's radio frequency (RF) radiation exposure guidelines, which were developed to protect the public from RF-related health risks.

According to the American Cancer Society, “RF waves from a cell phone tower antenna are directed toward the horizon (parallel to the ground), with some downward scatter. Base station antennas use higher power levels than other types of land-mobile antennas, but much lower levels than those from radio and television broadcast stations. The amount of energy from RF waves decreases rapidly as the distance from the antenna increases. As a result, the level of exposure to RF waves at ground level is much lower than the level close to the antenna. At ground level near typical cellular base stations, the amount of energy from RF waves is hundreds to thousands of times less than the limits for safe exposure set by the FCC and other regulatory authorities. It is very unlikely that a person could be exposed to RF levels in excess of these limits just by being near a cell phone tower.”

For more information, visit: RF Safety FAQ | Federal Communications Commission (fcc.gov)

Proyecto Lighthouse

'establecer una conexión…"El distrito está explorando maneras de proveerles conectividad para fines educativos a nuestros estudiantes y familias en lugares en los que el acceso a internet ha sido históricamente limitado. Como parte de esos esfuerzos, estamos lanzando el programa piloto Proyecto Lighthouse.

El desempeño académico de los estudiantes puede verse negativamente afectado cuando no hay acceso a internet. No pueden establecer una conexión con los maestros y sus compañeros ni obtener ayuda en línea para las tareas fuera del horario escolar. Las familias pueden perderse de información o de una línea directa de comunicación con sus escuelas y maestros.

El distrito les ha dado a los estudiantes dispositivos celulares con puntos de acceso a internet, pero ese método es costoso y es posible que ya no sea sostenible cuando se venza el financiamiento federal. En noviembre de 2021, el Consejo de Administración de Austin ISD aprobó un acuerdo de colaboración con Branch Communications, que ha construido y se encargará del mantenimiento de monopostes en los campus de los vecindarios con conectividad limitada sin costo alguno para el distrito. Esta asociación podría dar paso a nuevas oportunidades para que el distrito ponga en conexión a estudiantes y familias con internet de alta velocidad en esos vecindarios.

Además, el Austin ISD está creando un plan de equidad digital para satisfacer las necesidades de nuestra comunidad. La conectividad es un componente de nuestro plan, y el Proyecto Lighthouse y los fondos que potencialmente se generen a través del proyecto sustentarán directamente nuestras metas de equidad digital en el distrito.

Actualización comunitaria del Proyecto Lighthouse - 1/23/2024

Presentación comunitaria del Proyecto Lighthouse (Grabación) - 23/01/2024

Preguntas frecuentes

Un monopolo es una torre de comunicaciones de una sola antena que tiene poco impacto ecológico. Es una de las torres menos invasivas utilizadas en la industria de la telecomunicación.

Como parte del programa piloto, el distrito está trabajando con Branch Communications para instalar monopolos en 9 planteles escolares*:

  • Escuela Preparatoria de Universidad Temprana Akins
  • Escuela Preparatoria Austin
  • Escuela Primaria Blanton
  • Escuela Primaria Blazier
  • Escuela Primaria Cook
  • Escuela Primaria Graham
  • Escuela Primaria Jordan
  • Academia de Humanidades y Ciencias
  • Primaria Perez

El distrito trabajó con los departamentos relevantes para seleccionar cuidadosamente en qué parte de los planteles escolares se instalarán los monopolos para garantizar que no interfieran con las actividades educativas o recreativas y que causen un mínimo de alteración en el plan general del plantel.

*Las escuelas están sujetas a cambios con base en los proyectos de construcción del bono de 2022 o el compromiso de las compañías de telefonía móvil.

Austin ISD continuará instalando los monopostes durante el año escolar 2023-24.

Los monopolos serán de hasta 120 pies de altura. Cada torre estará contenida en un área de 50 por 50 pies con un punto de acceso separado y rodeada por una cerca de seguridad de 8 pies de altura. El distrito tendrá el uso exclusivo de los 15 pies superiores de la torre para instalar su equipo de evolución a largo plazo (LTE, por sus siglas en inglés), utilizado para la transmisión inalámbrica de datos (también conocido como 4G).


Monopolo de Proyecto Lighthouse

         Valla Monopolo del Proyecto Lighthouse   

El contrato es por 5 años con opciones de cinco años adicionales que se pueden ejecutar a discreción del superintendente. Branch Communications construirá y mantendrá los monopolos sin costo alguno para el distrito. El Austin ISD mantiene la opción de instalar equipo para darles a los estudiantes acceso adicional a la red del Austin ISD.

A cambio, se le permitirá a Branch Communications utilizar la torre para instalar equipo para compañías de telefonía móvil, como Verizon, AT&T o T-Mobile, que deseen extender su cobertura celular en las áreas donde están ubicados los planteles escolares. El distrito recibirá un ingreso mensual de Branch Communications por el alquiler de cualquier espacio de las torres que se arriende a compañías de telefonía móvil. El distrito utilizará cualquier ingreso generado para comprar y mantener el equipo necesario para proveerles conectividad a los estudiantes. La Oficina de Asesoría Legal del distrito revisó y aprobó el contrato de arrendamiento y construcción.

Sí, cualquier persona en la comunidad que tenga servicio de las compañías de telefonía móvil a través de las antenas tendrá mayor conectividad.

No. Todos los costos de construcción y mantenimiento los cubrirán el distrito o Branch Communications.

La tecnología radial bajo revisión del distrito es 4G LTE. Esta frecuencia radial se ha usado desde aproximadamente 2008. Se han hecho muchos estudios de esta tecnología y el consenso general es que no hay evidencia científica que vincule las frecuencias radiales de 4G con problemas de salud en los seres humanos.

El nivel de exposición a la frecuencia radial está limitado a la altura y colocación propuesta de los monopolos. Cada lugar se eligió específica y estratégicamente para minimizar cualquier posible exposición del personal, los estudiantes y la comunidad circundante.

Tenga en cuenta que la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, por sus siglas en inglés) regula sistemas como las torres de telefonía celular. Los niveles de exposición de las torres de telefonía celular tienen que cumplir con las pautas de exposición a radiación de frecuencias radiales (RF, por sus siglas en inglés) de la FCC, que se crearon para proteger al público de riesgos para la salud relacionados con las RF.

Según la Sociedad Americana del Cáncer, "las ondas de RF de la antena en una torre de telefonía celular se dirigen hacia el horizonte (de forma paralela al suelo), con cierta dispersión hacia abajo. Las antenas de estaciones base usan niveles de poder más altos que otros tipos de antenas de servicio móvil terrestre, pero niveles mucho más bajos que los de estaciones de transmisión de radio y televisión. La cantidad de energía en las ondas de RF disminuye rápidamente a medida que aumenta la distancia de la antena. Por lo tanto, el nivel de exposición a las ondas de RF a nivel del suelo es mucho más bajo que el nivel cerca de la antena. A nivel del suelo, cerca de estaciones base de servicio celular típicas, la cantidad de energía en las ondas de RF es cientos a miles de veces menor que los límites de exposición segura que establecen la FCC y otras autoridades regulatorias. Es muy poco probable que una persona podría estar expuesta a niveles de RF en exceso de esos límites solo por estar cerca de una torre de telefonía celular".

Para más información, haga clic aquí: · Preguntas frecuentes sobre la seguridad de las RF | Comisión Federal de Comunicaciones (fcc.gov)