Finances at Austin ISD

Austin ISD is committed to maintaining a transparent budgeting process. The budget is driven by the AISD strategic plan, which is the product of genuine consensus‐building and embodies the vision of our community. The AISD board of trustees established a policy that requires the district to maintain a minimum of 20 percent of operating expenditures in its general fund balance, which is also a driving factor in the budgeting process.

AISD has earned the highest ratings for budget management from Moody’s Investors Service, Standard & Poor’s and Fitch Ratings. AISD also carries the highest bond and state financial accountability ratings that school districts can earn in the state of Texas.

Maintaining transparency about the AISD budget includes providing financial information to the public. On this site, you will find a host of resources, including data on district revenues, expenditures, tax rates, cost drivers and comparative data with other school districts.

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How is the Austin ISD budget funded?

The majority of our funding comes from local property taxes, along with state and federal funding. Austin ISD is part of a state mandate called “recapture” where part of the local property taxes are sent to the state. The Texas Legislature also creates the rules for school state funding with calculations based on the following major factors:

  • The relationship between average daily attendance (ADA) and our property tax collections.
  • Additional funding for various student populations such as State Compensatory Education (At-Risk, Economically Disadvantaged, etc) or students receiving Special Education services.


What opportunities are there for the community to provide input on the budget?

Austin ISD hosts a series of budget community conversations every year during the spring semester. Community members can get involved by attending those meetings and also by being part of their Campus Advisory Council (CAC), which works with principals to provide input on campus budgets. This process for campuses begins in January and campus budgets are due to the budget office in March. Feedback can also be submitted through the 2024–25 Budget Thought Exchange.


When will the budget be final?

The preliminary budget will be presented to the Board of Trustees in April. Nothing will be decided until the board votes to approve the proposed budget on June 20, 2024. 


What is Austin ISD’s expected budget shortfall for the 2023-24 school year?

The Austin ISD school board adopted a budget with a $52 million shortfall for the 2023-24 school year with a commitment from the administration to cut that deficit in half throughout the fiscal year. The district is focused on some key areas to reduce the deficit including vacancy savings, overtime, reviewing contracts and software costs. The shortfall is due to a combination of factors which include the highest amount of recapture ever sent to the state, some new laws that are not state funded, a bold compensation package to retain teachers and staff and a lack of increase from the state legislature when it comes to the student allotment (the amount the state pays per pupil).

As Austin ISD plans for the 2024-25 budget, the district must continue to find opportunities to reduce costs to make room in the budget for priorities like teacher and staff raises, mental health and safety and special education. 


Why is Austin ISD facing a budget deficit?

Each year, Austin ISD’s expenses go up due to rising costs such as energy, fuel, and staff raises to keep up with the rising cost of living. During the last legislative session, school districts across Texas alerted the public and legislators of the urgent need for the state to increase school funding given these rising costs and unfunded mandates like the HB4 that requires districts to staff an armed officer at every campus.

Despite the growing need for increased school funding, no increases to the basic student allotment came out of the regular legislative session or out of any of the four special sessions Texas Governor Greg Abbott called in 2023. Governor Abbott said — at the time — he would only approve school funding increases if some form of voucher bill became law. A bipartisan coalition of legislators stood against Governor Abbot’s push for vouchers because they opposed diverting taxpayer dollars to private education. As a result, multiple bills that included funding for teacher compensation and school safety failed, leaving districts across the state with stagnant budgets that are not adjusted to accommodate the cost of inflation.

The Texas Legislature meets every two years. The next regular session is scheduled to start on January 14, 2025.


What is AISD’s expected budget shortfall for the 2024-25 school year?

The district will propose a preliminary budget in April of 2024 after gathering input from the community through meetings and through Thought Exchange. Through that engagement, the district is asking the community to weigh in to see if they are comfortable with the district dipping further into savings and implementing budget reduction strategies over the next several years or if more aggressive cuts are needed to safeguard the district’s savings. The final budget for fiscal year 2025 will be approved by the board in June of 2024.


How will Austin ISD’s budget shortfall affect staff?

It is the district’s goal to be the highest paying school district in Central Texas. During the last budget cycle the board approved historic raises for employees; however, the inaction from the Texas legislature on school funding will make it difficult to offer the same level of increases this year. That being said, Austin ISD is looking closely at the budget to find every opportunity to free up money to invest in additional staff raises. In particular, we’re analyzing Central Office vacancies and expenditures as potential opportunities to trim the budget and increase efficiencies. Our goal is to ensure that any budget reductions have minimal impact on the classroom.


How much of the Austin ISD budget is allocated to staff compensation?

After recapture, 86% of Austin ISD’s General Fund is allocated toward payroll related costs.


How can Austin ISD have budget challenges when school funding comes from local property tax revenue and local property tax bills have been rising each year?

While Austin has experienced significant economic growth, Austin ISD does not get to keep the majority of the property tax revenue that comes with that growth. This is because of a state mandate called recapture, which requires school districts considered “property wealthy” — like Austin — to send money back to the state to support property poor school districts. Austin ISD is the school district that contributes the most to recapture. More than half of Austin ISD’s budget is sent to the state. It is estimated that local dollars from Austin ISD contribute to the support of hundreds of smaller school districts.


How much money does AISD pay to the state under recapture?

For the 2023-24 school year, Austin ISD anticipates it will send $940 million of local property tax revenue back to the state. That represents more than half of Austin ISD’s total general fund expenditures.


How much money does AISD receive from property taxes?

The adopted budget of 2023-2024 included $1.67 billion in local property taxes collected by Austin ISD, over half of those dollars, or $940.5 million will be sent to the state due to recapture.

Preguntas frecuentes sobre el presupuesto

¿Cómo se financia el presupuesto del Austin ISD?

La mayor parte de nuestro financiamiento proviene de los impuestos locales sobre la propiedad, junto con el financiamiento estatal y federal. El Austin ISD forma parte de una orden estatal llamada “recuperación”, según la cual los impuestos locales sobre la propiedad se envían al estado. La Legislatura de Texas también crea las reglas para el financiamiento escolar estatal, con cálculos basados en los siguientes factores principales:

  • La relación entre la asistencia diaria promedio (ADA, por sus siglas en inglés) y nuestras recaudaciones de impuestos sobre la propiedad.
  • El financiamiento adicional para diversas poblaciones estudiantiles, como la Educación Compensatoria Estatal (en riesgo, con desventaja económica, etc.), o estudiantes que reciben servicios de educación especial.

¿Qué oportunidades hay para que la comunidad dé su opinión sobre el presupuesto?

El Austin ISD tiene una serie de conversaciones comunitarias sobre el presupuesto cada año durante el semestre de primavera. Los miembros de la comunidad pueden participar asistiendo a esas juntas y también formando parte de su Consejo Consultivo Escolar (CAC, por sus siglas en inglés), que trabaja con los directores para proveer opiniones sobre los presupuestos escolares. Este proceso para las escuelas comienza en enero y los presupuestos escolares se deben entregar a la Oficina de Presupuesto en marzo. También se pueden enviar comentarios a través del ThoughtExchange sobre el presupuesto para 2024–25.

¿Cuándo se tendrá el presupuesto final?

El presupuesto preliminar se presenta a la mesa directiva del Austin ISD en abril. No se decidirá nada hasta que la mesa directiva haga una votación para aprobar el presupuesto propuesto el 20 de junio de 2024. 

¿Cuál es el déficit presupuestario del Austin ISD esperado para el ciclo escolar 2023-24?

La mesa directiva del Austin ISD adoptó un presupuesto con un déficit de $52 millones para el ciclo escolar 2023-24 con el compromiso de la administración de reducir ese déficit a la mitad a lo largo del año fiscal. El distrito está enfocado en ciertas áreas clave para reducir el déficit, incluyendo ahorros en vacantes, tiempo extra, análisis de contratos y costos de software. El déficit se debe a una combinación de factores, que incluyen la cantidad más grande de recuperación que se haya enviado al estado, ciertas leyes nuevas que no financia el estado, un generoso paquete de compensación para retener a los maestros y al personal y una falta de aumento de parte de la legislatura estatal en la asignación estudiantil (la cantidad que el estado paga por alumno).

A medida que el Austin ISD planea el presupuesto para 2024-25, el distrito debe seguir encontrando oportunidades de reducir costos para hacer lugar en el presupuesto para prioridades como aumentos para maestros y el personal, salud mental y seguridad, y educación especial.

¿Por qué enfrenta el Austin ISD un déficit presupuestario?

Cada año, los gastos del Austin ISD aumentan a causa de los crecientes costos, como de electricidad, combustible y aumentos para el personal, para mantenerse al día con el aumento en el costo de la vida. Durante la última sesión legislativa, los distritos escolares de todo Texas alertaron al público y a los legisladores sobre la urgente necesidad de que el estado aumentara el financiamiento escolar dados estos costos en aumento y órdenes judiciales sin financiamiento, como el HB4, que requiere que los distritos tengan un oficial armado en su personal en todos los planteles escolares.

A pesar de la creciente necesidad de un aumento en el financiamiento escolar, no se produjo ningún aumento en la asignación básica para estudiantes en la sesión legislativa ordinaria ni en ninguna de las cuatro sesiones especiales que convocó el gobernador de Texas Greg Abbott en 2023. El gobernador Abbott dijo (en ese momento) que solo aprobaría los aumentos en el financiamiento escolar si algún tipo de proyecto de ley sobre vales se convertía en ley. Una coalición bipartita de legisladores luchó contra la presión del gobernador Abbott por los vales, porque se oponían a desviar el dinero de los contribuyentes de impuestos hacia la educación privada. Como resultado, varios proyectos de ley que incluían financiamiento para la compensación de maestros y la seguridad escolar fracasaron, dejando a los distritos de todo el estado con presupuestos estancados que no están ajustados al costo de la inflación.

La Legislatura de Texas se reúne cada dos años. Está programado que la próxima sesión ordinaria comience el 14 de enero de 2025.

¿Cuál es el déficit presupuestario del Austin ISD esperado para el ciclo escolar 2024-25?

R: El distrito propondrá un presupuesto preliminar en abril de 2024 después de recolectar opiniones de la comunidad a través de juntas y ThoughtExchange. A través de esa participación, el distrito le está pidiendo a la comunidad su opinión para ver si se siente cómoda con que el distrito siga recurriendo a los ahorros e implemente estrategias de reducción del presupuesto durante los próximos años o si se requieren recortes más agresivos para proteger los ahorros del distrito. La mesa directiva aprobará el presupuesto final para el año fiscal 2025 en junio de 2024.

¿Cómo afectará al personal el déficit presupuestario del Austin ISD?

La meta del distrito es ser el distrito escolar que pague más en el centro de Texas. Durante el último ciclo presupuestario, la mesa directiva aprobó aumentos históricos para los empleados; sin embargo, la falta de acción por parte de la Legislatura de Texas en relación con el financiamiento escolar hará difícil que se ofrezca el mismo nivel de aumentos este año. Habiendo dicho eso, el Austin ISD está analizando cuidadosamente el presupuesto para encontrar toda oportunidad de dejar disponible dinero para invertir en aumentos adicionales para el personal. En particular, estamos analizando las vacantes y gastos en las oficinas centrales como posibles oportunidades de recortar el presupuesto y aumentar la eficiencia. Nuestra meta es garantizar que cualquier reducción presupuestaria tenga un impacto mínimo en el salón de clases.

¿Cuánto del presupuesto del Austin ISD se asigna a la compensación del personal?

Después de la recuperación, el 86% del fondo general del Austin ISD se asigna a costos relacionados con la nómina.

¿Cómo puede el Austin ISD tener dificultades presupuestarias si el financiamiento escolar proviene de ingresos por los impuestos locales sobre la propiedad y las cuentas de los impuestos sobre la propiedad han estado aumentando cada año?

Aunque Austin ha tenido un crecimiento económico significativo, el Austin ISD no conserva la mayor parte de los ingresos por los impuestos sobre la propiedad provenientes de ese crecimiento. Esto es a causa de una orden estatal llamada recuperación, que requiere que los distritos escolares que se consideran “ricos en propiedades” (como Austin) envíen dinero al estado para apoyar a los distritos escolares pobres en propiedades. El Austin ISD es el distrito escolar que más contribuye a la recuperación. Más de la mitad del presupuesto del Austin ISD se envía al estado. Se estima que el dinero local del Austin ISD contribuye a apoyar a cientos de distritos escolares más pequeños.

¿Cuánto dinero le paga el Austin ISD al estado en recuperación?

Para el ciclo escolar 2023-24, el Austin ISD anticipa que enviará $940 millones en ingresos por los impuestos locales sobre la propiedad al estado. Eso representa más de la mitad de los gastos del fondo general total del Austin ISD.

¿Cuánto dinero recibe el AISD de los impuestos sobre la propiedad?

El presupuesto adoptado para 2023-2024 incluyó $1,670 millones en impuestos locales sobre la propiedad recolectados por el Austin ISD; más de la mitad de ese dinero, o $940.5 millones, se enviarán al estado a causa de la recuperación.