What is recapture? (En español)

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Recapture, also known as "Robin Hood," monopoly banner

By Eduardo Villa

You’ve read the headlines: Austin ISD paid the most in recapture, more than any other Texas district. But what does that mean? Here is an explainer. 

Level set: Let’s go back to 1993. Texas legislature passed a funding plan to require school districts with higher property wealth to pay surplus tax revenue to the state to distribute to property-poor school districts.

  • During that time, this law was targeted at wealthy suburbs and oil-rich districts. 

Why it matters: The goal is to provide equitable school funding to school districts with lower property values. The plan guarantees school districts a certain amount of funding to meet each student's educational needs.

Currently, large urban school districts like Austin ISD are paying more because the local economy is booming.

  • Although our enrollment shows a declining trend, recapture has continued to rise in recent years.
  • Student enrollment plays a factor in the recapture payment. If a school district has high property values but comparatively fewer students, it's going to have to send more money to the state.

Yes, but: The state is recapturing much more money than it needs. In the last two years, it recaptured an additional $1.4 billion that it did not allocate to schools and did not return to taxpayers, according to a report from Texas School Coalition.

  • There have been recent efforts by lawmakers through House Bill 3 to take some weight off property tax revenue.

By the numbers: Austin ISD paid $710,604,433 in recapture this school year – that’s almost half of the district's annual budget of $1.7 billion. Yet, a majority (51.9%) of the district’s population is considered economically disadvantaged.

  • To put it into perspective, that is enough to give every classroom teacher a bonus of $138,162.67.
  • When recapture began in 1994, the state recaptured $127 million from 34 school districts. In 2021, roughly 160 districts paid $3 billion in recapture.

The big picture: Sending the largest recapture payment in Texas is affecting our budget. 

  • “That’s what makes our budget even more challenging,” Chief Financial Officer Ed Ramos said. “Our property values continue to escalate in the Austin area while our student enrollment is decreasing. We believe in paying our fair share in recapture, but currently our share is not fair.”

¿Qué es la recuperación?

Por Eduardo Villa

Usted ha leído los encabezados: El Austin ISD pagó la mayor cantidad de recuperación que cualquier otro distrito de Texas. ¿Pero qué significa? Aquí hay una explicación.

Nivel establecido: Regresemos a 1993. La legislatura de Texas aprobó un plan de financiamiento para exigir que los distritos escolares con mayor riqueza inmobiliaria pagaran los ingresos fiscales excedentes al estado para distribuirlos entre los distritos escolares "pobres en propiedades".

  • En aquella época, esta ley estaba dirigida a los suburbios ricos y a los distritos ricos en petróleo.

Por qué es importante: El objetivo es proporcionar un financiamiento escolar equitativo a los distritos escolares con menores impuestos sobre la propiedad. El plan garantiza a los distritos escolares una determinada cantidad de fondos para satisfacer las necesidades educativas de cada estudiante.

Actualmente, los grandes distritos escolares urbanos como el Austin ISD están pagando más porque la economía local está en auge.

  • Aunque nuestra matricula muestra una tendencia a la baja, la recuperación continúa aumentando en años recientes.
  • La matriculación de estudiantes es un factor que influye en el pago de la recuperación. Si un distrito escolar tiene un alto valor en las propiedades, pero comparativamente menos estudiantes, tendrá que devolver más dinero al estado.

Sí, pero… el estado está recuperando mucho más dinero del que necesita. En los dos últimos años, recuperó $1.4 millardos adicionales que no asignó a las escuelas y no devolvió a los contribuyentes, según un informe de la Coalición Escolar de Texas.

Según las cifras: El Austin ISD pagó $710,604,433 de recuperación este ciclo escolar; eso es casi la mitad del presupuesto anual del distrito de $1.7 millardos. Sin embargo, la mayor parte (51.9%) de la población del distrito se considera económicamente desfavorecida.

  • Para ponerlo en perspectiva, eso es suficiente para dar a cada maestro de aula un bono de $138,162.67 dólares.
  • Cuando la recuperación comenzó en 1994, el estado recuperó 127 millones de dólares de 34 distritos escolares. En 2021, unos 160 distritos pagaron 3 millardos de dólares de recuperación.

El panorama completo: El envío del mayor pago de recuperación de Texas está afectando a nuestro presupuesto.

  • "Eso es lo que hace que nuestro presupuesto sea aún más difícil", dijo el Director Financiero Ed Ramos. "El valor de nuestras propiedades sigue aumentando en el área de Austin, mientras que la matrícula estudiantil está disminuyendo. Creemos en el pago justo de nuestra parte en la recuperación, pero actualmente nuestra parte no es justa".