FAQ for Lone Finalist

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Lone Finalist FAQs

Lone Superintendent Candidate Matias Segura met with the Austin ISD community during two public forums in January 2024.

Thank you to everyone who participated or submitted questions through our ThoughtExchange. We have grouped and summarized the questions in an effort to respond to the majority of topics shared by our community, students, staff and families.


Mental Health & School Safety

A main focus to support mental health is building out a comprehensive mental health initiative. The biggest part of this is strengthening our multi-tiered systems of support. We’ve got to be proactive and data driven by identifying students who are showing signs of heading in the wrong direction. That could mean a drop in attendance and/or grades, or a sudden change in behaviors. We’ve got to identify those signs early and work with teachers and principals to ensure those students feel connected. We have systems like this in place but we’re beginning to provide more support to ensure it’s implemented consistently across campuses. 

We’re also looking at how we build a strong foundation for students at elementary with Social Emotional Learning so students have a solid foundation for conflict resolution to minimize fights and bullying. We’re working to make SEL programming more intentional by ensuring our district and campus leadership are embedding SEL into academics to reinforce the importance of these skills. We’re also creating mental health spaces in every school as part of the 2022 Bond. We now have to invest to fully staff those spaces. We doubled our Licenced Mental Health professionals last budget cycle and that was just a start. This work cannot happen in isolation and must be consistent to fully support our students so they have the skills and resources to navigate any challenges they face.

School safety is a topic that requires our focus from multiple angles. On the planning side, we began implementing a Safety and Security initiative last spring. Part of that work involved developing a guidebook that outlines what to do in various critical incidents from gas leaks, to a threat on campus, to a racial discrimination incident. A copy of that guidebook now lives in every classroom in our district and staff have been trained on these response plans. If we’re going to say All Are Welcome in Austin ISD, we need to be sure we’re aware and actively training on how to prevent discriminatory behavior or bullying on our campuses and how that can further impact school safety. 

Mental Health is also a huge focus along with recognizing signs of bullying. When we think of school safety, active shooters are at the extreme end of the spectrum — and we must be prepared for the worst —but we also need to get out ahead of those risks and plan around how we can support our students overall. There’s a connection between school safety and mental health. We need to create professional development to work with students in crisis and make sure our staff are responding in ways that support our students. 

Tactically, we’ve been refining our procedures and participating in regularly scheduled crisis response exercises with local law enforcement, district leadership and local partner organizations. These practice sessions help ensure there’s no confusion on our roles if an incident does occur. We’re also working with law enforcement to temporarily open the old Rosedale School to be a law enforcement training center to ensure first responders are trained and ready to respond if an emergency occurs at a school. 

It’s important to note that the Austin ISD Police Department works closely with our schools and families to investigate every threat to campus safety. We take everything that happens in our schools seriously. Even if it was an offhand comment a student made, we have processes to investigate and inform families to ensure there is no credible threat. 

And finally, from the infrastructure side, the 2022 Bond program included significant investments in safety and securing including constructing secure vestibules at every campus, updated fencing and locks. We’ve also worked with emergency response professionals to ensure the design of our new buildings are conducive to student safety.


We have to do better in supporting our education staff. So many things have been piled on teachers without the appropriate support or respect that is needed. I got to experience it first hand with my mom, who was a teacher for 42 years in Austin ISD. I remember seeing her with her lesson plans and the late nights that she spent. I’m going to do anything I can do to improve our educators' experience and make sure they are supported in every way that we can. That includes engaging with staff and with Education Austin. Compensation is part of it, climate and culture, and professional development are key pieces too. That can’t happen overnight. It’s a culture shift, and we need to make sure it’s reflected in our budget. It takes being aggressive and pushing the envelope with the budget. If we invest in our staff, my hope is to take the burden off educators so they can do what they love to do in the classroom. I have a steadfast commitment —it’s going to take years to get there, but we have to take meaningful steps. Last year was a start with the 7% raises, stipends and the $4/hour increase for classified staff, but that’s just one step in what must be a series of steps to get us to be the high paid school district in Central Texas. It’s going to compete for other things in the budget, and that’s okay, but it has to be at the forefront. 

We also need a climate and culture that’s trust based, to treat educators as professionals, with intentionality around professional development to enhance skill sets so educators can support our students. We also need to understand the experiences our teachers are having that keeps them in Austin ISD. And not only why they stay, but also why some have left. We need to develop a profile of how they spend their time and ultimately, I don’t want them to worry about whether they're safe, if heat and water is working. I want them to focus on being great and doing what they love.

Special Education

We began to move the work a year ago. When I came on board, we recognized there were significant gaps in our ability to support the inclusion model and things that were required by law. We built a comprehensive plan to address it over time. We addressed some of the initial needs, including a 20% pay increase for Licensed Specialists in School Psychology and diagnosticians and we changed pay scales. We also added 50 special education educators and instructional coaches to our staff and increased the stipend for teachers that are Special Education certified. 

A truly inclusive model is the vision. We want to be an organization where every single student feels that they can be who they are in our classrooms and we’re supporting them fully. We have a general education issue. My role is to make sure we’re compliant and we’re hitting our milestones. But I also have to make sure that we put sustainable systems in place. We haven’t been able to fill our vacancies. Now we have to look at stipends, compensation and student to teacher ratios to put more resources where we have the need.

Now that we have more students eligible for services, we need to determine what we can do to ensure we have the people on our campuses to support our students. We’ve worked through the order with the TEA, focused on professional development and improving systems. Each effort has a cost impact and my commitment it’s going to be reflected in our budget. This could look like revamping the software we use, such as our Multi-tiered Systems of Support. You’ll see us communicate what we’re proposing to do that’s tied to the feedback we received and the data about what’s working and what’s not.


This year we rolled out a powerful new tool with our new enrollment system. The intent is to use this tool, along with adjusting policies and procedures over time with our board to make our schools more accessible to families and take some of the burden of registration off their plates. This is year one and we know it’s not perfect, but we’re keeping track of lessons learned and we will refine the system and revisit policies to ensure it’s bringing about the equitable outcomes we intend. One definition of inequity is a system that predictably disadvantages one or more groups. This new tool makes it easier for us to track outcomes and make adjustments to ensure more equitable outcomes.


We have to figure out how to create access through student sharing since we can’t duplicate programs across every school in the district. We don’t want to create the environment where a student feels that a particular outcome is only available to them if they go to a certain school. I would love the opportunity to work with the board on what this could look like. We can look at having regional access and providing transportation. The first step is engaging with our communities and seeing how we can create pathways for our students to succeed no matter where you are in our district.

My vision is for all students to succeed with educational opportunities that are tailored to their unique needs. We want our schools to be vibrant and ultimately, I want our district to have high expectations for all students. Each student’s lived experience and needs are different and we need our campuses and staff to support our student’s journey through the district. We have 116 schools across the district. We need to remember that we can’t create blanket solutions that work for everyone. We need to look deeper.

Functionally, this starts by aligning numerous plans to ensure the whole district and departments are working off one playbook. These plans include the Long Range Plan, the Equity Action Plan, the District Improvement Plan and the Strategic Plan. These plans have been developed over many years and now it’s our work to get them in sync.

The board will also be engaging with the community this spring on our district scorecard, which determines what specifically we’re going to monitor closely and how we’ll hold ourselves accountable for making significant gains. I’ll be working with the board over the next 3–4 months to do this work and all of these plans will be tied together to become our academic vision.

This work can’t occur overnight. We need to be playing the long game and have systems in place along their educational journey. We need to have high expectations and dedicate the resources for students to achieve great things. The earlier we get our students in the system, the earlier we can support their growth and potential from the start. This starts in Pre-K. Our Pre-k partners are being priced out. We’re taking this on by partnering with the city of Austin and early childhood partners to provide city-wide childcare and pre-k. Creating this programming will have a ripple effect, allowing families to save money, get their children in high-quality childcare and improve affordability in Austin.

Next it's looking at early literacy. Late last year, around April, we began addressing our K–2 curriculum in response to not seeing the progress we wanted around early literacy. We had to look for the best approach because the Science of Reading is not deployed consistently across the district. We are working with a variety of individuals who are experts in literacy and the science of reading to develop the best solution. There will be times when prescribed approach is best and times when autonomy is needed. But either way, we have to ensure high standards are being implemented across the board to give our students a solid foundation.

Our work retooling our Multi-tiered Systems of support is also a key piece of this so we’re catching warning signs early and getting students the support they need to stay on track.

Budget, Funding and the Legislature

We work closely with the board to develop a budget. This starts every fiscal year on July 1. We must ensure our budget expenditures align with the values of our organization and initiatives. 87% of the budget is staff and we know it’s difficult for educators and classified staff to live in the district they serve. Last year we took proactive and aggressive measures that helped us maintain a healthy budget and savings. We still maintain a triple A bond rating, which is a strong sign of the health of our budget.

It’s critical that we identify key things that will be the focus for our limited resources. We have to identify the things we value and our core competencies like compensation, Special Education, mental health and safety. Remember we pay nearly a billion dollars in recapture. That means we have to answer difficult questions. What are the things we’ve been doing that we probably don’t need to be doing moving forward?

What initiatives aren't giving us the same outcomes we may have hoped? We can get in the rhythm of doing something and need to ask if it is still serving the purpose we originally intended? I have an MBA from UT focused in finance so I’m comfortable working with these budgets asking difficult questions. The budget is a reflection of our values, it’s a receipt, you’re going to fund what’s important to you. Last year we passed a budget deficit of over $50 million. With aggressive management, we’ve taken off about $20 million and are aiming to bring it down to at least $25 million. To be financially healthy we need a strong savings account. We’re going to communicate vocally to legislators. There are decisions made at the capital that affect the budget, whether that’s enrollment, basic allotment. But we’ve got to demonstrate that we’re being as strategic and fiscally responsible with the dollars we do have so we can make the case for the need for more.

These types of decisions are made at the state level. Every single district has the ability to inform what it looks like moving forward. We’re not going to be successful in challenging recapture because it benefits other districts, so it’s important to focus on strategies that lift the whole. That’s why we’re focused on the basic allotment and working with legislators and surrounding districts. The cost of education has gone up but the funding hasn't, so we’re doing more with less. We’re very active but we’re not targeting recapture. Our goal is to raise student allotment and ideally, tie it to inflation so that funds increase as costs are increasing. We can also focus on advocating for funding for specific initiatives, such as HB3 (the recent bill that requires armed officers at every campus) and other unfunded mandates. While legislators may not agree on how much funding our schools need, there is consensus on the importance of school safety so we could have more success if we focus on funding for these key issues that have broad support.

We have to focus on the things that are within our control. I truly believe that our schools offer the best educational opportunities in this city. But if that hasn’t been a family’s experience with us, they’re going to look elsewhere. We went through an incredibly tumultuous period and the impact of the pandemic set us back, but we are rebuilding and putting systems in place to ensure consistency across the district. That looks like supporting our campus leaders, developing our teachers and recruiting and retaining the best educators in our most vulnerable schools. It’s expanding our mental health support, investing in state of the art facilities that are safe, well functioning and are a reflection of each school’s unique culture. Resources are limited but we have to be agile and focus on the investments that we know will have the highest impact for our students. We’re one of the city’s biggest employers, we’re taking steps to become the highest paying school district in Central Texas, we’re improving climate and culture and we’re beginning to see many talented professionals return to the district because they believe in true public education. And we have to take care of those people, because they are choosing to be part of the most important work, knowing we face many obstacles. It’s true, we’re being forced to do more with less as the state has increased the demands on our schools but hasn’t invested the funds to support new expectations. But we’re up to the challenge. We welcome every child in our schools and we support the whole child. The more we live up to our vision of being Austin’s home for inclusive learning, with high expectations for every child and high outcomes for every student, the stronger we will be. I believe we’ve taken meaningful steps in that direction and this is just the beginning. As permanent superintendent, I’ll work tirelessly to ensure every child and family in our district experiences that vision as a reality.


I’ll come right out and say, this is not something that can be my plan or vision, alone — we do this together. We have to understand the risks associated with it, anticipate the challenges our students and educators may have and once we have that shared understanding, figure out what it looks like to implement at scale. I’ve learned a lot about the opportunities associated with AI and recognize that we need to develop a plan to incorporate it into the education experience in a safe and constructive way. AI offers opportunities to help our community engage with Austin ISD and navigate our school system. It has the potential to enhance learning. So we have to teach our students to harness that power for good. When our students leave Austin ISD we want them doing great things as great humans. They’re going to have many opportunities to leverage AI and we want them to be empowered by knowing the risks and opportunities. To make this work, I’m going to need input from the community, our educators, students and the board. I don’t know what will come out of that work just yet but we will tackle it together.


This is close to my heart. In my previous role I was chief operations officer. There was a period of time when we were hemorrhaging money due to deficiencies in our facilities. Repairs to systems cost us money every year and that drains our general operating budget, which is the same pool of money that goes to things like compensation and quality programming. Our work with the 2017 and 2022 Bonds moved many of those future risks and costs off our general budget and into capital expenditures. One of the challenges we have, because high schools are so big, we have to build in phases because we can’t move the student population all at one time. In 2017, we didn’t get to touch a lot of secondary schools. So for the 2022 Bond, we worked with the Long range planning committee and are now taking bigger bites of the apple. Another thing that’s helped is the increased pay rate from $16-$20 so we’re better able to attract staff to support the maintenance work. Positions were previously hard to fill, because they could have gone to the private sector or city. Now we have people on staff to do that work. Over time, the goal is to become more efficient so we can spend that money on programming and compensation. I have a 2022 Bond schedule hanging on the wall in my office so I stay very closely tied to the work.


For me, it’s all about the opportunity to support the organization that I love and a community I believe in. This role offers the ability to impact generations in our city. I trust this district with my own two children, my mother taught here for 42 years, I’m a product of this district. I know it can be great and I want to set us up for success well beyond my tenure. I love this organization and I hope to see myself here in five years.

I believe there’s evidence that we’ve accomplished a lot over the last year. I’m most proud of the trust we’ve built and the healing that’s taken place. We see signs of improved morale and I attribute that to the improved climate and culture, our increased transparency and listening.

I’m also proud of our work around Special Education, though we still have a way to go. Our agreement with TEA to have a monitor instead of a conservator, is truly remarkable. This is not something TEA would have agreed to if there wasn’t strong evidence of substantial structural improvements. We’ve also made great strides around project management, organizational alignment, breaking down barriers and silos and building systems and structures. This work is helping ensure that all the great work happening at central is consistently finding its way into the classroom.

The board will be engaging with the community to set goals in the spring, which will be reflected in the district Scorecard. My job is to ensure that we’re being transparent, collaborative and building comprehensive initiatives to achieve those goals. We report on scorecard goals at every board meeting so the public is brought along. I want to see students that look like me, that come from marginalized backgrounds, achieving at their fullest potential. My success should be measured based on my ability to move outcomes for the most underserved students. I’ll hold myself accountable and my team accountable and I expect the community to hold me accountable.

I couldn’t be more honored and humbled to be given this opportunity. The conversations I have and the lived experiences our students, families and staff share, inform every aspect of the work. I’ll engage, I'll have conversations, I’ll adjust. We are working with a lot of constraints but I’m confident that if we’re having conversations with our community, we’ll find a way through, together. I’m ready to go. Let’s have fun.

El candidato único para superintendente Matías Segura se reunió con la comunidad del Austin ISD durante dos foros públicos en enero del 2024.

Gracias a todos los que participaron o enviaron preguntas a través de ThoughtExchange. Hemos agrupado y resumido las preguntas en un esfuerzo por responder a la mayoría de temas que compartió con nuestra comunidad, estudiantes, personal y familias.


Salud mental y seguridad escolar

Un enfoque crucial para apoyar la salud mental es crear una iniciativa integral de salud mental. La parte más importante de esto es fortalecer nuestros sistemas de apoyo de varios niveles. Tenemos que ser proactivos y basarnos en datos para la identificación de estudiantes que muestran señales de ir por mal camino. Eso podría significar una reducción en la asistencia o las calificaciones, o un cambio repentino en su comportamiento. Tenemos que identificar esas señales temprano y trabajar con los maestros y directores para garantizar que esos estudiantes se sientan apoyados. Tenemos sistemas como este, pero estamos empezando a dar más apoyo para garantizar que se implementen constantemente en todas las escuelas.

También estamos viendo cómo podemos construir una base sólida para los estudiantes de primaria con el Aprendizaje Social y Emocional (SEL, por sus siglas en inglés), para que los estudiantes tengan una base sólida para la resolución de conflictos y así minimizar las peleas y el acoso. Estamos trabajando para hacer más intencional el programa de SEL, al asegurarnos de que nuestro distrito y liderazgo escolar estén incorporando el SEL en los estudios académicos, para reforzar la importancia de estas destrezas. También estamos creando espacios para salud mental en cada escuela como parte del bono de 2022. Ahora tenemos que invertir para colocar personal por completo en todos esos espacios. El último ciclo presupuestario duplicamos nuestros profesionales de salud mental autorizados y eso solo fue el comienzo. Este trabajo no puede ocurrir de forma aislada y tiene que ser consistente para apoyar plenamente a nuestros estudiantes, para que tengan las destrezas y recursos para superar cualquier dificultad que enfrenten.

La seguridad escolar es un tema que requiere nuestro enfoque desde varios ángulos. Con la planificación, comenzamos a implementar una iniciativa de seguridad y protección la primavera pasada. Parte de ese trabajo implicó crear una guía que describe qué hacer en diversos incidentes críticos, desde fugas de gas, una amenaza en el plantel escolar, hasta un incidente de discriminación racial. Una copia de esa guía está ahora en cada salón de clases de nuestro distrito y se ha capacitado al personal en estos planes de respuesta. Si vamos a decir Todos son bienvenidos en el Austin ISD, tenemos que asegurarnos de estar conscientes y activamente capacitados en maneras de prevenir conductas discriminatorias o acoso en nuestras escuelas y cómo eso puede afectar a su vez la seguridad escolar.

La salud mental también ocupa un lugar importante, junto con el reconocimiento de los signos de acoso. Cuando pensamos en la seguridad escolar, los ataques con armas de fuego se encuentran en el extremo del espectro, y debemos estar preparados para lo peor, pero también debemos anticiparnos a esos riesgos y planificar cómo podemos ayudar a nuestros alumnos en general. Hay una conexión entre la seguridad escolar y la salud mental. Tenemos que crear capacitación profesional para trabajar con los estudiantes en crisis y procurar que nuestro personal esté respondiendo de maneras que apoyen a nuestros estudiantes.

Desde el punto de vista operativo, hemos perfeccionado nuestros procedimientos y participado en ejercicios de respuesta a crisis programados periódicamente con las fuerzas de seguridad locales, los líderes de los distritos y las organizaciones colaboradoras locales. Estas sesiones de práctica ayudan a garantizar que no haya confusión sobre nuestros roles si ocurre un incidente. También estamos trabajando con los cuerpos policiales para abrir temporalmente la antigua Escuela Rosedale para que sea un centro de entrenamiento de los cuerpos policiales y así garantizar que los socorristas estén capacitados y preparados para responder si ocurre una emergencia en una escuela.

Es importante tener en cuenta que el Departamento de Policía del Austin ISD trabaja en estrecha colaboración con nuestras escuelas y familias para investigar toda amenaza a la seguridad escolar. Tomamos en serio todo lo que ocurre en nuestras escuelas. Aún cuando pueda ser un comentario que un estudiante hizo sin pensar, tenemos procesos para investigar e informar a las familias para asegurarnos de que no haya una amenaza creíble.

Por último, en cuanto a las infraestructuras, el programa de bonos de 2022 incluyó importantes inversiones en seguridad, como la construcción de entradas seguras en todos las escuelas y la actualización de las cerraduras y cercas. También hemos trabajado con profesionales de respuesta a emergencias para garantizar que el diseño de nuestros nuevos edificios contribuya a la seguridad de los estudiantes.


Tenemos que mejorar el apoyo de nuestro personal educativo. Se han acumulado muchas cosas sobre los maestros sin el apoyo adecuado o el respeto que se necesita. Lo viví de primera mano con mi madre, que fue maestra durante 42 años en el Austin ISD. Recuerdo verla con sus planes de lecciones y las noches largas de trabajo que pasaba. Voy a hacer todo lo que esté a mi alcance para mejorar la experiencia de nuestros educadores y asegurarme de que reciban todo el apoyo que podamos. Eso incluye la colaboración con el personal y con Education Austin. La remuneración forma parte de ello, el clima laboral y la cultura, y el desarrollo profesional también son piezas clave. Esto no puede ocurrir de la noche a la mañana. Es un cambio de cultura y tenemos que asegurarnos de que se refleje en nuestro presupuesto. Hay que ser agresivos y forzar los límites del presupuesto. Si invertimos en nuestro personal, espero aliviar la carga de los educadores para que puedan hacer lo que les gusta en el salón de clases. Tengo un compromiso firme: tardaremos años en conseguirlo, pero tenemos que dar pasos significativos. El año pasado fue un comienzo con los aumentos del 7%, estipendios y el aumento de $ 4/hora para el personal clasificado, pero eso es sólo un paso en lo que debe ser una serie de pasos para llegar a ser el distrito escolar mejor pagado en el centro de Texas. Va a competir por otras cosas en el presupuesto, y eso está bien, pero tiene que estar a la vanguardia.

También necesitamos un clima laboral y una cultura basados en la confianza, para tratar a los educadores como profesionales, con intenciones de desarrollo profesional para mejorar las habilidades de los educadores para que puedan apoyar a nuestros estudiantes. También necesitamos entender las experiencias que tienen los maestros para permanecer en el Austin ISD. Y no sólo por qué se quedan, sino también por qué algunos se han ido. Necesitamos desarrollar un perfil de cómo pasan su tiempo y, en última instancia, no quiero que se preocupen de que están seguros, si la calefacción y el agua funcionan. Quiero que se enfoquen en ser excelentes y hacer lo que les gusta.

Educación Especial

Empezamos a movilizarnos hace un año. Cuando me incorporé, reconocimos que había lagunas importantes en nuestra capacidad para apoyar el modelo de inclusión y las cosas que exigía la ley. Elaboramos un plan integral para abordarlo a lo largo del tiempo. Abordamos algunas de las necesidades iniciales, incluido un aumento salarial del 20% para los especialistas licenciados en psicología escolar y diagnosticadores, y cambiamos las escalas salariales. También incorporamos 50 educadores de educación especial y asesores pedagógicos a nuestro personal y aumentamos el estipendio de las maestras tituladas en educación especial.

La visión es un modelo verdaderamente incluyente. Queremos ser una organización en la que cada estudiante sienta que puede ser quien es en nuestros salones de clases y que le apoyamos plenamente. Tenemos un problema de educación general. Mi papel es asegurarme de que cumplimos y alcanzamos nuestros objetivos. Pero también tengo que asegurarme de que ponemos en marcha sistemas sostenibles. No hemos podido cubrir nuestras vacantes. Ahora tenemos que estudiar los estipendios, la remuneración y la proporción de estudiantes por maestro para poner más recursos donde los necesitamos.

Ahora que tenemos más estudiantes elegibles para los servicios, tenemos que determinar lo que podemos hacer para asegurar que tenemos la gente en nuestros planteles escolares para apoyar a nuestros estudiantes. Hemos trabajado a través de la orden con la TEA, centrada en el desarrollo profesional y la mejora de los sistemas. Cada esfuerzo tiene un impacto en los costos y mi compromiso de que va a reflejarse en nuestro presupuesto. Esto podría parecerse a la modernización del software que utilizamos, tales como nuestros sistemas de apoyo de varios niveles. Nos verán comunicar lo que proponemos hacer en función de la información recibida y de los datos sobre lo que funciona y lo que no.


¿Qué va a hacer para que nuestras políticas de inscripción sean más equitativas y garanticen el acceso a una programación de alta calidad a nuestros estudiantes más desfavorecidos?

Asuntos académicos

Tenemos que encontrar la manera de crear acceso a través del intercambio de estudiantes, ya que no podemos duplicar los programas en todas las escuelas del distrito. No queremos crear un ambiente en el que un estudiante sienta que un determinado resultado sólo está disponible para él si va a una escuela determinada. Me encantaría tener la oportunidad de trabajar con la mesa directiva sobre cómo podría ser esto. Podemos pensar en un acceso regional y en facilitar el transporte. El primer paso es colaborar con nuestras comunidades y ver cómo podemos crear vías para que nuestros estudiantes tengan éxito sin importar dónde se encuentren en nuestro distrito.

Mi visión es que todos los estudiantes tengan éxito con oportunidades educativas que se adapten a sus necesidades específicas. Queremos que nuestras escuelas sean vibrantes y, en última instancia, quiero que nuestro distrito tenga altas expectativas para todos los estudiantes. La experiencia vivida y las necesidades de cada estudiante son diferentes y necesitamos que nuestras escuelas y el personal apoyen la trayectoria de nuestros estudiantes a través del distrito. Tenemos 116 escuelas en todo el distrito. Tenemos que recordar que no podemos crear soluciones generales que funcionen para todos. Tenemos que analizarlo más a fondo.

De manera funcional, esto comienza con la coordinación de numerosos planes para garantizar que todo el distrito y los departamentos trabajen con un mismo manual de estrategias. Estos planes incluyen el Plan a Largo Plazo, el Plan de Acción para la Igualdad, el Plan de Mejora del Distrito y el Plan Estratégico. Estos planes se han desarrollado a lo largo de muchos años y ahora nos toca a nosotros sincronizarlos

Esta primavera, el consejo también se comprometerá con la comunidad en la elaboración de la tarjeta de resultados del distrito, que determina qué aspectos concretos vamos a vigilar de cerca y cómo nos responsabilizaremos de lograr avances significativos. Voy a trabajar con la mesa directiva durante los próximos 3-4 meses para hacer este trabajo, y todos estos planes se unirán para convertirse en nuestra visión académica.

Este trabajo no puede realizarse de la noche a la mañana. Tenemos que trabajar a largo plazo y contar con sistemas a lo largo de la trayectoria educativa de los alumnos. Tenemos que tener altas expectativas y dedicar los recursos para que los estudiantes logren grandes cosas. Cuanto antes integremos a nuestros alumnos en el sistema, más temprano podremos apoyar su crecimiento y su potencial desde el principio. Esto comienza desde prekínder. Nuestros colaboradores de prekínder se están quedando sin recursos. Nos enfrentamos a esta situación en colaboración con la ciudad de Austin y otros colaboradores de la primera infancia para ofrecer servicios de guardería y prekínder en toda la ciudad. La creación de esta iniciativa tendrá un efecto dominó, permitiendo a las familias ahorrar dinero, llevar a sus hijos a guarderías de alta calidad y mejorar la accesibilidad económica en Austin.

Lo siguiente es la alfabetización temprana. A finales del año pasado, alrededor de abril, empezamos a revisar nuestro plan de estudios K-2 en respuesta a no ver el progreso que queríamos en relación con la alfabetización temprana. Tuvimos que buscar el mejor método porque la Ciencia de la Lectura no se aplica de forma uniforme en todo el distrito. Estamos trabajando con una variedad de personas que son expertos en la lectoescritura y la ciencia de la lectura para desarrollar la mejor solución. Habrá momentos en los que el método establecido sea el mejor y momentos en los que se necesite mayor autonomía. Pero en cualquier caso, tenemos que asegurarnos de que se aplican altos estándares en todos los aspectos para dar a nuestros alumnos una base sólida.

Nuestro trabajo de perfeccionamiento de nuestros sistemas de apoyo de varios niveles es también una pieza clave para detectar a tiempo las señales de advertencia y proporcionar a los alumnos el apoyo que necesitan para seguir por el buen camino.

Presupuesto, financiamiento y la legislatura

Trabajamos en estrecha colaboración con la mesa directiva para elaborar un presupuesto. Este comienza cada año fiscal el 1.º de julio. Debemos asegurarnos de que los gastos de nuestro presupuesto estén alineados con los valores de nuestra organización y nuestras iniciativas. El 87% del presupuesto corresponde al personal y sabemos que es difícil para los educadores y el personal clasificado vivir en el distrito al que sirven. El año pasado tomamos medidas proactivas y agresivas que nos ayudaron a mantener un presupuesto saludable y ahorros. Todavía mantenemos una calificación de bonos triple A, lo que es una fuerte señal de la salud de nuestro presupuesto.


Es fundamental que identifiquemos los aspectos clave en los que se centrarán nuestros recursos limitados. Tenemos que identificar las cosas que valoramos y nuestras competencias básicas, como la remuneración, la educación especial, la salud mental y la seguridad. Recuerden que pagamos casi mil millones de dólares en recuperación. Eso significa que tenemos que responder a preguntas difíciles. ¿Qué cosas hemos estado haciendo que probablemente no necesitemos hacer en el futuro?

¿Qué iniciativas no nos están dando los mismos resultados que esperábamos? Podemos seguir el ritmo de hacer algo y preguntarnos si sigue funcionando para lo que pretendíamos en un principio. Tengo una maestría en Finanzas de la Universidad de Texas, así que me siento cómodo trabajando con estos presupuestos y planteándome preguntas difíciles. El presupuesto es un reflejo de nuestros valores, es un recibo, vas a financiar lo que es importante para ti. El año pasado aprobamos un déficit presupuestario de más de 50 millones de dólares. Con un manejo agresivo, hemos quitado unos 20 millones y aspiramos a reducirlo al menos a 25 millones. Para gozar de buena salud financiera necesitamos una cuenta de ahorros sólida. Vamos a comunicárselo verbalmente a los legisladores. Hay decisiones que se toman en la capital que afectan al presupuesto, ya sea la matriculación o la asignación básica. Pero tenemos que demostrar que estamos siendo estratégicos y fiscalmente responsables con el dinero que tenemos para poder argumentar la necesidad de más.

Este tipo de decisiones se toman a nivel estatal. Cada uno de los distritos tiene la capacidad de informar sobre lo que se va a hacer en el futuro. No vamos a conseguir impugnar la recuperación porque beneficia a otros distritos, así que es importante centrarse en estrategias que favorezcan a todos. Por eso nos centramos en la asignación básica y trabajamos con los legisladores y los distritos vecinos. El costo de la educación ha subido, pero el financiamiento no, así que estamos haciendo más, con menos. Somos muy activos, pero no tenemos como objetivo la recuperación. Nuestro objetivo es aumentar la asignación a los estudiantes e, idealmente, vincularla a la inflación para que los fondos aumenten a medida que aumentan los costos. También podemos enfocarnos en abogar por el financiamiento de iniciativas específicas, como HB3 (el reciente proyecto de ley que requiere oficiales armados en cada plantel) y otros mandatos no financiados. Si bien los legisladores pueden no estar de acuerdo sobre la cantidad de fondos que nuestras escuelas necesitan, existe un consenso sobre la importancia de la seguridad escolar, por lo que podríamos tener más éxito si nos centramos en el financiamiento de estas cuestiones clave que cuentan con un amplio apoyo.

Tenemos que enfocarnos en las cosas que están bajo nuestro control. Creo sinceramente que nuestras escuelas ofrecen las mejores oportunidades educativas de esta ciudad. Pero si esa no ha sido la experiencia de una familia con nosotros, van a ir a otra parte. Pasamos por un periodo increíblemente tumultuoso y el impacto de la pandemia nos hizo retroceder, pero estamos reconstruyendo y poniendo en marcha sistemas para garantizar la coherencia en todo el distrito. Se trata de apoyar a los líderes de nuestras escuelas, desarrollar a nuestros maestros y contratar y retener a los mejores educadores en nuestras escuelas más vulnerables. Es ampliar nuestro apoyo a la salud mental, invertir en instalaciones de vanguardia que sean seguras, funcionen bien y reflejen la cultura única de cada escuela. Los recursos son limitados, pero tenemos que ser ágiles y centrarnos en las inversiones que sabemos que tendrán el mayor impacto para nuestros estudiantes. Somos uno de los mayores empleadores de la ciudad, estamos dando pasos para convertirnos en el distrito escolar mejor pagado del centro de Texas, estamos mejorando el ambiente laboral y la cultura y estamos empezando a ver cómo muchos profesionales con talento vuelven al distrito porque creen en la verdadera educación pública. Y tenemos que cuidar a esas personas, porque están eligiendo ser parte del trabajo más importante, sabiendo que enfrentamos muchos obstáculos. Es cierto que nos vemos obligados a hacer más con menos, ya que el Estado ha aumentado las exigencias a nuestras escuelas, pero no ha invertido los fondos necesarios para apoyar las nuevas expectativas. Pero estamos a la altura del reto. Recibimos a todos los niños en nuestras escuelas y apoyamos al niño en su totalidad. Cuanto más vivamos nuestra visión de ser el hogar de Austin para el aprendizaje inclusivo, con altas expectativas para cada niño y altos resultados para cada estudiante, más fuertes seremos. Creo que hemos dado pasos significativos en esa dirección y esto es sólo el principio. Como superintendente permanente, trabajaré incansablemente para asegurar que cada niño y familia en nuestro distrito viva esa visión como una realidad.


Voy a ser directo y decir que esto no es algo que pueda ser mi plan o visión por si solo - lo haremos juntos. Tenemos que entender los riesgos asociados, anticiparnos a los retos que puedan tener nuestros estudiantes y educadores y, una vez que tengamos ese entendimiento compartido, averiguar cómo se aplica a gran escala. He aprendido mucho sobre las oportunidades asociadas a la AI y reconozco que necesitamos desarrollar un plan para incorporarla a la experiencia educativa de forma segura y constructiva. La AI ofrece oportunidades para ayudar a nuestra comunidad a comprometerse con el Austin ISD y navegar por nuestro sistema escolar. Tiene el potencial de mejorar el aprendizaje. Así que tenemos que enseñar a nuestros estudiantes a aprovechar ese poder para el bien. Cuando nuestros estudiantes salgan del Austin ISD queremos que hagan cosas grandes como seres humanos excelentes. Van a tener muchas oportunidades de aprovechar la AI y queremos que conozcan los riesgos y las oportunidades. Para que esto funcione, voy a necesitar la aportación de la comunidad, nuestros educadores, estudiantes y la mesa directiva. Aún no sé qué saldrá de ese trabajo, pero lo abordaremos juntos.


Este es un tema que me apasiona. En mi cargo anterior, fui jefe de operaciones. Hubo un tiempo en que sufríamos una pérdida de dinero debido a las deficiencias de nuestras instalaciones. Las reparaciones de los sistemas nos cuesta dinero cada año y eso agota nuestro presupuesto general operativo, que es el mismo fondo de dinero que se destina a cosas como la remuneración y la programación de calidad. Nuestro trabajo con los Bonos de 2017 y 2022 trasladó muchos de esos riesgos y costos futuros de nuestro presupuesto general a los gastos de capital. Uno de los retos que tenemos, ya que las escuelas preparatorias son tan grandes, tenemos que construir en fases porque no podemos mover a la población estudiantil toda a la vez. En 2017, no alcanzamos a trabajar en muchas escuelas de educación secundaria. Así que, para el bono de 2022, trabajamos con el comité de planificación a largo plazo y ahora estamos alcanzando trabajar en más. Otra cosa que ha ayudado es el aumento del salario de $16 a $20 por lo que podemos atraer con más facilidad el personal para apoyar el trabajo de mantenimiento. Antes era difícil llenar estas plazas, porque podían ganar mas en el sector privado o a la ciudad. Ahora tenemos personal para hacer ese trabajo. Con el tiempo, el objetivo es ser más eficientes para que podamos gastar ese dinero en programación y remuneración. Tengo un calendario del Bono 2022 colgado en la pared de mi oficina, así que estoy muy pendiente del trabajo.


Para mí, se trata de la oportunidad de apoyar a la organización que amo y a una comunidad en la que tengo fe. Este puesto me ofrece la posibilidad de influir en generaciones de nuestra ciudad. Confío en este distrito con mis dos hijos, mi madre fue maestra aquí durante 42 años, soy un producto de este distrito. Sé que puede ser estupendo y quiero prepararnos para el éxito mucho más allá de mi permanencia en el cargo. Me encanta esta organización y espero verme aquí dentro de cinco años.

Creo que hay evidencia de que hemos logrado mucho en el último año. Lo que más me enorgullece es la confianza que hemos generado y la mejoría que se ha conseguido. Vemos signos de más confianza y lo atribuyo a la mejora del clima laboral y la cultura, a nuestra mayor transparencia y capacidad de escuchar.

También estoy orgulloso de nuestro trabajo en relación con la educación especial, aunque todavía nos queda camino por recorrer. Nuestro acuerdo con TEA para tener un monitor en lugar de un procurador es realmente excepcional. No es algo que la TEA hubiera aceptado si no hubiera pruebas contundentes de mejoras estructurales sustanciales. También hemos avanzado mucho en la administración de proyectos, la alineación organizativa, la eliminación de barreras y divisiones, y la creación de sistemas y estructuras. Esta labor está contribuyendo a garantizar que todo el gran trabajo que se realiza en la oficina central llegue sistemáticamente a los salones de clase.

La mesa directiva se comprometerá con la comunidad para establecer metas en la primavera, que se reflejarán en la tarjeta de resultados del distrito. Mi trabajo es asegurar que estamos siendo transparentes, colaborativos y construyendo iniciativas comprensivas para alcanzar esas metas. En cada reunión de la mesa directiva informamos sobre las metas de la tarjeta de resultados para que el público esté informado. Quiero ver estudiantes que se parezcan a mí, que proceden de entornos marginados, alcancen su máximo potencial. Mi éxito debe medirse en función de mi capacidad para mejorar los resultados de los estudiantes más marginados. Me pediré cuentas a mí mismo y a mi equipo, y espero que la comunidad me pida cuentas a mí.

No podría sentirme más honrado y agradecido por esta oportunidad. Las conversaciones que mantengo y las experiencias vividas por nuestros estudiantes, familias y personal informan cada aspecto del trabajo. Me comprometo, mantengo conversaciones, me adapto. Estamos trabajando con muchas limitaciones, pero confío en que, si mantenemos conversaciones con nuestra comunidad, encontraremos juntos la manera de superarlas. Estoy preparado. Vamos a pasarla bien.