Recapture from Austin ISD to Reach Nearly $800 Million in 2022–23 (En español)

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By Jason Stanford

Austin ISD, which already sends the most local property tax dollars to the state by a wide margin, is projecting a $37.3 million increase—to $798.6 million in the 2022–23 school year.

Level Set: Recapture, which is also known as “Robin Hood,” has been part of the state’s school finance system. A minority (157) of “property-rich” school districts that includes Austin ISD pays some local property tax collections to the state that are supposed to go to districts that are considered “property-poor.”

  • Because of Austin’s skyrocketing property values and the district’s stagnant enrollment, Austin ISD pays more in recapture than the next three highest-paying school districts in Texas—Houston, Plano and Midland—combined.
  • Put another way, only 157 ISDs in Texas are considered “property-rich” enough to pay into recapture, which will total $2.87 billion this year.
  • That means that more than $1 out of every $4 paid into the system comes from Austin taxpayers.

Yes, but: When the Texas legislature created the recapture system in 1993 to make sure poor students received a well-funded education, they did not account for a district such as Austin, where property is expensive but a majority (53%) of our students come from low-income families.

Dig Deeper: It gets worse. (Sorry.) It’s difficult to prove that any recapture funds are actually going to the property-poor districts the system was created to help. (Yes, you read that right.)

  • In the past five years, local property tax payments to the state have gone up 30%, to $29.1 billion.
  • That’s more than the state’s share of K–12 public education funding, which, at $20.5 billion, only has gone up 8.5% during that time.
  • The superintendents in the property-poor districts are telling us that their checks from the state have not gone up anywhere close to 38.5%, and they’re wondering where all the money is.

What it all means: In other words, we’re paying a lot more in school property taxes, but it looks like the state is using Austin’s local tax dollars to balance its state budget and to fund pet projects – and not to ensure that poor kids get the excellent education that every kid is promised in the Texas Constitution.

Next Steps: We have already proposed a couple of tweaks to the system that could save Austin ISD about $100 million a year.

  • We could get the same 10% discount for paying recapture early that businesses get for paying their taxes early.
  • The state could also let us deduct our Social Security contributions from our recapture payment.
  • Did you know that Austin is one of the very few school districts in Texas where you can retire with both your Texas Retirement System pension and Social Security retirement?
  • Others have proposed that the state could simply increase its share of public education funding so the burden doesn’t rest so heavily on local property taxpayers, an idea long discussed but never implemented.
  • We want to hear what you think. Here’s a survey. Next week we’ll report back the results.

The bottom line: Poor children deserve the same excellent education as everyone else. We should know – 53% of our kids should be benefiting from this system that was designed to help them but that appears now mostly to be relieving lawmakers of their obligation to fund public schools.


Por Jason Stanford - Traducción por Margarita Ruvalcaba-Ordóñez

El Austin ISD, que ya envía la mayor cantidad de dinero de los impuestos locales sobre la propiedad al estado por un amplio margen, está proyectando un aumento de $37.3 millones, a $798.6 millones en el ciclo escolar 2022-23.

Nivel establecido: La recuperación, también conocida como "Robin Hood", forma parte del sistema financiero escolar estatal. Una minoría (157) de los distritos escolares "ricos en propiedades", entre los cuales se incluye el Austin ISD, pagan parte de la recaudación de impuestos locales sobre la propiedad al estado, que se supone que debería ir a los distritos que son considerados "pobres en propiedades".

  • Debido a que se disparó el valor de la propiedad en Austin y se estancó la matrícula en el distrito, el Austin ISD paga más en recuperación que los siguientes tres distritos que más pagan en Texas: Houston, Plano y Midland combinados.
  • Pongámoslo de otra manera: solo 157 distritos escolares independientes de Texas se consideran suficientemente “ricos en propiedades” para pagar recuperación, lo que será un total de $2.87 millardos este año.
  • Eso significa que más de $1 de cada $4 que se le paga al sistema procede de los contribuyentes de Austin.

Sí, pero... cuando la legislatura de Texas creó el sistema de la recuperación en 1993 para asegurarse de que los estudiantes de bajos recursos recibieran una educación bien financiada, no tomaron en cuenta un distrito como el de Austin, donde la propiedad es cara, pero la mayoría (53%) de nuestros estudiantes proviene de familias de bajos ingresos.

Profundizando más: Y la cosa se pone peor. (Disculpen). Es difícil comprobar que cantidad alguna de los fondos de la recuperación realmente se esté destinando para los distritos pobres en propiedades, para los cuales fue creado el sistema. (Si, leyeron ustedes bien).

  • Durante los últimos cinco años, los impuestos locales sobre la propiedad que se le pagan al estado han subido un 30% a $29.1 millardos.
  • Eso es más que la parte del estado para los fondos de la educación pública de K–12.o, que, de $20.5 millardos, solo ha subido 8.5% durante ese tiempo.
  • Los superintendentes de los distritos pobres en propiedades nos están diciendo que sus cheques del estado no han subido ni cerca de 38.5% y se preguntan dónde estará todo el dinero.

Qué significa todo esto: En otras palabras, estamos pagando mucho más en impuestos escolares sobre la propiedad, pero parece que el estado está utilizando el dinero de los

impuestos locales de Austin para equilibrar su presupuesto estatal y para financiar otros proyectos y no para garantizar que los niños de bajos recursos reciban la excelente educación que la Constitución de Texas promete para todos los niños.

Próximos pasos: Ya hemos propuesto un par de ajustes al sistema que le podrían ahorrar al Austin ISD aproximadamente $100 millones por año.

  • Podríamos recibir el mismo 10% de descuento por pagar la recuperación temprano que los negocios reciben por pagar sus impuestos temprano.
  • El estado también podría permitirnos deducir nuestras contribuciones al Seguro Social de nuestro pago de recuperación.
  • ¿Sabían que Austin es uno de los poquísimos distritos escolares en Texas donde se pueden jubilar tanto con la pensión del Sistema de Pensiones de Texas como con la pensión del Seguro Social?
  • Otros han propuesto que el estado podría simplemente aumentar su parte del financiamiento a la educación pública, para que la carga no caiga tan pesada sobre los contribuyentes de impuestos locales sobre la propiedad, una idea que se ha discutido mucho, pero nunca se ha implementado.
  • Queremos escuchar lo que piensan. Aquí está la encuesta. La próxima semana les informaremos sobre los resultados.

En conclusión: Los niños de escasos recursos merecen la misma excelente educación que todos los demás. Deberíamos saberlo: el 53% de nuestros niños deberían beneficiarse con este sistema que fue diseñado para ayudarlos, pero eso parece estar aliviando principalmente a los legisladores de su obligación de financiar a las escuelas públicas.