Austin ISD Earns Overall B in State Accountability as Majority of Campuses Improve Their Scores (en Español)


Editor’s Note: story and headline has been updated to reflect the improved numeric scores, while adding a third paragraph on letter grades.   

(en Español)

by Paul Stinson

Austin ISD achieved an overall grade of a high B under the state’s accountability system for 2022, with 71 percent of AISD’s campuses increasing their ratings from 2019 including six schools that fought back from Ds or Fs to post grades of C or better.

Eighty-two AISD schools improved their numeric score over their 2019 ratings, according to data released Monday by the Texas Education Agency.

All told, the improved scores translate into improved letter grades for 45 schools, with another 19  maintaining their A grade, said Carolyn Hanschen, executive director of accountability and assessment. 

“What we are celebrating today is a comeback story against incredible odds," said Interim Superintendent Dr. Anthony Mays. “Think about what these teachers, principals, and kids accomplished. They did this during the pandemic.”

The AISD executive offered his remarks as part of a first-day-of-school festivities at Bertha Sadler Means Young Women’s Leadership Academy, one of the five AISD schools to achieve a C grade or higher after receiving a D or F rating in 2019, when ratings were last issued by the state.

“To Sadler Means and every other school who worked so hard to rise, you deserve the admiration of everyone in town,” Mays said.

The district and campus letter grades are based on a trio of metrics referred to as “domains” including a Student Achievement category partially-based on STAAR test results, in addition to a School Progress category measuring student growth in reading and math, and also an evaluation of the performance and progress of student groups referred to as Closing the Gaps.

Four campuses whose progress would have collectively tallied one C and three Ds were all denied the opportunity to showcase their achievements under a TEA rule capping school scores at 59 if a campus receives a score below 60 in three of the four accountability areas: Student Achievement, Student Growth, Relative Performance, and Closing the Gaps.

An overall C grade would also have been affixed to Oak Springs while

Burnet, Mendez and Pecan Springs would have all improved to a D grade absent of that rule, said an AISD official noting that the overall scores of Burnet and Mendez had “actually improved” by 9 and 12 points respectively.

“We really were shooting for a B, but this next year we’re shooting for an A,” Sadler Means Principal De’Sean Roby said. “We’re excited about the change but we know that we still have some work to do,” she said.

The school is one of three to elevate from an overall F grade in 2019 and achieve a C whose ranks also include Andrews Elementary and Martin Middle School. 

“I think it speaks first to the pride of the history on our campus,” said Martin Middle School Principal Brandy Gratten, referring to the improved performance and the school’s legacy of being Austin’s first fully racially-integrated schools.

“Those are essentially the shoulders we’re standing on,” said Gratten, who credited the collaboration and connection between teachers, staff, community and students for the turnaround.

Bedichek Middle School, Covington Middle School and Walnut Creek Elementary School also joined the ranks of those emerging from the lower-tier of grades, each trading in their 2019 D grade for an overall grade of B in 2022.

Forty AISD schools earned overall ratings of A, with 54 schools tallying a combined 149 distinction designations, with Top 25% in Academic Growth accounting for more than one-fifth of those distinctions. Distinction designations are only available to schools who earn an overall grade of A, B or C.

Widening the scope to include AISD’s overall district grade, the overall score of 88 amounts to the second Recognized Performance designation in a row in the state’s accountability ratings, effectively translating to a high B grade one point lower than the 89 posted in 2019.

Drilling into the numbers, AISD’s score in the School Progress subcategory of Academic Growth jumped 14 points, raising its grade from C to A. Increased graduation rates resulted in a letter grade increase from B to A, while data in the STAAR subcategory of Student Achievement showed a drop to a total score of 82 after posting an 84 in 2019.

Despite the overall progress in numerous areas, a total of ten AISD campuses –five AISD elementary and five middle schools– will be tasked with fighting their way back to a C or higher after receiving the “not rated” designation applied to overall scores of less than 70.

The elementary schools are Barrington, Govalle, Oak Springs, Pecan Springs and Winn. The middle schools are: Burnet, Dobie, Mendez, Paredes and Webb.

Senate Bill 1365 also permits the commissioner to assign a not rated designation to Ds and Fs, a dynamic that sells short the gains made by some campuses already progressing toward and overall C grade.

An AISD official pointed to Paredes Middle School and Barrington Elementary as examples, which posted scores of 68 and 67 respectively, just shy of the 70-point threshold for achieving a C grade. Barrington’s 2022 performance is up 12 points from 2019 levels.

All five of the middle schools with Not Rated designations posted double-digits gains in the Closing the Gaps domain that tracks the progress of the historically-underserved including African American, Hispanic, and Emergent Bilingual students, in addition to those receiving Special Education Services or experiencing poverty. Both Burnet and Paredes middle schools posted 33- and 35-point increases respectively in that category.

Growth and reading demonstrated by 85 percent of Oak Springs Elementary students that would have normally earned the campus an A grade in Student Progress and an overall C grade were thwarted by the pandemic an AISD official said, pointing to COVID-19’s impact on prior year STAAR participation rates at the campus and statewide —resulting in a stark reduction of the number of students eligible for inclusion in the student growth aspect of the Closing the Gaps domain for 2022.

Looking ahead to the new school year, Mays said there was more work to be done.

“I am not here to declare victory, only to celebrate progress,” he said. “Our goal is to have a school district that’s the best in Texas. That does not mean just having fewer schools rated as failing.”

Principals from Sadler Means and Martin echoed a similar view, stressing the importance of continuing to build off achievements.

“We realize that it’s a good place for us to be right now, but we also realize it’s also about keeping your foot on the gas,” Roby said. “We’re excited that we’ve gotten to this place but we also know that there’s someplace else we want to be.”

“We were sprinting last year, working hard with the intent that every student is going to grow and that’s the commitment we made at the beginning of the school year,” said Bratten. “Start where you are but don’t stay there.”

Editor’s note: Taking into account the disruption wrought by the pandemic, Texas lawmakers modified the state’s academic accountability system with the introduction of the not rated designation will be assigned to campuses or districts in lieu of D or F grades for 2022.

El Austin ISD obtiene una B general en la rendición de cuentas del estado, ya que la mayoría de las escuelas mejoran sus calificaciones

Nota del editor: el artículo y el título se han actualizado para reflejar la mejora de las puntuaciones numéricas, al mismo tiempo se ha añadido un tercer párrafo sobre las calificaciones en letras.   

Por Paul Stinson, traducción por Melissa González

El Austin ISD logró una calificación general de B alta en el sistema de responsabilidad estatal de 2022, habiendo aumentado el 71 por ciento de las escuelas del AISD su clasificación desde 2019, incluyendo a seis escuelas que lucharon para pasar de D o F a calificaciones de C o más.

Eighty-two AISD schools improved their numeric score over their 2019 ratings, according to data released Monday by the Texas Education Agency.

All told, the improved scores translate into improved letter grades for 45 schools, with another 19  maintaining their A grade, said Carolyn Hanschen, executive director of accountability and assessment. 

"Lo que celebramos hoy es la historia de una remontada a pesar de terribles pronósticos", dijo el superintendente interino Dr. Anthony Mays. "Piensen en lo que han logrado estos maestros, directores y niños. Lo hicieron durante la pandemia".

El ejecutivo del AISD dio sus comentarios como parte de las festividades del primer día de clases en la Academia de Liderazgo para Mujeres Jóvenes Bertha Sadler Means, una de las cinco escuelas del AISD que alcanzaron una calificación de C o más después de haber tenido una clasificación de D o F en 2019, la última vez que el estado publicó clasificaciones.

"Sadler Means y todas las otras escuelas que trabajaron tan duro para mejorar merecen la admiración de todos en la ciudad", dijo Mays.

Las calificaciones en letras del distrito y las escuelas están basadas en un trío de medidas conocidas como "dominios", incluyendo una categoría de Rendimiento Estudiantil parcialmente basada en los resultados de las pruebas STAAR, además de una categoría de Progreso Escolar, que mide el crecimiento estudiantil en lectura y matemáticas, así como una evaluación del desempeño y progreso de grupos estudiantiles conocida como Cierre de Brechas.

A cuatro escuelas cuyo progreso habría sumado colectivamente una C y tres D se les negó la oportunidad de mostrar sus logros a causa de una regla de la TEA que limita los puntajes de las escuelas a 59 si estas obtienen un puntaje de menos de 60 en tres de las cuatro áreas de responsabilidad: Rendimiento Estudiantil, Crecimiento Estudiantil, Desempeño Relativo y Cierre de Brechas.

Un funcionario del AISD dijo que una calificación general de C también se habría asignado a Oak Springs, mientras que Burnet, Méndez y Pecan Springs habrían mejorado a una calificación de D si no existiera esa regla, y señaló que los puntajes generales de Burnet y Méndez "de hecho habían mejorado" en 9 y 12 puntos, respectivamente.

"Realmente aspirábamos a una B, pero este año aspiramos a una A", dijo la directora de Sadler Means De'Sean Roby. "Estamos emocionados por el cambio, pero sabemos que todavía tenemos trabajo por hacer", dijo.

La escuela es una de tres que se superaron de una calificación general de F en 2019 y alcanzaron una C, y que también incluyen a la Primaria Andrews y la Escuela Secundaria Martin. 

"Pienso que es ante nada evidencia de la historia de nuestra escuela", dijo la directora de la Escuela Secundaria Martin Brandy Gratten, refiriéndose a la mejoría en el desempeño y al legado de la escuela de ser una de las primeras escuelas de Austin totalmente integradas racialmente.

"Somos lo que somos gracias a eso", dijo Gratten, que le dio crédito a la colaboración y conexión entre maestros, personal, comunidad y estudiantes por el cambio radical logrado.

La Escuela Secundaria Bedichek, la Escuela Secundaria Covington y la Escuela Primaria Walnut Creek también se unieron a los rangos que emergieron de las calificaciones de bajo nivel, cada una cambiando su calificación de D de 2019 por una calificación general de B en 2022.

Cuarenta escuelas del AISD obtuvieron clasificaciones generales de A y 54 escuelas sumaron en combinación 149 distinciones, representando El 25% con Mayor Crecimiento Académico más de una quinta parte de esas distinciones. Las distinciones solo están disponibles para las escuelas que obtienen una calificación general de A, B o C.

Al ampliar el rango para incluir la calificación general del AISD, la calificación general de 88 representa la segunda designación consecutiva de Reconocimiento por Desempeño en la clasificación de responsabilidad estatal, que en efecto se traduce a una B alta, un punto menos que el 89 publicado en 2019.

Al profundizar en las cifras, el puntaje del AISD en la subcategoría de Crecimiento Académico dentro de Progreso Escolar saltó a 14 puntos, aumentando la calificación de una C a una A. Mayores tasas de graduación resultaron en un aumento de la calificación en letras de una B a una A, mientras que los datos en la subcategoría STAAR dentro de Rendimiento Estudiantil mostró una disminución en el puntaje total a 82, después de haber tenido 84 en 2019.

A pesar del progreso general en varias áreas, un total de diez escuelas del AISD –cinco primarias y cinco secundarias del AISD– tendrán la tarea de luchar hasta conseguir una C o más después de obtener la designación "sin clasificar" que se aplica a los puntajes generales de menos de 70.

Las escuelas primarias son Barrington, Govalle, Pecan Springs y Winn. Las escuelas secundarias son: Burnet, Dobie, Méndez, Paredes y Webb.

El Proyecto de Ley 1365 del Senado también permite que el comisionado asigne la designación sin clasificar a escuelas con D y F, una dinámica que subestima el progreso de algunas escuelas que ya están avanzando hacia una calificación general de C. 

Un funcionario del AISD señaló a la Escuela Secundaria Paredes y a la Primaria Barrington como ejemplos, pues tuvieron puntajes de 68 y 67, respectivamente, casi el límite de 70 para obtener una calificación de C. El desempeño de Barrington en 2022 mejoró en 12 puntos en comparación con su nivel en 2019.

Las cinco escuelas secundarias con designación sin clasificar tuvieron un progreso en números de dos cifras en el dominio Cierre de Brechas, que monitorea el progreso de los estudiantes históricamente desatendidos, incluyendo los afroamericanos, hispanos y bilingües emergentes, además de aquellos que reciben servicios de educación especial o que experimentan pobreza. Tanto la Escuela Secundaria Burnet como Paredes tuvieron aumentos de 33 y 35 puntos, respectivamente, en esa categoría.

El crecimiento y la lectura que demostraron el 85 por ciento de los estudiantes de la Primaria Oak Springs, que normalmente le habrían dado a la escuela una calificación de A en Progreso Estudiantil y una calificación general de C, se vieron frustrados por la pandemia, dijo un funcionario del AISD, quien señaló el impacto del COVID-19 en las tasas de participación en las STAAR en las escuelas y a nivel estatal que resultó en una reducción extrema en el número de estudiantes elegibles para la inclusión en el aspecto de crecimiento estudiantil del dominio Cierre de Brechas en 2022.

Contemplando el nuevo ciclo escolar, Mays dijo que había más trabajo por hacer.

"No estoy aquí para declarar la victoria, solo para celebrar el progreso", dijo. "Nuestra meta es tener un distrito escolar que sea el mejor de Texas. Eso no significa simplemente tener menos escuelas clasificadas como reprobadas".

Las directoras de Sadler Means y Martin expresaron un punto de vista similar, haciendo hincapié en la importancia de seguir construyendo sobre la base de los logros.

"Sabemos que ahora estamos en un buen lugar, pero también nos damos cuenta de que se trata de mantener el pie en el acelerador", dijo Roby. "Estamos emocionados de haber llegado aquí, pero también sabemos que hay otro lugar adonde queremos llegar".

"Estábamos corriendo a toda velocidad el año pasado, trabajando duro con la intención de que todos los estudiantes crecieran, y ese es el compromiso que hicimos al principio del ciclo escolar", dijo Bratten. "Comienza donde estés, pero no te quedes ahí".

Nota de la redacción: Tomando en cuenta la interrupción que trajo la pandemia, los legisladores de Texas modificaron el sistema de responsabilidad académica del estado al introducir la designación "sin clasificar", que se asignó a las escuelas o distritos en lugar de una calificación de D o F en 2022.