Community Questions for Dr. Elizalde / Preguntas de la comunidad para la Dra. Elizalde

(El español está disponible abajo)

Dear Austin Community,

Thank you for reaching out to me to learn more about my views and experiences. I am pleased to share with you my response to your questions. Please know that what I am sharing with you today is without the full context of working in Austin ISD. I have much to learn and understand about AISD’s history and how we can best serve our students moving forward. I have provided the answers to you in good faith, with the understanding and knowledge that I have at this time. I am committed to working collaboratively with all of you. I appreciate your involvement and commitment to Austin ISD. Together we can provide all of our children the education they deserve.

Stephanie S. Elizalde, Ed.D.

1. What does respect mean to you and, under your leadership, what are some ways AISD would demonstrate respect to its students, families, employees, and the community?

Respect is earned, not granted and requires authentic listening. Respect requires compassion, courage and confidence. We must work toward an understanding of each other and be empathetic. We must have the courage to listen to each other and to recognize when changes are needed, even when change is difficult. And, we must have the confidence to understand each other’s truth. The beauty of Austin is its diversity and embracing it so that we all benefit, especially our students. Children learn what they see and hear. We have an obligation to serve as role models and not only hold high expectations of our students but of ourselves. I always try to remember an adage from the ages, “Seek first to understand then to be understood.”

2. How did you support and enable efforts at educational equity in your previous work?

Our work was intentional in Dallas ISD, driven by data but also by working to understand the context. Educational inequity is a microcosm of the larger community, whether its historical redlining, generational poverty, or other factors that perpetuate inequities in the community. Public education has a responsibility to address it within its authority. Working within that context, we recognized that educational equity means putting systems in place to ensure that ALL students have an equal chance for success. It requires identifying and understanding the unique challenges faced by individual students or by groups of students and providing additional supports to help them overcome barriers and challenges.

Please give a specific example and whether or not it was successful. Then, name one example of inequity that exists within AISD, and explain how you would plan to address it.

One example was a program that provided additional resources to about 20 of the district’s most at-need schools. Funds for Achievement and Racial Equity (FARE) provided an additional $245 per student at the identified schools. Each school’s principal proposed how to use that funding to boost student achievement and infrastructure needs, and district leadership then reviewed and approved the proposals.

Possible areas of additional support included:

  • Staffing (coaches, family liaisons, social workers)
  • Supplemental curriculum and instructional programs
  • After-school or enrichment programs
  • Professional development

The program has contributed to the success that Dallas ISD has had in raising student achievement. Ultimately, it’s the coordinated efforts across the entire organization that contribute to educational equity for all students.

The purpose of an entry plan is to listen and learn and then to develop in partnership with the Board of Trustees, district leaders, teachers and the community, a plan to move the district forward, including addressing inequities that exist with AISD. I am committed to conducting a listening tour to gather information and then design action plans to change inequitable practices. We need to work collectively to address inequities in AISD.

3. Does anti-racism relate to your work and leadership in education? Why or why not?

It absolutely relates to our work in schools because of unconscious bias. In addition, our data indicates that we have processes and practices that are easily interpreted by some as racist. We need to be honest about the evidence and outcomes in our schools and address them. We have to be challenged to do better than we are doing now. We must actively take a stand against racism with all our students if we want to truly fight its systemic grasp on society.

Please provide specific examples from your experience. For instance, identification of students in AP classes demonstrates underrepresentation of African American students and over identification of them in punitive actions leading them to alternative educational settings that are disciplined based.

In Dallas we have been very intentional in identifying the educational experience of African American students. This has included looking at access to AP classes, disciplinary referrals and a myriad of other indicators. This has resulted in providing additional resources, re-structuring staffing models and removing barriers for African American students. More specifically, we’ve developed an accountability plan that specifically focuses on the experience of African American students.

4. Would you support anti-racism and cultural proficiency in AISD administrators, staff, and teachers? Name at least one specific way you would implement this goal, and at least one way you would use community feedback to hold AISD employees accountable to this work.

Yes, I would support anti-racism and cultural proficiency for all AISD staff; specifically starting with an ongoing training plan and reviewing practices such as discretionary suspensions. As educators, we should be on the frontlines of continuing our own education, confronting our own biases, developing cultural proficiency and identifying racist beliefs and structures and then actively doing work to tear down those beliefs and structures. 

Community feedback acts like a mirror. The community reflects back to us what we are doing well and where we need to improve. I am committed to continuing the community conversations and listening to the community. Working together, we can identify how we can best hold AISD accountable.

5. In preparation for this position, what have you learned about the history of Austin, particularly the reality and legacy of the 1928 city charter and previous efforts at desegregation in AISD? What work, if any, should or must be done BEFORE any efforts at integration are undertaken?

Clearly the 1928 city charter institutionalized racial segregation, and the segregation of schools. Since that time there have been a multitude of city plans, with some individual urban plans and neighborhood plans being implemented. I read the Stanford University LEADS Network and Austin Independent School District School Reform in Austin, Texas 1954-2008 document. The suit filed by the Department of Justice in 1970 led to the changing of the boundaries of Anderson High School. Ultimately, in 1971 the Board of Trustees closed Anderson High School and Kealing Junior High School, the only African American secondary schools in Austin. Of course, there is much more history to the story of desegregation in AISD.

One of my beliefs is that “People support what they help to create.” This is evident in the development of the Eastside/International project that was done in collaboration with Anderson alumni to preserve the original history of the school and the creation of a gallery, as a way of making amends.

The “work” continues to be in recognizing the history, engaging in honest and transparent community conversations and then developing plans.

6. What would your plan be to recruit and retain teachers, to reduce turnover, and to increase teacher experience levels in AISD’s Title I schools? What is your plan to recruit and retain more Black/African American and Latinx teachers across the district? Please provide examples of how you have done this in the past and tell us why you chose those tactics and strategies and if they were successful or not.

We have to be intentional and proactive in recruiting teachers of color. There has to be a plan. In Dallas, we have initiated a program known as Dallas ISD Teacher Residency. It is designed to recruit males of color to train and become teachers in the district. This fall 13 African American and Latino men will enter the program and serve in high priority campuses.

In Austin, I need to better understand what resources are available and work with teachers, principals and the community to develop a plan that fits AISD.

7. Acknowledging the requirements of state accountability and the need for student data, what other ways can, and should student success be measured or determined? Have you had professional experience with creating and implementing more well-rounded assessment strategies in your previous roles? Please give examples.

In my previous role, we recognized that state assessments measuring student achievement are just one piece of the picture in educating the whole child. We developed our own local accountability system that took into account school culture and climate, student engagement including participation in extra-curricular activities, and measuring growth in student achievement.

8. Do you see charters fitting into AISD’s landscape? Why or why not? Do you feel that partnerships under SB 1882 are a viable strategy to support a school community? Why or why not?

I am committed to providing the best education possible for students within AISD. The district has the capacity to mirror any offerings that a charter school might provide and to be innovative and creative in meeting the needs of students and families. At the same time, I fully support partnerships that make sense for the district and best serve the needs of the students, families and communities. There are instances when partnering with non-profits can benefit everyone involved, as evidenced by the partnership with the United Way. A clearly developed MOU can provide safeguards while ensuring that it reflects the ideals and values of AISD.

9. Do you believe supporting the development of native languages other than English is a civil right? If so, how would you support this right as the superintendent of AISD? Please give examples.

Being bilingual, or trilingual, is an asset and should be embraced. As a bilingual, bicultural, leader I am committed to dual language programs. When I started as Chief of Schools in Dallas ISD, we had 28 dual language campuses. Today, we have over 150 dual language campuses and this past year, we had our first cohort of students, who attended dual language schools throughout their K-12 career, graduate having earned the seal of biliteracy.

10. Do you support the implementation of a dual language model (target language taught at least 50/50 with English until 5th grade and beyond) throughout and across AISD schools? Why or why not? How would you respond to district or campus administration? that believes in a different model? 

The research is very clear, Dual Language is one of the only methods shown to close the achievement gaps between English learners and native-English speakers. Dual Language allows students to develop two languages throughout the entire curriculum. Both models are effective, but the two-way model has been shown to be the most effective when both groups of students are in the same class who are then able to support each other in their language acquisition. The research unequivocally shows that Dual Language programs counteract the effects of low social-economic status and that students who participate in these programs outperform their peers in all grades. I am committed to doing what’s right for students and working as a district to make sure that we implement programs that best supports ALL of our students.

11. As superintendent, how would you address problems with the manner and extent to which AISD currently provides federally mandated special education services to qualified students? Please provide at least one specific example of how you have improved special education delivery in your previous experience and one specific idea of how you would work to improve trust between families and AISD staff and administration.

We need to do a needs assessment and then develop a comprehensive plan for how we provide programs and services to students with special needs.

In Dallas ISD, we identified that we were not adequately providing services to students with dyslexia. We recruited teachers and provided training to increase our capacity to better serve students with dyslexia more effectively.

12. What role do you see the community playing in naming and responding to the needs of their own neighborhood school(s)? How would you acknowledge and prioritize that role?

Give at least one example of how you have authentically involved family voices in decisions about their children’s education. Be specific about what practically changed based on this family input.

The schools should reflect the community and meet their needs. One of the avenues for the community to have a role is through established channels like participation and representation on site-based decision-making committees. We need to identify and make known all of the opportunities for communities to be involved and if needed, create new ones.

Recently in Dallas ISD, a new school was being built that would impact the enrollment in an older nearby school. Through a series of community meetings, which involved staff, families, community leaders and local businesses, a new concept was created for the older neighborhood school – to establish an early childhood center that would serve the families with young children. It allowed the facility to remain open, with a commitment to provide money to modernize the facility, while serving the identified needs of the families in the neighborhood. In addition, agreements were made about how the services would be advertised to be respectful of local daycare centers and to work in partnership with them.

13. Do you support the Community Schools model? Why or why not?

Yes, the Community Schools model has a lot to offer. I’ve had experience with how partnerships between a school and other community resources can enhance the learning and social emotional experiences of students and families. Community engagement is critical to improving student outcomes, while benefiting families and the greater community.

14. What is your opinion about law enforcement in public schools? What problems are districts trying to solve by having School Resources Officers (SROs) or law enforcement in schools?

We want to create and maintain an environment in schools where everyone feels safe. The benefit of SROs is that they receive specific training relative to working with children, learn about restorative justice, how to identify mental health issues, etc. I believe we need to maintain local control that allows us to set the policy and practice. There is a role for SROs to be members of the AISD team that provides a safe and secure environment for our students and staff.

15. What are your thoughts on true, affordable housing on AISD lots? Do you have experience with partnering with city or county governments, intergovernmental agencies, or organizations to create affordable housing to serve school district families?

This is certainly an idea worth exploring and possibly pursuing. Other districts are facing the same challenges and have started to look at this model.

In Dallas, we have the opportunity to work very closely with city leadership on issues of mutual interest while keeping each other informed. The bi-monthly meetings are key to keeping channels of communication open while identifying opportunities for collaboration. I look forward to establishing relationships with various government agencies and organizations to better support AISD.

16. How will you use data from staff, family, and student feedback surveys to operationalize improvements to employee morale, campus leadership, and student agency? In what ways will you create a culture that ensures safety and security of those giving feedback from retribution as well as create trust that feedback will actually be used? Please provide examples of how you have done this in the past and tell us why you proceeded as you did.

Data from surveys should be used to inform planning and actions. The data should also provide a starting point for conversations for what it reveals. I am committed to creating a culture that is welcoming and inclusive. Included in establishing that culture is being open to hearing feedback from “critical friends”. We will consistently aspire to do the right thing and recognize that we also need to be held to account when we miss the mark.

The response I provided earlier to question 12 is an example of gathering feedback from staff, family and students through numerous meetings to arrive at a solution that meets the needs of the community and the district.

17. What is your experience addressing issues of under-enrolled and over-enrolled schools? What strategies did you use to address these challenges, and why?

In Dallas ISD we have had the same experience of many large, urban school districts, with under-enrolled and over-enrolled schools. One of the strategies was to develop a portfolio of “choice” schools, that provided different offerings to students and parents, including single-gender schools, STEM and STEAM schools, personalized learning campuses, leadership academies, Montessori schools and others. It’s important for the district to remain flexible and innovative in order to be responsive to the needs of the community.

23 de agosto de 2020

Estimada comunidad de Austin:

Gracias por comunicarse conmigo para averiguar más sobre mis opiniones y experiencias. Me complace compartir con ustedes mis respuestas a sus preguntas. Sepan que lo que estoy compartiendo con ustedes hoy es algo sin el contexto completo de haber trabajado en el Austin ISD. Tengo mucho que aprender y entender sobre la historia del AISD y cómo podemos servir mejor a nuestros estudiantes en el futuro. Les he respondido de buena fe, con el entendimiento y el conocimiento que tengo en este momento. Estoy comprometida a trabajar de forma colaborativa con todos ustedes. Agradezco su participación y compromiso con el Austin ISD. Juntos podemos darles a todos nuestros niños la educación que merecen.

Stephanie S. Elizalde, doctora en Educación

1. ¿Qué significa el respeto para usted? Bajo su liderazgo, ¿cuáles son algunas maneras en las que el AISD demostraría respeto a sus estudiantes, familias, empleados y la comunidad?

El respeto se gana, no se otorga, y requiere escuchar de forma auténtica. El respeto requiere compasión, valor y confianza. Tenemos que trabajar para entendernos los unos a los otros y ser empáticos. Tenemos que tener el valor de escucharnos unos a otros y de reconocer cuando se necesitan cambios, incluso cuando el cambio es difícil. Y tenemos que tener confianza para entender la realidad de los demás. La belleza de Austin es su diversidad y poder aceptarla para que todos nos beneficiemos, especialmente nuestros estudiantes. Los niños aprenden lo que ven y oyen. Tenemos la obligación de servir de modelos y no solo tener altas expectativas de nuestros estudiantes, sino también de nosotros mismos. Siempre trato de recordar un proverbio antiguo: "Trata primero de entender y después, que te entiendan".

2. ¿Cómo apoyó y posibilitó los esfuerzos para la equidad educacional en su trabajo previo?

Nuestro trabajo fue intencional en el Dallas ISD, impulsado por datos, pero también por el trabajo de entender el contexto. La inequidad educacional es un microcosmos de la comunidad en general, ya sean las prácticas discriminatorias históricas, la pobreza generacional u otros factores los que perpetúen las inequidades en la comunidad. La educación pública tiene la responsabilidad de abordarla dentro de su autoridad. Trabajando en ese contexto, reconocimos que la equidad educacional significa establecer sistemas para garantizar que TODOS los estudiantes tengan la misma oportunidad de éxito. Requiere identificar y entender las dificultades particulares que enfrentan los estudiantes individuales o grupos de estudiantes y proveer apoyo adicional para ayudarlos a superar obstáculos y dificultades.

Dé un ejemplo específico y diga si fue o no exitoso. Luego nombre un ejemplo de inequidad que exista en el AISD y explique cómo planea abordarlo.

Un ejemplo fue un programa que proveía recursos adicionales para aproximadamente 20 de las escuelas más necesitadas del distrito. Los Fondos para la Equidad de Desempeño y Racial (FARE, por sus siglas en inglés) proveyeron otros $245 por estudiante en las escuelas identificadas. El director de cada escuela propuso cómo utilizar ese financiamiento para mejorar el desempeño estudiantil y las necesidades de infraestructura, y el liderazgo del distrito revisó y aprobó las propuestas.

Las posibles áreas de apoyo adicional incluyeron:

  • Dotación de personal (instructores, intermediarios familiares, trabajadores sociales)
  • Planes de estudio y programas didácticos complementarios
  • Programas después de clases o de enriquecimiento
  • Capacitación profesional

El programa ha contribuido al éxito que el Dallas ISD ha tenido en mejorar el desempeño estudiantil. Al final, son los esfuerzos coordinados de toda la organización los que contribuyen a la equidad educacional para todos los estudiantes.

El propósito de un plan inicial es escuchar e informarse y luego crear, en colaboración con la mesa directiva, los líderes del distrito, los maestros y la comunidad, un plan para impulsar al distrito hacia adelante, lo cual incluye abordar las inequidades que existen en el AISD. Estoy comprometida a hacer un recorrido para escuchar, reunir información y luego diseñar planes de acción para cambiar las prácticas injustas. Tenemos que trabajar de forma colectiva para abordar las inequidades en el AISD.

3. ¿Está el antirracismo relacionado con su trabajo y el liderazgo en la educación? ¿Por qué o por qué no?

Definitivamente está relacionado con nuestro trabajo en las escuelas, a causa del prejuicio inconsciente. Además, nuestros datos indican que tenemos procesos y prácticas que algunos interpretan fácilmente como racistas. Tenemos que ser honestos en relación con la evidencia y los resultados en nuestras escuelas y abordarlos. Tenemos que ponernos el reto de hacer las cosas mejor que como las estamos haciendo ahora. Tenemos que oponernos activamente al racismo junto a todos nuestros estudiantes si realmente queremos luchar contra el dominio que este tiene sobre la sociedad.

Dé ejemplos específicos de su experiencia. Por ejemplo, la identificación de estudiantes para clases de AP demuestra la infrarrepresentación de los estudiantes afroamericanos y su identificación excesiva para medidas punitivas, que los llevan a entornos educativos alternativos basados en disciplina.

En Dallas hemos sido muy intencionales en identificar la experiencia educacional de los estudiantes afroamericanos. Esto ha incluido analizar el acceso a clases de AP, remisiones disciplinarias y un sinnúmero de otros indicadores. Esto ha resultado en la provisión de recursos adicionales, la reestructuración de los modelos de dotación de personal y la eliminación de obstáculos para los estudiantes afroamericanos. Más específicamente, hemos creado un plan de responsabilidad que se enfoca específicamente en la experiencia de los estudiantes afroamericanos.

4. ¿Apoyaría el antirracismo y el dominio cultural en los administradores, personal y maestros del AISD? Mencione al menos una manera específica en la que implementaría esta meta y al menos una manera en la que utilizaría los comentarios de la comunidad para responsabilizar a los empleados del AISD por este trabajo.

Sí, apoyaría el antirracismo y el dominio cultural para todo el personal del AISD, comenzando específicamente por un plan de capacitación continua y el análisis de prácticas como las suspensiones discrecionales. Como educadores, debemos estar en la vanguardia para continuar nuestra propia educación, enfrentar nuestros propios prejuicios, desarrollar el dominio cultural e identificar creencias y estructuras racistas, y luego trabajar activamente para derribar esas creencias y estructuras. 

Los comentarios de la comunidad funcionan como un espejo. La comunidad nos da sus reflexiones sobre lo que estamos haciendo bien y en qué tenemos que mejorar. Estoy comprometida a continuar las conversaciones comunitarias y a escuchar a la comunidad. Trabajando juntos podemos identificar cómo podemos responsabilizar al AISD de la mejor manera.

5. Al prepararse para este puesto, ¿qué ha aprendido sobre la historia de Austin, particularmente sobre la realidad y el legado de la subvención municipal de 1928 y los esfuerzos previos por la desegregación en el AISD? ¿Qué trabajo, si alguno, debe o tiene que hacerse ANTES de que se realice cualquier esfuerzo de integración?

Claramente, la subvención municipal de 1928 institucionalizó la segregación racial y de las escuelas. Desde ese entonces, ha habido una multitud de planes municipales, y se han implementado algunos planes urbanos y de vecindarios individuales. Leí el documento Reforma Escolar en Austin, Texas 1954-2008 de la Red LEADS de la Universidad Stanford y el Distrito Escolar Independiente de Austin. La demanda que presentó el Departamento de Justicia en 1970 llevó a un cambio en los límites de la Escuela Preparatoria Anderson. Al final, en 1971, la mesa directiva cerró la Escuela Preparatoria Anderson y la Escuela Secundaria Kealing, las únicas escuelas afroamericanas de educación secundaria en Austin. Por supuesto, hay mucha más historia de la desegregación en el AISD.

Una de mis creencias es que "la gente apoya lo que ayuda a crear". Esto es evidente en la creación del proyecto Eastside/Internacional, que se hizo en colaboración con los exalumnos de Anderson para preservar la historia original de la escuela y la creación de una galería como una forma de reparar el daño.

El "trabajo" sigue estando en reconocer la historia, participar en conversaciones comunitarias honestas y transparentes y luego crear planes.

6. ¿Cuál sería su plan para reclutar y retener maestros, reducir la rotación de personal y aumentar los niveles de experiencia de los maestros en las escuelas del AISD bajo el Título I? ¿Cuál es su plan para reclutar y retener más maestros negros o afroamericanos y latinx en todo el distrito? Dé ejemplos de la manera en que ha hecho esto en el pasado y díganos por qué eligió esas tácticas y estrategias y si fueron o no exitosas.

Tenemos que ser intencionales y proactivos al reclutar maestros de color. Tiene que haber un plan. En Dallas hemos iniciado un programa conocido como la Pasantía para Maestros del Dallas ISD. Está diseñado para reclutar hombres de color para que se capaciten y conviertan en maestros del distrito. Este otoño 13 hombres afroamericanos y latinos entrarán al programa y servirán en planteles de alta prioridad.

En Austin, necesito entender mejor qué recursos hay disponibles y trabajar con los maestros, los directores y la comunidad para crear un plan apropiado para el AISD.

7. Reconociendo los requisitos de la responsabilidad estatal y la necesidad de datos estudiantiles, ¿de qué otras maneras se puede y se debe medir o determinar el éxito estudiantil? ¿Ha tenido experiencia profesional en crear e implementar estrategias de evaluación más integrales en sus roles previos? Dé ejemplos.

En mi rol previo, reconocimos que las evaluaciones estatales que miden el desempeño estudiantil son solo una parte del panorama al educar al niño de forma integral. Creamos nuestro propio sistema de responsabilidad local, que tomó en cuenta la cultura y ambiente escolar, la participación estudiantil, incluyendo la participación en actividades extracurriculares, y la medición de la mejoría en el desempeño estudiantil.

8. ¿Le parece que las escuelas subvencionadas son apropiadas para el contexto del AISD? ¿Por qué o por qué no? ¿Le parece que las asociaciones bajo el Proyecto de Ley del Senado 1882 son una estrategia viable para apoyar una comunidad escolar? ¿Por qué o por qué no?

Estoy comprometida a proveer la mejor educación posible para los estudiantes del AISD. El distrito tiene la capacidad de reproducir cualquier oferta que pueda proveer cualquier escuela subvencionada y de ser innovador y creativo para satisfacer las necesidades de los estudiantes y las familias. Al mismo tiempo, apoyo plenamente las asociaciones que tengan sentido para el distrito y que satisfagan mejor las necesidades de los estudiantes, las familias y las comunidades. Hay casos en los que la asociación con organizaciones sin fines de lucro puede beneficiar a todos los involucrados, como se evidencia en la asociación con United Way. Un memorándum de entendimiento claramente desarrollado puede ofrecer garantías y al mismo tiempo procurar que refleje los ideales y valores del AISD.

9. ¿Cree que apoyar el desarrollo de los idiomas maternos diferentes al inglés es un derecho civil? Si lo cree, ¿cómo apoyaría este derecho como la superintendente del AISD? Dé ejemplos.

Ser bilingüe o trilingüe es una ventaja y debe aprovecharse. Como líder bilingüe y bicultural, estoy comprometida con los programas de Lenguaje Dual. Cuando comencé como directora general de Escuelas en el Dallas ISD, teníamos 28 planteles con Lenguaje Dual. Hoy tenemos más de 150 planteles de Lenguaje Dual y el año pasado tuvimos nuestra primera cohorte de estudiantes que asistió a escuelas con Lenguaje Dual durante todos sus estudios de K-12.° grado y que se graduó con el sello de poder leer y escribir en dos idiomas.

10. ¿Apoya la implementación de un modelo de Lenguaje Dual (el idioma meta se enseña por lo menos 50/50 junto al inglés hasta 5.° grado e incluso después) en todas las escuelas del AISD? ¿Por qué o por qué no? ¿Cómo les respondería a administradores escolares o del distrito que crean en un modelo diferente?

Las investigaciones son muy claras; el Lenguaje Dual es uno de los únicos métodos que han demostrado cerrar la brecha de desempeño entre los aprendices de inglés y los hablantes nativos de inglés. El Lenguaje Dual les permite a los estudiantes desarrollar dos idiomas a lo largo de todo el plan de estudios. Ambos modelos son eficaces, pero el modelo bidireccional ha demostrado ser el más eficaz, cuando ambos grupos de estudiantes están en la misma clase y pueden apoyarse unos a otros en su adquisición del idioma. Las investigaciones demuestran inequívocamente que los programas de Lenguaje Dual contrarrestan los efectos del bajo estatus socioeconómico y que los estudiantes que participan en estos programas superan en su desempeño a sus compañeros en todos los grados. Estoy comprometida a hacer lo correcto por los estudiantes y trabajar como distrito para garantizar que implementemos los programas que apoyen mejor a TODOS nuestros estudiantes.

11. Como superintendente, ¿cómo abordaría problemas con la manera y el grado en el que el AISD actualmente provee servicios de educación especial obligatorios a nivel federal a los estudiantes que cumplen con los requisitos? Dé al menos un ejemplo específico de cómo ha mejorado la enseñanza de la educación especial en su experiencia previa y una idea específica de cómo trabajaría para mejorar la confianza entre las familias y el personal y la administración del AISD.

Tenemos que hacer una evaluación de las necesidades y luego crear un plan comprehensivo de cómo proveeremos programas y servicios para estudiantes con necesidades especiales.

En el Dallas ISD identificamos que no estábamos proveyendo adecuadamente servicios para estudiantes con dislexia. Reclutamos maestros y ofrecimos capacitación para aumentar nuestra capacidad de servir mejor y de manera más eficaz a los estudiantes con dislexia.

12. ¿Qué papel le parece que juega la comunidad a la hora de nombrar y responder a las necesidades de las escuelas de sus propios vecindarios? ¿Cómo reconocería y priorizaría ese papel?

Dé al menos un ejemplo de cómo ha involucrado auténticamente las voces de las familias en decisiones sobre la educación de sus hijos. Sea específica en términos de lo que cambió prácticamente con base en este aporte de las familias.

Las escuelas deben reflejar a la comunidad y satisfacer sus necesidades. Una de las vías para que la comunidad juegue un papel es por medio de los canales establecidos, como la participación y representación en comités de toma de decisión en las escuelas. Tenemos que identificar e informar sobre todas las oportunidades para que las comunidades participen y, si es necesario, crear nuevas oportunidades.

Recientemente en el Dallas ISD se estaba construyendo una escuela que afectaría la matrícula de una escuela cercana más antigua. Por medio de una serie de juntas comunitarias que involucraron al personal, las familias, los líderes comunitarios y los negocios locales, se creó un nuevo concepto para la antigua escuela del vecindario: establecer un centro preescolar que serviría a las familias con niños pequeños. Permitió que las instalaciones permanecieran abiertas, con el compromiso de proveer dinero para modernizarlas, y al mismo tiempo sirvió las necesidades identificadas de las familias del vecindario. Además, se hicieron acuerdos sobre cómo se promocionarían los servicios para respetar a las guarderías locales y para trabajar en colaboración con ellas.

13. ¿Apoya el modelo de escuela comunitaria? ¿Por qué o por qué no?

Sí, el modelo de escuela comunitaria tiene mucho que ofrecer. He tenido experiencia con la manera en que las asociaciones entre una escuela y otros recursos comunitarios puede mejorar las experiencias de aprendizaje y socioemocionales de los estudiantes y sus familias. La participación comunitaria es crítica para mejorar los resultados de los estudiantes y al mismo tiempo beneficia a las familias y a la comunidad en general.

14. ¿Cuál es su opinión sobre los cuerpos policiales en las escuelas públicas? ¿Qué problemas están tratando de resolver los distritos al tener policías asignados a las escuelas (SRO, por sus siglas en inglés) o cuerpos policiales en las escuelas?

Queremos crear y mantener un ambiente en las escuelas en el que todos se sientan seguros. La ventaja de los SRO es que obtienen capacitación específica para trabajar con niños y aprenden sobre la justicia restaurativa, cómo identificar problemas de salud mental, etc. Creo que tenemos que mantener un control local que nos permita establecer normas y prácticas. Existe el papel para los SRO de ser miembros del equipo del AISD que proveen un ambiente seguro y protegido para nuestros estudiantes y el personal.

15. ¿Qué opina sobre viviendas verdaderamente asequibles en terrenos del AISD? ¿Tiene experiencia en la asociación con gobiernos municipales o del condado, agencias intergubernamentales u organizaciones para crear viviendas asequibles que sirvan a las familias del distrito escolar?

Esta es ciertamente una idea que vale la pena explorar y posiblemente poner en práctica. Otros distritos están enfrentando las mismas dificultades y han comenzado a considerar este modelo.

En Dallas tuvimos la oportunidad de trabajar en estrecha colaboración con los líderes municipales en asuntos de interés mutuo y al mismo tiempo mantenernos informados unos a otros. Las juntas bimensuales son clave para mantener los canales de comunicación abiertos mientras se identifican las oportunidades de colaboración. Espero establecer relaciones con diversas agencias gubernamentales y organizaciones para apoyar mejor al AISD.

16. ¿Cómo utilizará los datos de las encuestas de opinión del personal, las familias y los estudiantes para hacer que las mejoras a la moral de los empleados, el liderazgo escolar y la acción estudiantil sean operacionales? ¿De qué maneras creará una cultura que garantice la seguridad y protección de aquellos que den su opinión de las represalias y creará confianza de que las sugerencias realmente se utilizarán? Dé ejemplos de cómo ha hecho esto en el pasado y díganos por qué procedió como lo hizo. 

Los datos de las encuestas deben utilizarse para fundamentar la planificación y las acciones. Los datos también deben proveer un punto de partida para conversaciones en términos de lo que revelan. Estoy comprometida a crear una cultura que sea acogedora e inclusiva. El establecimiento de esa cultura incluye estar abiertos a escuchar comentarios de "amigos críticos". Constantemente aspiraremos a hacer lo correcto y reconoceremos que también tenemos que responsabilizarnos cuando fracasamos.

La respuesta que di antes a la pregunta 12 es un ejemplo de reunir comentarios del personal, las familias y los estudiantes a través de numerosas juntas para llegar a una solución que satisfaga las necesidades de la comunidad y del distrito.

17. ¿Cuál es su experiencia en abordar los problemas de escuelas con baja matrícula y sobrepobladas? ¿Qué estrategias utilizó para abordar estas dificultades y por qué?

En el Dallas ISD hemos tenido la misma experiencia de muchos grandes distritos escolares urbanos con escuelas con baja matrícula y sobrepobladas. Una de las estrategias fue crear un portafolio de escuelas "de elección", que tenían diferentes ofertas para los estudiantes y los padres de familia, incluyendo escuelas de un solo sexo, escuelas de STEM y STEAM, planteles de aprendizaje individualizado, academias de liderazgo, escuelas Montessori y otras. Es importante que el distrito siga siendo flexible e innovador para responder a las necesidades de la comunidad.