Updated 10/16/20

FAQs in Other Languages 

Will Austin ISD continue to offer remote instruction for the 2020-21 school year?

Austin ISD will continue offering remote learning for the entire 2020–21 school year for families who choose that option. Students will have access to high-quality lessons at all levels, as well as Zoom and other sessions with their teachers and classmates.

AISD is committed to keeping our staff, students and families safe and healthy during the COVID-19 pandemic, and remote instruction is part of that commitment.

How will students transition between remote and online learning?

Austin ISD is proud to offer a choice between remote learning and face-to-face instruction for the 2020-21 school year. See below for the timelines regarding switching from one instructional model to another.

  • Transitioning from on-campus learning to remote off-campus learning will occur when a student/parent or guardian chooses to do so.
  • Transitioning from remote off-campus learning to on-campus learning will occur as soon as possible.

How will students get assignments if their family chooses remote learning?

During remote learning, students will access content for the day in BLEND and connect to the learning goals for the day. They will reflect on their thinking about topics with their teacher, their peers and individually. They will engage with new content through the use of selected video or content from curated sources. They will have an opportunity to interact with the content through different processes for making meaning, and they will communicate their learning with their teacher and their class.

What safety protocols are in place at campuses?

Austin ISD has implemented numerous safety measures at all of our campuses, including

  • Mandatory masks for all students, staff and visitors at AISD facilities and buses.
  • Hand sanitizing stations throughout campuses and buildings and on buses.
  • Regular cleaning and disinfecting by our custodial staff, and cleaning supplies available to teachers and other staff.
  • Onsite temperature screenings for all students and staff prior to entering the building.
  • Social distancing where possible.

For more information, please visit our Health and Safety page.

If students choose on-campus instruction, will they receive transportation? 

Austin ISD is committed to providing safe, reliable transportation to our students. We will provide transportation for all families who qualify for bus transportation while implementing safety protocols. More information can be found at the Open for Learning Transportation page. 

When will child care resume?

For a list of options available, please visit austinisd.org/staff/covid19/child-care

 

Updated July 15, 2020. El español está disponible abajo.

Academics & Accountability

How will my child’s learning experience be different this fall compared with last spring? Will my child be learning online or in the school building?

In the short term, all instruction will be virtual from Aug. 18–Sept. 7.

There is lots of uncertainty right now about who will be face-to-face in our schools and at what point students will be back in classrooms with teachers. Austin ISD will follow health guidance from local, state and federal officials to make the best decisions to keep our students and families safe.

The quantity and quality of lessons that my children received was not consistent. What will be different this fall?

The AISD Academics, Professional Learning and Technology teams and teachers have been working hard over the summer to create high-quality, online lessons and courses for students in all grades that will be much more comprehensive and robust than what existed in the spring.

These will:

  • Emphasize the importance of community and connectedness between teachers and students, whether in a face-to-face or remote environment.
  • Emphasize the social, emotional and physical needs of the child and the family.
  • Build in reflection tools for students and families to be better able to track progress toward clear learning goals.
  • Emphasize authentic and meaningful feedback from teachers.
  • Be engaging for learners of all backgrounds. 
  • Include opportunities for students to interact simultaneously with the teacher and opportunities to work at their own pace.
  • Contain opportunities and resources for reteaching and support. 
  • Include provisions for learners with special needs.

How will AISD serve English learners (emergent bilingual students) virtually?

AISD will provide students identified as English learners (emergent bilingual) with virtual instruction by certified bilingual and/or English as a Second Language teachers. Students in Dual Language programs will be provided a balance of Spanish (or Mandarin or Vietnamese) and English virtual instruction according to the program design. In some cases, they will have a different teacher for each language. 

Bilingual and ESL teachers will use instructional strategies to help emergent bilingual students successfully learn grade-level content. Emergent bilingual students will be given regular opportunities to develop all four language domains—listening, speaking, reading and writing—using both technology tools and non-technology activities.
Current TEA guidelines require face-to-face language testing for identification as English learners and for reclassification as English proficient. AISD will develop timelines and protocols based on local health conditions to allow this testing to take place safely and in accordance with state law. 

How will Austin ISD serve special education students in a virtual classroom?

Each student’s special education providers will carefully consider that student’s individual needs and present levels of academic and functional performance (PLAAFPs). This will include consideration of each student’s goals, supports, services and regular education remote learning activities. 

Special Education teachers, speech therapists and service providers are required to offer services in accordance with each student’s IEP. Each student’s ARD committee, which includes the parent or guardian as an integral member, will have the ability to modify the student’s IEP as appropriate for the virtual instructional context.

The district has provided special educators with an online instructional curriculum and materials for instruction. However, teachers will use a variety of strategies and approaches to meet the individualized needs of students with disabilities to implement IEP goals. The following are examples of how special education services may be provided in a virtual classroom:

  • Digital learning activities or assignments (e.g., watch videos, read online books, play Web-based games, complete online documents) 
  • Video instruction (live or recorded)
  • General instruction – academic activities or functional skills appropriate for multiple students (e.g., social skills lessons)
  • Special education provider consultation with general education teachers of record and special education support staff to collaboratively plan or keep informed of weekly lesson plans.
  • Individualized instruction – academic activities or functional skills related to unique, student-specific goals/objectives or touching base with the student for relationship-building and social and emotional check-ins
  • Provide video modeling of hands-on tasks expected of students  
  • Telephone calls, chat, or text communication with the student (e.g., practicing communication skills) 
  • Determine social skill lessons using TeachTown and direct instruction to address behavior goals through lesson planning and activities that can be done at home. 
  • Determine specific student needs for “inclusion” support in the general education virtual classroom and provide staff (special education teacher or paraprofessional) assistance during the class period, lesson planning, or task for that course.
  • Special education teachers/providers may supply the students with any needed visual support items and materials required to maintain the Behavior Intervention Plan and other IEP supplements
  • Special education teachers/providers may facilitate online training via Google classroom or Zoom to assist parents/guardians. 
  • Campus principals will intentionally schedule and set clear expectations for all relevant staff (e.g., general education teachers, ESL teachers, special education teachers, instructional/related services providers) to have regularly scheduled, documented planning time together as virtual meetings. During these meetings, staff will coordinate specially designed instruction, IEP implementation, review progress monitoring data and make instructional adjustments, and administer accommodations, and/or modifications for students at home, as well as establish office hours and tutoring availability.
  • The district will provide teachers with a resource (e.g., form template, electronic system) and frequency expectations for documented communication with families about academic expectations and academic, behavioral, and IEP-specific progress monitoring systems.
  • The district-level special education support personnel (SLPs, LSSPs, OTs, PTs, music therapists, coordinators and administrative supervisors) will maintain and publish office hours for availability.
  • The Special Education Department will continue the Special Education Parent Dashboard, and send the electronic newsletter for communication at the district level. 

Professional Learning for Teachers

What training will teachers receive?

When remote learning began in March and April, there was a great effort to prepare our teachers for the new context. Teams from throughout the district as well as our own teacher leaders stepped up to begin supporting each other. Professional learning for teachers has continued throughout the summer. Teachers have access to close to 500 synchronous (live) sessions over the summer as well as targeted courses provided asynchronously (online at their own pace). We have had close to 14,000 registrations in our systems for these sessions and that doesn’t account for a lot of independent and self-paced learning teachers have been doing. 

In preparation for reopening, AISD will structure all professional learning into four main priorities:

  • Welcome Back and Health/Safety Orientation 
  • Whole-child, Trauma-informed, Social and Emotional Learning, Culturally Proficient and Inclusive Practices 
  • Learning Standards to Guide the Student Experience and Communicate Progress Toward Mastery
  • High-Quality Online Experiences, Interaction and Feedback

In August, teachers will receive a professional learning “playlist” that outlines the key learning goals, requirements and choice learning opportunities in these four categories. Two days of professional learning will be provided by the district for staff to reflect, self-assess and continue their journey toward key competencies in these four professional learning priority areas. Additional days prior to students returning will provide teachers the opportunity to work with their campus communities and learn about campus-specific procedures, protocols and priorities. Days will also include dedicated planning and preparation time for the return of students.

Technology

If school is online, how can my child access a device and Internet to do the work?

This past spring, we offered Austin ISD Chromebooks to all students in grades 3–12 for use while students are enrolled in the district. We are currently in the process of acquiring and preparing 24,000 iPads for students in Pre-K through second grade. We have also obtained 10,000 WiFi hotspots for families who do not have access to the Internet.

To get this technology to families who need it, we will soon be activating an AISD Cloud Technology Distribution tile for both staff and families. Through this tile in the Parent Cloud, families will be able to make device requests and monitor status. Families who are not able to use the Parent Cloud can contact their campus, and campus staff can log the family’s request using a similar tile in the Austin ISD staff Cloud.

To help families prepare for this system, we encourage everyone to set up their Parent Cloud accounts. Families can ask their school office staff to send a “FastPass” email to the parent email address on file, or they can click on the "Parent Cloud Account Creation" button at my.austinisd.org. Families can also contact the Parent Support line for assistance at 512-414-9187, Option 6.

Last spring, I had a hard time knowing what my students were doing in school and helping them navigate all the different forms of communication their school used. How will this be different?

AISD staff will all be using a common Learning Management System, which is called BLEND (also known commercially as Canvas). Through this one tool, students and families will receive all communication about course assignments, watch videos, access lesson content, submit assignments, receive feedback on assignments, and communicate with teachers. Students in Pre-K through second grade will also be able to use Seesaw, which can be accessed through BLEND, as a supplemental, developmentally appropriate tool for younger learners.


Preguntas frecuentes sobre el aprendizaje en línea y el aprendizaje profesional del Austin ISD

Actualizado el 15 de julio de 2020

Académicos

¿De qué manera será diferente la experiencia de aprendizaje de mi hijo este otoño en comparación con la primavera pasada?¿Aprenderá mi hijo en línea o en el edificio escolar?

A corto plazo, se ha decidido que toda la instrucción será virtual desde el 18 de agosto hasta el 7 de septiembre.

En este momento existe mucha incertidumbre sobre quién estará presente en nuestras escuelas y en qué momento los estudiantes regresarán a los salones de clases con los maestros. El Austin ISD seguirá las recomendaciones de salud de los funcionarios locales, estatales y federales para tomar las mejores decisiones y así mantener seguros a nuestros estudiantes y familias.

La cantidad y calidad de las lecciones que se le impartieron a mi hijo fue muy variable. ¿Cómo cambiará eso este otoño?

Los equipos de Asuntos Académicos, Aprendizaje Profesional y Tecnología y los maestros del AISD han estado trabajando duro durante el verano para crear lecciones y cursos en línea de alta calidad para los estudiantes de todos los grados que serán mucho más comprehensivos y sólidos que lo que había en la primavera.

Estas:

  • Enfatizarán la importancia de la comunidad y la conexión entre maestros y estudiantes, ya sea en un ambiente presencial o remoto.
  • Enfatizarán las necesidades sociales y emocionales del niño y la familia.
  • Incluirán herramientas de reflexión para que los estudiantes y los padres de familia puedan monitorear mejor el progreso hacia metas de aprendizaje claras.
  • Enfatizarán una retroalimentación auténtica y significativa de los maestros.
  • Serán interesantes para aprendices de cualquier origen. 
  • Incluirán oportunidades para que los estudiantes interactúen simultáneamente con el maestro y oportunidades para que trabajen a su propio ritmo.
  • Contendrán oportunidades y recursos de apoyo y para enseñar algo de nuevo. 
  • Incluirán disposiciones para aprendices con necesidades especiales.

¿Cómo serviremos virtualmente a los aprendices del idioma inglés (los estudiantes bilingües emergentes)?

El AISD les impartirá a los estudiantes identificados como aprendices del inglés (bilingües emergentes) instrucción virtual por medio de maestros de Inglés como Segundo Idioma (ESL, por sus siglas en inglés) o bilingües certificados. A los estudiantes en programas de Lenguaje Dual se les impartirá una combinación equilibrada de instrucción virtual en español (o mandarín o vietnamita) e inglés de acuerdo con el diseño del programa. En algunos casos, tendrán un maestro diferente para cada idioma.

Los maestros bilingües y de ESL utilizarán técnicas de instrucción contextualizada para ayudar a los estudiantes bilingües emergentes a aprender exitosamente el contenido de su grado. A los estudiantes bilingües emergentes se les darán oportunidades regulares de desarrollar los cuatro campos del idioma: escuchar, hablar, leer y escribir, utilizando tanto herramientas tecnológicas como actividades no tecnológicas.

Las directrices actuales de la TEA requieren pruebas presenciales del idioma para identificar a los aprendices de inglés y para cambiar la clasificación a estudiante con dominio del inglés. El AISD creará cronogramas y protocolos con base en las condiciones locales de salud para permitir que se hagan estas pruebas de manera segura y en cumplimiento de la ley estatal.

¿Cómo servirá el Austin ISD a los estudiantes de educación especial en un salón de clases virtual?

Al planificar cómo impartir la educación especial y sus servicios relacionados a los estudiantes con discapacidades en un salón de clases virtual, los proveedores de educación especial del estudiante considerarán cuidadosamente las necesidades individuales y los niveles actuales de desempeño académico y funcional (PLAAFP, por sus siglas en inglés) del estudiante. Esto incluirá la consideración de las metas, apoyo, servicios y actividades regulares de aprendizaje remoto del estudiante. 

Se requiere que los maestros de educación especial, terapeutas del lenguaje y proveedores de servicios de educación especial brinden servicios de acuerdo con el IEP del estudiante. El comité de ARD de cada estudiante, que incluye a un padre de familia como miembro integral, tendrá la capacidad de modificar el IEP del estudiante según sea apropiado para el contexto de instrucción virtual.

El distrito les ha dado a los educadores especiales un plan de estudios de instrucción en línea y materiales para la instrucción. Sin embargo, los maestros utilizarán diversas estrategias y métodos para satisfacer las necesidades individuales de los estudiantes con discapacidades e implementar las metas del IEP.

Los siguientes son ejemplos de cómo se pueden proveer los servicios de educación especial en un salón de clases virtual y de proveedores como terapeutas del lenguaje, especialistas de salud mental, etc.:

  • Actividades o deberes de aprendizaje digital (p. ej., ver videos, leer libros en línea, jugar juegos basados en internet, hacer documentos en línea)
  • Instrucción por video (en vivo o grabada)
  • Instrucción general: actividades académicas o destrezas funcionales apropiadas para varios estudiantes (p. ej., lecciones de destrezas sociales)
  • Consulta de proveedores de educación especial con los maestros de educación general documentados y personal de apoyo de educación especial para planificar de manera colaborativa o mantenerse informados sobre los planes de lecciones semanales
  • Instrucción individualizada: actividades académicas o destrezas funcionales relacionadas con metas u objetivos únicos específicos del estudiante o ponerse en contacto con el estudiante para desarrollar relaciones y ver cómo está desde el punto de vista socioemocional
  • Modelar a través del video las tareas prácticas que se esperan de los estudiantes
  • Llamadas telefónicas o comunicación por chat o texto con el estudiante (p. ej., practicar destrezas de comunicación)
  • Determinar las lecciones de destrezas sociales utilizando TeachTown e instrucción directa para abordar metas de comportamiento por medio de la planificación de lecciones y actividades que se pueden hacer en el ambiente del hogar
  • Determinar las necesidades específicas del estudiante de apoyo para la “inclusión” en el salón de clases virtual de educación general y proveerle al personal (maestro o paraprofesional de educación especial) ayuda durante el periodo de clases, la planificación de lecciones o la tarea para ese curso
  • Los maestros o proveedores de educación especial pueden suministrarles a los estudiantes cualquier artículo de apoyo visual o material necesario para mantener el plan de intervención del comportamiento (BIP, por sus siglas en inglés) y otros suplementos del IEP.
  • Los maestros o proveedores de educación especial pueden facilitar capacitaciones en línea por medio de Google Classroom o Zoom para ayudar a los padres de familia.
  • Los directores escolares programarán y establecerán intencionalmente las expectativas para todo el personal relevante (p. ej., maestros de educación general, maestros de ESL, maestros de educación especial, proveedores de instrucción o servicios relacionados) de tener tiempo de planificación juntos documentado y programado regularmente (como juntas virtuales) para coordinar instrucción especialmente diseñada y la implementación de IEP, revisar los datos de monitoreo del progreso y hacer ajustes didácticos, y administrar adaptaciones o modificaciones para estudiantes en el ambiente de aprendizaje en el hogar, así como establecer horas de oficina y disponibilidad de tutorías.
  • El distrito les proveerá a los maestros un recurso (p. ej., la plantilla de un formulario, un sistema electrónico) y las expectativas de frecuencia para la comunicación documentada con las familias sobre las expectativas académicas y los sistemas de monitoreo del progreso académico, conductual y del IEP específico.
  • El personal de apoyo de educación especial a nivel distrital (patólogos del lenguaje, psicólogos escolares, terapeutas ocupacionales, fisioterapeutas, terapeutas musicales, coordinadores, supervisores administrativos) tendrán y publicarán las horas de oficina en las que están disponibles.
  • El Departamento de Educación Especial continuará la pantalla principal para padres de familia de educación especial y enviará un boletín informativo electrónico para la comunicación a nivel distrital.

¿Cuándo se reanudará el cuidado de niños?

Es un esfuerzo para las familias de Austin ISD, cuidado infantil y cuidado para niños de edad escolar estará disponible en varios planteles del AISD. La mayoría de estos programas se reanudarán al principio del año escolar. Asistencia financiera será disponible para las familias en necesidad. Para más información, favor de visitar austinisd.org/staff/covid19/child-care.

Adicionalmente, Extend-A-Care YMCA brindará cuidado infantil a las familias en muchos de los planteles de Austin ISD. Para obtener más información, visite el sitio web de Extend-A-Care YMCA o llame al 512-236-9622. La mayoría de los programas se reanudarán cuando comiencen las clases y habrá ayuda económica disponible para las familias que lo necesiten. 

Aprendizaje profesional para los maestros

¿Qué capacitación obtendrán los maestros?

Cuando comenzó el aprendizaje remoto en marzo y abril, se hizo un gran esfuerzo para preparar a nuestros maestros para el nuevo contexto. Los equipos de todo el distrito, así como nuestros propios maestros líderes, dieron un paso adelante para comenzar a apoyarse unos a otros y a nuestros maestros. El aprendizaje profesional de los maestros ha continuado durante el verano y los maestros han continuado su travesía de aprendizaje.

Los maestros tienen acceso a casi 500 sesiones sincrónicas durante el verano, así como cursos específicos que se proveen asincrónicamente (en línea al ritmo propio). Hemos tenido cerca de 14,000 inscripciones en nuestros sistemas para estas sesiones y eso no incluye mucho aprendizaje independiente y al ritmo propio que ha estado ocurriendo. 

Para prepararse para la reapertura, el AISD estructurará todo el aprendizaje profesional en cuatro prioridades principales:

  • Bienvenida de regreso a clases y orientación de salud y seguridad 
  • Prácticas para el niño en su totalidad, con entendimiento del trauma, de aprendizaje social y emocional, con dominio cultural e inclusivas 
  • Estándares de aprendizaje para guiar la experiencia estudiantil y comunicar el progreso hacia el dominio
  • Experiencias, interacción y retroalimentación en línea de alta calidad

En agosto, los maestros obtendrán una "lista de reproducción" de aprendizaje profesional que describe las metas clave de aprendizaje, los requisitos y las oportunidades de aprendizaje de elección en estas cuatro prioridades. Se proveerán dos días de aprendizaje profesional para que el personal del distrito reflexione, se autoevalúe y continúe su travesía hacia las competencias clave en estas cuatro áreas prioritarias de aprendizaje profesional.

Días adicionales antes de que regresen los estudiantes les darán a los maestros la oportunidad de trabajar con sus comunidades escolares para participar en aprendizaje sobre procedimientos, protocolos y prioridades de sus escuelas específicas, así como tiempo dedicado a la planificación y preparación para el regreso de los estudiantes. 

Tecnología

Si la escuela es en línea, ¿cómo puede mi hijo acceder a un dispositivo y al internet para hacer su trabajo?

La primavera pasada se les ofrecieron Chromebook del Austin ISD a todos los estudiantes de 3.° a 12.° grado para que las usen mientras estén matriculados en el distrito. Actualmente estamos en el proceso de adquirir y preparar 24,000 iPad para los estudiantes de prekínder a segundo grado. Finalmente, también hemos obtenido 10,000 puntos de acceso wifi para las familias que no tienen acceso a internet.

Para hacerles llegar esta tecnología a las familias que la necesitan, pronto activaremos una ventana de distribución de tecnología en la nube del AISD tanto para el personal como para las familias. A través de esta ventana en la nube para padres, las familias podrán solicitar dispositivos y monitorear el estado de la solicitud. Las familias que no pueden utilizar la nube para padres de familia pueden comunicarse con su escuela, y el personal escolar podrá registrar la solicitud de la familia utilizando una ventana similar en la nube para el personal del Austin ISD. 

Para ayudar a las familias a prepararse para este sistema, les recomendamos que abran sus cuentas en la nube para padres de familia. Pueden pedirle al personal de la oficina de su escuela que envíe un correo electrónico sobre "FAST Pass" a la dirección de correo electrónico que tenga el padre de familia en los archivos o pueden hacer clic en el botón "Parent Cloud Account Creation (Creación de cuenta en la nube para padres de familia)" en my.austinisd.org. Las familias también pueden comunicarse con la línea de apoyo a los padres de familia para que las ayuden al 512-414-9187, opción 6.

La primavera pasada tuve dificultad para saber qué estaba haciendo mi hijo en la escuela y para ayudarlo a entender y utilizar todas las diferentes formas de comunicación que utilizaba su escuela. ¿Cómo cambiará esto?

Todo el personal del AISD utilizará un sistema de administración del aprendizaje común que se llama BLEND (también conocido comercialmente como Canvas). Por medio de esta única herramienta, los estudiantes y padres de familia recibirán toda la comunicación sobre asignaciones a cursos, podrán ver videos, accederán al contenido de las lecciones, enviarán deberes, obtendrán comentarios sobre sus deberes y se comunicarán con sus maestros. Los estudiantes de prekínder a segundo grado también podrán utilizar SeeSaw, a la que se puede acceder por medio de BLEND, como una herramienta suplementaria apropiada para el nivel de desarrollo de los aprendices más jóvenes.