Austin ISD Online Learning/Professional Learning FAQs

Updated Aug. 17, 2020. El español está disponible abajo.

Academics & Accountability

The quantity and quality of lessons that my children received was not consistent. What will be different this fall?

The AISD Academics, Professional Learning and Technology teams and teachers have been working hard over the summer to create high-quality, online lessons and courses for students in all grades that will be much more comprehensive and robust than what existed in the spring.

These will:

  • Emphasize the importance of community and connectedness between teachers and students, whether in a face-to-face or remote environment.
  • Emphasize the social, emotional and physical needs of the child and the family.
  • Build in reflection tools for students and families to be better able to track progress toward clear learning goals.
  • Emphasize authentic and meaningful feedback from teachers.
  • Be engaging for learners of all backgrounds. 
  • Include opportunities for students to interact simultaneously with the teacher and opportunities to work at their own pace.
  • Contain opportunities and resources for reteaching and support. 
  • Include provisions for learners with special needs.

How will AISD serve English learners (emergent bilingual students) virtually?

AISD will provide students identified as English learners (emergent bilingual) with virtual instruction by certified bilingual and/or English as a Second Language teachers. Students in Dual Language programs will be provided a balance of Spanish (or Mandarin or Vietnamese) and English virtual instruction according to the program design. In some cases, they will have a different teacher for each language. 

Bilingual and ESL teachers will use instructional strategies to help emergent bilingual students successfully learn grade-level content. Emergent bilingual students will be given regular opportunities to develop all four language domains—listening, speaking, reading and writing—using both technology tools and non-technology activities.
Current TEA guidelines require face-to-face language testing for identification as English learners and for reclassification as English proficient. AISD will develop timelines and protocols based on local health conditions to allow this testing to take place safely and in accordance with state law. 

How will Austin ISD serve special education students in a virtual classroom?

Each student’s special education providers will carefully consider that student’s individual needs and present levels of academic and functional performance (PLAAFPs). This will include consideration of each student’s goals, supports, services and regular education remote learning activities. 

Special Education teachers, speech therapists and service providers are required to offer services in accordance with each student’s IEP. Each student’s ARD committee, which includes the parent or guardian as an integral member, will have the ability to modify the student’s IEP as appropriate for the virtual instructional context.

The district has provided special educators with an online instructional curriculum and materials for instruction. However, teachers will use a variety of strategies and approaches to meet the individualized needs of students with disabilities to implement IEP goals. The following are examples of how special education services may be provided in a virtual classroom:

  • Digital learning activities or assignments (e.g., watch videos, read online books, play Web-based games, complete online documents) 
  • Video instruction (live or recorded)
  • General instruction – academic activities or functional skills appropriate for multiple students (e.g., social skills lessons)
  • Special education provider consultation with general education teachers of record and special education support staff to collaboratively plan or keep informed of weekly lesson plans.
  • Individualized instruction – academic activities or functional skills related to unique, student-specific goals/objectives or touching base with the student for relationship-building and social and emotional check-ins
  • Provide video modeling of hands-on tasks expected of students  
  • Telephone calls, chat, or text communication with the student (e.g., practicing communication skills) 
  • Determine social skill lessons using TeachTown and direct instruction to address behavior goals through lesson planning and activities that can be done at home. 
  • Determine specific student needs for “inclusion” support in the general education virtual classroom and provide staff (special education teacher or paraprofessional) assistance during the class period, lesson planning, or task for that course.
  • Special education teachers/providers may supply the students with any needed visual support items and materials required to maintain the Behavior Intervention Plan and other IEP supplements
  • Special education teachers/providers may facilitate online training via Google classroom or Zoom to assist parents/guardians. 
  • Campus principals will intentionally schedule and set clear expectations for all relevant staff (e.g., general education teachers, ESL teachers, special education teachers, instructional/related services providers) to have regularly scheduled, documented planning time together as virtual meetings. During these meetings, staff will coordinate specially designed instruction, IEP implementation, review progress monitoring data and make instructional adjustments, and administer accommodations, and/or modifications for students at home, as well as establish office hours and tutoring availability.
  • The district will provide teachers with a resource (e.g., form template, electronic system) and frequency expectations for documented communication with families about academic expectations and academic, behavioral, and IEP-specific progress monitoring systems.
  • The district-level special education support personnel (SLPs, LSSPs, OTs, PTs, music therapists, coordinators and administrative supervisors) will maintain and publish office hours for availability.
  • The Special Education Department will continue the Special Education Parent Dashboard, and send the electronic newsletter for communication at the district level. 

Professional Learning for Teachers

What training will teachers receive?

When remote learning began in March and April, there was a great effort to prepare our teachers for the new context. Teams from throughout the district as well as our own teacher leaders stepped up to begin supporting each other. Professional learning for teachers has continued throughout the summer. Teachers have access to close to 500 synchronous (live) sessions over the summer as well as targeted courses provided asynchronously (online at their own pace). We have had close to 14,000 registrations in our systems for these sessions and that doesn’t account for a lot of independent and self-paced learning teachers have been doing. 

In preparation for reopening, AISD will structure all professional learning into four main priorities:

  • Welcome Back and Health/Safety Orientation 
  • Whole-child, Trauma-informed, Social and Emotional Learning, Culturally Proficient and Inclusive Practices 
  • Learning Standards to Guide the Student Experience and Communicate Progress Toward Mastery
  • High-Quality Online Experiences, Interaction and Feedback

In August, teachers will receive a professional learning “playlist” that outlines the key learning goals, requirements and choice learning opportunities in these four categories. Two days of professional learning will be provided by the district for staff to reflect, self-assess and continue their journey toward key competencies in these four professional learning priority areas. Additional days prior to students returning will provide teachers the opportunity to work with their campus communities and learn about campus-specific procedures, protocols and priorities. Days will also include dedicated planning and preparation time for the return of students.

Technology

If school is online, how can my child access a device and Internet to do the work?

This past spring, we offered Austin ISD Chromebooks to all students in grades 3–12 for use while students are enrolled in the district. We are currently in the process of acquiring and preparing 24,000 iPads for students in Pre-K through second grade. We have also obtained 10,000 WiFi hotspots for families who do not have access to the Internet.

To get this technology to families who need it, we will soon be activating an AISD Cloud Technology Distribution tile for both staff and families. Through this tile in the Parent Cloud, families will be able to make device requests and monitor status. Families who are not able to use the Parent Cloud can contact their campus, and campus staff can log the family’s request using a similar tile in the Austin ISD staff Cloud.

To help families prepare for this system, we encourage everyone to set up their Parent Cloud accounts. Families can ask their school office staff to send a “FastPass” email to the parent email address on file, or they can click on the "Parent Cloud Account Creation" button at my.austinisd.org. Families can also contact the Parent Support line for assistance at 512-414-9187, Option 6.

Last spring, I had a hard time knowing what my students were doing in school and helping them navigate all the different forms of communication their school used. How will this be different?

AISD staff will all be using a common Learning Management System, which is called BLEND (also known commercially as Canvas). Through this one tool, students and families will receive all communication about course assignments, watch videos, access lesson content, submit assignments, receive feedback on assignments, and communicate with teachers. Students in Pre-K through second grade will also be able to use Seesaw, which can be accessed through BLEND, as a supplemental, developmentally appropriate tool for younger learners.


Preguntas frecuentes sobre el aprendizaje en línea y el aprendizaje profesional del Austin ISD

Actualizado el 17 de augusto de 2020

Académicos

La cantidad y calidad de las lecciones que se le impartieron a mi hijo fue muy variable. ¿Cómo cambiará eso este otoño?

Los equipos de Asuntos Académicos, Aprendizaje Profesional y Tecnología y los maestros del AISD han estado trabajando duro durante el verano para crear lecciones y cursos en línea de alta calidad para los estudiantes de todos los grados que serán mucho más comprehensivos y sólidos que lo que había en la primavera.

Estas:

  • Enfatizarán la importancia de la comunidad y la conexión entre maestros y estudiantes, ya sea en un ambiente presencial o remoto.
  • Enfatizarán las necesidades sociales y emocionales del niño y la familia.
  • Incluirán herramientas de reflexión para que los estudiantes y los padres de familia puedan monitorear mejor el progreso hacia metas de aprendizaje claras.
  • Enfatizarán una retroalimentación auténtica y significativa de los maestros.
  • Serán interesantes para aprendices de cualquier origen. 
  • Incluirán oportunidades para que los estudiantes interactúen simultáneamente con el maestro y oportunidades para que trabajen a su propio ritmo.
  • Contendrán oportunidades y recursos de apoyo y para enseñar algo de nuevo. 
  • Incluirán disposiciones para aprendices con necesidades especiales.

¿Cómo serviremos virtualmente a los aprendices del idioma inglés (los estudiantes bilingües emergentes)?

El AISD les impartirá a los estudiantes identificados como aprendices del inglés (bilingües emergentes) instrucción virtual por medio de maestros de Inglés como Segundo Idioma (ESL, por sus siglas en inglés) o bilingües certificados. A los estudiantes en programas de Lenguaje Dual se les impartirá una combinación equilibrada de instrucción virtual en español (o mandarín o vietnamita) e inglés de acuerdo con el diseño del programa. En algunos casos, tendrán un maestro diferente para cada idioma.

Los maestros bilingües y de ESL utilizarán técnicas de instrucción contextualizada para ayudar a los estudiantes bilingües emergentes a aprender exitosamente el contenido de su grado. A los estudiantes bilingües emergentes se les darán oportunidades regulares de desarrollar los cuatro campos del idioma: escuchar, hablar, leer y escribir, utilizando tanto herramientas tecnológicas como actividades no tecnológicas.

Las directrices actuales de la TEA requieren pruebas presenciales del idioma para identificar a los aprendices de inglés y para cambiar la clasificación a estudiante con dominio del inglés. El AISD creará cronogramas y protocolos con base en las condiciones locales de salud para permitir que se hagan estas pruebas de manera segura y en cumplimiento de la ley estatal.

¿Cómo servirá el Austin ISD a los estudiantes de educación especial en un salón de clases virtual?

Al planificar cómo impartir la educación especial y sus servicios relacionados a los estudiantes con discapacidades en un salón de clases virtual, los proveedores de educación especial del estudiante considerarán cuidadosamente las necesidades individuales y los niveles actuales de desempeño académico y funcional (PLAAFP, por sus siglas en inglés) del estudiante. Esto incluirá la consideración de las metas, apoyo, servicios y actividades regulares de aprendizaje remoto del estudiante. 

Se requiere que los maestros de educación especial, terapeutas del lenguaje y proveedores de servicios de educación especial brinden servicios de acuerdo con el IEP del estudiante. El comité de ARD de cada estudiante, que incluye a un padre de familia como miembro integral, tendrá la capacidad de modificar el IEP del estudiante según sea apropiado para el contexto de instrucción virtual.

El distrito les ha dado a los educadores especiales un plan de estudios de instrucción en línea y materiales para la instrucción. Sin embargo, los maestros utilizarán diversas estrategias y métodos para satisfacer las necesidades individuales de los estudiantes con discapacidades e implementar las metas del IEP.

Los siguientes son ejemplos de cómo se pueden proveer los servicios de educación especial en un salón de clases virtual y de proveedores como terapeutas del lenguaje, especialistas de salud mental, etc.:

  • Actividades o deberes de aprendizaje digital (p. ej., ver videos, leer libros en línea, jugar juegos basados en internet, hacer documentos en línea)
  • Instrucción por video (en vivo o grabada)
  • Instrucción general: actividades académicas o destrezas funcionales apropiadas para varios estudiantes (p. ej., lecciones de destrezas sociales)
  • Consulta de proveedores de educación especial con los maestros de educación general documentados y personal de apoyo de educación especial para planificar de manera colaborativa o mantenerse informados sobre los planes de lecciones semanales
  • Instrucción individualizada: actividades académicas o destrezas funcionales relacionadas con metas u objetivos únicos específicos del estudiante o ponerse en contacto con el estudiante para desarrollar relaciones y ver cómo está desde el punto de vista socioemocional
  • Modelar a través del video las tareas prácticas que se esperan de los estudiantes
  • Llamadas telefónicas o comunicación por chat o texto con el estudiante (p. ej., practicar destrezas de comunicación)
  • Determinar las lecciones de destrezas sociales utilizando TeachTown e instrucción directa para abordar metas de comportamiento por medio de la planificación de lecciones y actividades que se pueden hacer en el ambiente del hogar
  • Determinar las necesidades específicas del estudiante de apoyo para la “inclusión” en el salón de clases virtual de educación general y proveerle al personal (maestro o paraprofesional de educación especial) ayuda durante el periodo de clases, la planificación de lecciones o la tarea para ese curso
  • Los maestros o proveedores de educación especial pueden suministrarles a los estudiantes cualquier artículo de apoyo visual o material necesario para mantener el plan de intervención del comportamiento (BIP, por sus siglas en inglés) y otros suplementos del IEP.
  • Los maestros o proveedores de educación especial pueden facilitar capacitaciones en línea por medio de Google Classroom o Zoom para ayudar a los padres de familia.
  • Los directores escolares programarán y establecerán intencionalmente las expectativas para todo el personal relevante (p. ej., maestros de educación general, maestros de ESL, maestros de educación especial, proveedores de instrucción o servicios relacionados) de tener tiempo de planificación juntos documentado y programado regularmente (como juntas virtuales) para coordinar instrucción especialmente diseñada y la implementación de IEP, revisar los datos de monitoreo del progreso y hacer ajustes didácticos, y administrar adaptaciones o modificaciones para estudiantes en el ambiente de aprendizaje en el hogar, así como establecer horas de oficina y disponibilidad de tutorías.
  • El distrito les proveerá a los maestros un recurso (p. ej., la plantilla de un formulario, un sistema electrónico) y las expectativas de frecuencia para la comunicación documentada con las familias sobre las expectativas académicas y los sistemas de monitoreo del progreso académico, conductual y del IEP específico.
  • El personal de apoyo de educación especial a nivel distrital (patólogos del lenguaje, psicólogos escolares, terapeutas ocupacionales, fisioterapeutas, terapeutas musicales, coordinadores, supervisores administrativos) tendrán y publicarán las horas de oficina en las que están disponibles.
  • El Departamento de Educación Especial continuará la pantalla principal para padres de familia de educación especial y enviará un boletín informativo electrónico para la comunicación a nivel distrital.

Aprendizaje profesional para los maestros

¿Qué capacitación obtendrán los maestros?

Cuando comenzó el aprendizaje remoto en marzo y abril, se hizo un gran esfuerzo para preparar a nuestros maestros para el nuevo contexto. Los equipos de todo el distrito, así como nuestros propios maestros líderes, dieron un paso adelante para comenzar a apoyarse unos a otros y a nuestros maestros. El aprendizaje profesional de los maestros ha continuado durante el verano y los maestros han continuado su travesía de aprendizaje.

Los maestros tienen acceso a casi 500 sesiones sincrónicas durante el verano, así como cursos específicos que se proveen asincrónicamente (en línea al ritmo propio). Hemos tenido cerca de 14,000 inscripciones en nuestros sistemas para estas sesiones y eso no incluye mucho aprendizaje independiente y al ritmo propio que ha estado ocurriendo. 

Para prepararse para la reapertura, el AISD estructurará todo el aprendizaje profesional en cuatro prioridades principales:

  • Bienvenida de regreso a clases y orientación de salud y seguridad 
  • Prácticas para el niño en su totalidad, con entendimiento del trauma, de aprendizaje social y emocional, con dominio cultural e inclusivas 
  • Estándares de aprendizaje para guiar la experiencia estudiantil y comunicar el progreso hacia el dominio
  • Experiencias, interacción y retroalimentación en línea de alta calidad

En agosto, los maestros obtendrán una "lista de reproducción" de aprendizaje profesional que describe las metas clave de aprendizaje, los requisitos y las oportunidades de aprendizaje de elección en estas cuatro prioridades. Se proveerán dos días de aprendizaje profesional para que el personal del distrito reflexione, se autoevalúe y continúe su travesía hacia las competencias clave en estas cuatro áreas prioritarias de aprendizaje profesional.

Días adicionales antes de que regresen los estudiantes les darán a los maestros la oportunidad de trabajar con sus comunidades escolares para participar en aprendizaje sobre procedimientos, protocolos y prioridades de sus escuelas específicas, así como tiempo dedicado a la planificación y preparación para el regreso de los estudiantes. 

Tecnología

Si la escuela es en línea, ¿cómo puede mi hijo acceder a un dispositivo y al internet para hacer su trabajo?

La primavera pasada se les ofrecieron Chromebook del Austin ISD a todos los estudiantes de 3.° a 12.° grado para que las usen mientras estén matriculados en el distrito. Actualmente estamos en el proceso de adquirir y preparar 24,000 iPad para los estudiantes de prekínder a segundo grado. Finalmente, también hemos obtenido 10,000 puntos de acceso wifi para las familias que no tienen acceso a internet.

Para hacerles llegar esta tecnología a las familias que la necesitan, pronto activaremos una ventana de distribución de tecnología en la nube del AISD tanto para el personal como para las familias. A través de esta ventana en la nube para padres, las familias podrán solicitar dispositivos y monitorear el estado de la solicitud. Las familias que no pueden utilizar la nube para padres de familia pueden comunicarse con su escuela, y el personal escolar podrá registrar la solicitud de la familia utilizando una ventana similar en la nube para el personal del Austin ISD. 

Para ayudar a las familias a prepararse para este sistema, les recomendamos que abran sus cuentas en la nube para padres de familia. Pueden pedirle al personal de la oficina de su escuela que envíe un correo electrónico sobre "FAST Pass" a la dirección de correo electrónico que tenga el padre de familia en los archivos o pueden hacer clic en el botón "Parent Cloud Account Creation (Creación de cuenta en la nube para padres de familia)" en my.austinisd.org. Las familias también pueden comunicarse con la línea de apoyo a los padres de familia para que las ayuden al 512-414-9187, opción 6.

La primavera pasada tuve dificultad para saber qué estaba haciendo mi hijo en la escuela y para ayudarlo a entender y utilizar todas las diferentes formas de comunicación que utilizaba su escuela. ¿Cómo cambiará esto?

Todo el personal del AISD utilizará un sistema de administración del aprendizaje común que se llama BLEND (también conocido comercialmente como Canvas). Por medio de esta única herramienta, los estudiantes y padres de familia recibirán toda la comunicación sobre asignaciones a cursos, podrán ver videos, accederán al contenido de las lecciones, enviarán deberes, obtendrán comentarios sobre sus deberes y se comunicarán con sus maestros. Los estudiantes de prekínder a segundo grado también podrán utilizar SeeSaw, a la que se puede acceder por medio de BLEND, como una herramienta suplementaria apropiada para el nivel de desarrollo de los aprendices más jóvenes.
 

Academics & Accountability

What does Instructional Continuity mean?

“Instructional Continuity” is a phrase introduced by the Texas Education Agency that refers to the development of a specific plan to address “high absenteeism or school closures for short-term or long-term periods of time.” As we receive more guidance from TEA, the district will roll out more specific steps to meet the guidelines from the agency. At this time, Austin ISD is working to ensure our students, families, and staff remain safe and healthy in a time of significant disruption. The district is attending to our students and our community’s basic needs first (e.g. prioritizing our students’ access to food) while developing and distributing resources for engaging students in learning activities.

What about graduation?

COVID-19 precautions aren’t going to stop our Austin ISD Class of 2020 from celebrating one of the greatest achievements of their young lives. 

Until we can confirm that we’ll be able to hold our traditional, in-person graduation ceremony, AISD will honor our seniors with a virtual graduation.

The ceremonies will be held Monday, June 15, and Tuesday, June 16, on AISD.TV and on the district Facebook page.

See our announcement for specific times and details. 

https://www.austinisd.org/announcements/2020/05/08/aisd-hold-virtual-gr…

What about grades and GPA?

The Austin ISD Board of Trustees temporarily updated district policy regarding graduation and grading in response to ongoing campus closures due to COVID-19 precautions.

Under the new policy, all students will receive either Pass or Incomplete grades rather than traditional grades. Teachers will provide feedback on student performance and monitor progress. A record of incomplete will not affect a student’s ability to advance to the next grade or graduate, but rather will identify students who need extra support in the summer or next year.

For more information, see our Continuous Learning and Grading Policy page. 

For specific lesson plans, visit the AISD Learning at Home website 

How will students in special education receive instruction?

We are assessing how to best address these areas.The needs of special education students are a priority and we are working to provide innovative ways to support students' individualized needs while keeping health and safety foremost.

Campus Status

Are schools closed?

Even though campuses are closed, learning will continue. Starting April 6, the district will be categorized as: “Closed, Instructing: Those who cease normal operations, so that children no longer come to the school site at all, but are instead provided support to receive instruction at home.” Please visit the AISD Learning-at-Home website for instructional resources.

Please visit the summer schools page for information about credit recovery opportunities. 

How long will campuses be closed?

Superintendent Paul Cruz distributed a letter and Frequently Asked Questions page regarding where district leaders are in evaluating reopening schools. It notes that the district has created three task forces to examine various “what if” scenarios to best react to possible guidance from local, state and national authorities. 
View Reopening News & FAQs.

How can I help?

If you have an idea as to how you or your business can help please complete this Google Form.

Monetary donations are being accepted through the AISD Crisis Support Fund.

Where can families get help?

AISD families can search for free or reduced-cost resources such as food, help with paying utilities, and other essential needs on AISD's YSM site.

  1. Go to https://aisd.auntbertha.com/
  2. In the bottom left-hand corner, select your preferred language.
  3. Enter your zip code in the search box and click Search.
  4. Use the categories at the top of the page such as food and housing to find the needs you are looking for or type your need in the search box on the top left-hand corner. You can also change the zip code by typing it into the same search box.
  5. In the search results, find a program and click "more info" for a full description. See "next steps" on the program listing to reach out to the program.

Child Nutrition

Will AISD continue to provide breakfast and lunch for students?

Yes, Austin ISD is providing meals during campus closures and into the summer. Please visit the meals site for more information.

Facilities

Will construction continue this semester and summer as planned?

Yes. We expect to continue with construction projects as scheduled and will work with contractors to monitor each site and provide timely guidance as we receive it. We are also asking contractors to make changes to advance projects while adhering to the guidance provided by the city, county and state. These changes include: Requiring alternating breaks by trade on site, moving all meetings to video conferencing, prohibiting site tours, adding hand sanitizing and wash stations at each wing of site and at key points of entry, job hazard analysis and the requirement of written plans submitted to AISD by each general contractor detailing their adopted COVID-19 project site protocols.

Reopening

How long will campuses be closed?

Superintendent Paul Cruz distributed a letter and Frequently Asked Questions page regarding where district leaders are in evaluating reopening schools. It notes that the district has created three task forces to examine various “what if” scenarios to best react to possible guidance from local, state and national authorities.

Student Health Services

If Austin ISD is reopening, what procedures and practices are being implemented to keep people safe?

As Austin ISD looks to reopen, we are implementing new procedures and practices on our campuses to ensure individuals' safety. These include, but are not limited to, no-touch temperature checks, use of face masks and keeping students and staff six feet apart. For more information, please see our extensive health FAQ. More Health FAQs

Will students continue to have access to telemedicine, and how do they access it?

Due to the threat of COVID-19, Virtual Care for Kids is waiving all copays for telemedicine visits, and all self-pay visits will now be discounted to $50. Patients with Medicaid will be offered free or low-cost telemedicine visits. Visits are accessible from home on any smartphone, tablet, or computer. On-demand telemedicine visits are available from 9 a.m.–9 p.m. every day of the week through Urgent Care for Kids. To use this service outside of the AISD health room, families need to register prior to scheduling a visit from home. Parents interested in consenting to the on-campus telemedicine program in the fall should visit the Health Services Telemedicine webpage for information.

Will students have access to teletherapy, mental health services?

Austin ISD's school-based mental health partner, Vida Clinic, is offering teletherapy services to the Austin ISD community beginning Monday, March 23. These services will allow students, staff, and families to access quality mental health services right from their own homes. To schedule an appointment, visit https://vidaclinic.org/virtualvida/ or contact our Vida Clinic Care Team at 512-518-2209 or by email at vidacare@vidaclinic.org.

Immunizations

For questions regarding immunization requirements for the 2020-21 school year, or to submit an immunization record for your student, please contact the Seton school health office at 512-324-0195.

Technology

Will our students have a computer and Internet access?

Austin ISD has implemented a Chromebook and WiFi hotspot delivery solution for families who need additional access to technology. For more information, please visit our technology page.