Reopening News & FAQs

summer vision 2020

Summer Vision 2020

Weekly Summer 2020 Newsletter about Reopening News

El español está disponible abajo

MOST RECENT UPDATES 

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July 2, 2020

An Overview of Reopening Plans for the 2020-21 School Year: English PDF | Spanish PDF


June 22, 2020

Statement Regarding Reopening / Enunciado sobre la reapertura


June 17, 2020

AISD Reopening Update / Actualizacion de reapertura de AISD


Reopening Conversation Circles

June 16, 2020

Resources: Preliminary Feedback Summary in English and Spanish

June 15, 2020

Resources: Presentation Files in English and Spanish


Reopening Communications

May 2020

El español está disponible abajo

May 28, 2020

Dear Austin ISD Families,

First, let us thank you for your understanding and resolve as we finish a school year like none other. Because of the hard work of our staff, parents and students, we were able to implement a continuous learning plan that helped our families stay engaged through these difficult times. 

We also know there are a lot of questions about what school is going to look like for 2020–21. An update was given last week at the meeting of the Board of Trustees, but we wanted to also communicate some important points with our families as well. For now, our Board of Trustees has passed an academic calendar and unless further action is taken, that is the calendar for next school year. But, because we do not know what directives may come from local, state or national health authorities or the Texas Education Agency, we must be prepared and remain willing to adjust.

While there is uncertainty, we know the start of 2020-21 will not look exactly the same as previous years. There will need to be some action taken to protect our students and staff when school starts. Whether that’s social distancing in class, reduced out-of-class activities or some other measure–we can’t say exactly at this time. But this year has taught us to remain flexible and rely on guidance from the Center for Disease Control and medical experts when making decisions. 

In order to be better prepared, we are reviewing possibilities. We have created Reopening Task Force to help plan for ‘what-if’ situations that future COVID-19 precautions may bring, such as:

  • What if we need to start sooner?
  • What if we have to start later and can't stick to our beginning date?
  • What about a combination of those options because we start on time, but have to include breaks in case of further outbreaks?

Major changes to the current school calendar, such as adjustments to our start date and/or end date would need to be put in front of the Board of Trustees for consideration. 

In an effort to better help families understand where we are in the process, as well as what we do and do not know for 2020-21, we have created the below FAQ. Additionally, we would like to remind families that you received a link to a survey around our continuous learning efforts on Friday. That information will help us to plan for the various contingencies moving forward.

For the latest information, please visit: https://www.austinisd.org/covid19. Thank you for your flexibility and patience at this time. 

Q: What can we expect for the AISD 2020-21 school calendar?
 

A: The Austin ISD Board of Trustees adopted a calendar for the 2020-21 school year and that calendar remains in place until we get further direction from federal, state and local authorities. Major changes to the current school calendar, such as adjustments to our start date and/or end date would need to be put in front of the Board of Trustees for consideration. 

Q: What will school look like next year?
 

A: We cannot be certain how the school year will look as determinations will depend largely on further direction and guidelines from federal, state and local authorities. However, we want to be prepared for a variety of possible scenarios. We simply cannot make a decision about what the next school year will look like when we do not know what health and safety guidelines will be in place months from now. 

Q: How will the district ensure it is prepared for the different possible scenarios that could be in place next school year?
 

A: The safety of our students, staff, family, and the public will be at the forefront of any conversations regarding the reopening of campuses. The superintendent has formed a Reopening Task Force to consider the implications of three potential models, keeping in mind that we might have to return fully to distance learning if we learn that it is unsafe to operate in our school buildings. 

The three models, listed below, are high-level ideas that the Task Force is exploring:

  • Model 1: A face-to-face model with an early start and built-in extended breaks* (August - June).
  • Model 2: A face-to-face model with a delayed start and built-in extended breaks* (September - July).
  • Model 3: A blended face-to-face and distance learning model.
    • *The extended breaks may include inter sessions where we connect with specific students who need additional instructional time

Q: What is the role of the Reopening Task Force?  
 

A: The role of the Task Force is to ensure that we are prepared to begin the 2020-21 school year under a variety of conditions. It’s important to remember that the Board of Trustees has approved a calendar for the 2020-21 school year that remains in effect. 

The Task Force is charged with exploring the “what ifs.” For example, what if we can only operate schools at 25% capacity? What if there is a spike in infections and we must return fully to distance learning? What if families or staff have heightened health risks that make it unsafe for them to physically return to school? How will we ensure the safety of our students, families and staff? How will we make sure they have the support they need to thrive physically, academically, socially and emotionally? The consideration of these and many other factors will help ensure a smooth re-entry.

Q: How will the district ensure that the model that is chosen meets the needs of all students?
 

A: We realize that whichever model we choose, it may not work perfectly for every student and family situation. We are in an unprecedented time, and we have to be agile while working to meet student needs and operate safely under the ever-changing situation caused by the pandemic. This is why we are working hard to consider every possible situation and design an approach to school that is flexible and takes into account the diverse needs, learning styles and experiences of our students and their families. Hopefully, we will land on a model that can and will suit the needs of our diverse school population. The challenges are great, but we are confident that by considering many perspectives, we can design an education model that puts resources where they are needed most, and gives every student the opportunity to thrive. 

Q: Who is serving on the Task Force?
 

A: The Reopening Task Force is made up of three workgroups whose membership includes teachers, parents, community members, campus-based leadership, and central office staff. All members are bringing their unique perspectives, expertise and backgrounds. Currently, the Task Force is divided into three groups. Each group is examining the possible models (listed above) or a combination of those models.

Q: How can families and staff that are not on the Task Force share their input with district leadership?
 

A: The district distributed a survey for parents and staff to gain insight into their needs and concerns regarding reopening campuses. https://www.austinisd.org/announcements/2020/05/22/family-end-year-feedback-comentarios-de-fin-de-ano-de-las-familias 

Q: When will a decision be made about which model will be in place next school year?
 

A: Right now, we do not have an answer to this question. Keep in mind that the models being considered are a work in progress. We will continue to gather input from parents, families, and staff in the coming weeks–because we know that we are in an ever-adapting situation. Again, we do have a calendar that has been board approved. What we are doing now is preparing to be agile in the event we need to implement a 'what if' scenario. Feedback we receive over time will be incorporated into our plans until and even after we may receive guidance from federal, state and local authorities. 


Línea del asunto para el correo electrónico: Exploración de opciones para 2020-21

Estimadas familias de Austin ISD,

Primero, permítanos agradecerles por su comprensión y resolución mientras terminamos un año escolar como ningún otro. Debido al arduo trabajo de nuestro personal, padres y estudiantes, pudimos implementar un plan de aprendizaje continuo que ayudó a nuestras familias a seguir participando durante estos tiempos difíciles.

También sabemos que hay muchas preguntas sobre cómo será la escuela para 2020–21. La semana pasada se dio una actualización en la reunión de la Mesa Directiva , pero también queríamos comunicarles algunos puntos importantes a nuestras familias. Por ahora, nuestra Mesa Directiva ha aprobado un calendario académico y, a menos que se tomen más medidas, ese es el calendario para el próximo año escolar. Pero, como no sabemos qué directivas puedan venir de las autoridades de salud locales, estatales o nacionales o de la Agencia de Educación de Texas, debemos estar preparados y seguir dispuestos a adaptarnos.

Si bien hay incertidumbre, sabemos que el inicio de 2020-21 no será exactamente igual a los años anteriores. Será necesario tomar algunas medidas para proteger a nuestros estudiantes y al personal cuando comience la escuela. Quizás distanciamiento social en clase, actividades reducidas fuera de clase o alguna otra medida, no podemos saber exactamente. Pero este año nos ha enseñado a ser flexibles y confiar en los Centros de Control de Enfermedades y los expertos de salud cuando tomamos decisiones.

Para estar mejor preparados, estamos analizando posibilidades. Hemos creado grupos de trabajo de reingreso para ayudar a planificar las situaciones de "¿Qué pasaría si…?" que podríamos tener con las futuras precauciones para COVID-19, tales como:

  • ¿Qué pasaría si tenemos que empezar antes?
  • ¿Qué pasaría si tememos que comenzar después y no podemos apegarnos a la fecha de inicio?
  • ¿Y si se combinan esas dos opciones porque comenzamos a tiempo y tenemos que incluir interrupciones en caso de nuevos brotes?

Cambios significativos al calendario actual, como ajustes en la fecha de inicio o finalización del calendario escolar deberán presentarse ante la Mesa Directiva.

En un esfuerzo por ayudar a las familias a comprender mejor en dónde estamos en el proceso, qué hacemos y lo que no sabemos para 2020-21, hemos creado las siguientes preguntas frecuentes. Además, nos gustaría recordarles a las familias que el viernes recibieron un enlace para una encuesta sobre nuestros esfuerzos de aprendizaje continuo. Esa información nos ayudará a planear las diversas contingencias futuras.

Para ver información actualizada visite: https://www.austinisd.org/covid19.

Gracias por su flexibilidad y paciencia en estos momentos.

P: ¿Qué podemos esperar para el calendario escolar del AISD de 2020-21?

R: La Mesa Directiva de Austin ISD aprobó un calendario para el año escolar 2020-21 y ese calendario sigue vigente hasta que recibamos alguna directiva de las autoridades federales, estatales y locales. Los cambios a las fechas de inicio y/ o finalización del calendario aprobado deberán presentarse ante la Mesa Directiva para que se consideren.

P: ¿Cómo será la escuela el próximo año?

R: No podemos estar seguros de cómo se verá el año escolar ya que las determinaciones dependerán en gran medida de las directivas y las directrices adicionales de las autoridades federales, estatales y locales. Sin embargo, queremos estar preparados para una variedad de situaciones posibles. Simplemente no podemos tomar una decisión sobre cómo será el próximo año escolar cuando no sabemos qué pautas de salud y seguridad se aplicarán dentro de unos meses.

P: ¿Cómo asegurará el distrito de estar preparado para las diferentes situaciones que podrían ocurrir el próximo año escolar?

R: La seguridad de nuestros estudiantes, personal, familia y el público estará a la vanguardia de cualquier conversación sobre la reapertura de los planteles. El superintendente ha formado un grupo de trabajo para la Reapertura para tomar en consideración las implicaciones de tres modelos potenciales, teniendo en cuenta que podríamos tener que volver completamente al aprendizaje a distancia si vemos que no es seguro operar en nuestros edificios escolares.

Los tres modelos mencionados abajo son ideas de alto nivel que el grupo de trabajo está explorando:

  • Modelo 1: Un modelo cara a cara con un inicio temprano y la incorporación de descansos extendidos (de agosto a junio).
  • Modelo 2: Un modelo cara a cara con un inicio tardío y la incorporación de descansos extendidos (de septiembre a julio).
  • Modelo 3: Una combinación del modelo cara a cara y el aprendizaje a distancia.
    • *Los descansos extendidos podrían incluir sesiones integradas en donde contaríamos con ciertos estudiantes que necesiten tiempo instruccional adicional.

P: ¿Qué rol tiene el grupo de trabajo para la reapertura?

R: El rol del grupo de trabajo para la reapertura es asegurarse que estamos preparados para comenzar al año escolar 2020-21 bajo una variedad de condiciones. Es importante recordar que la Mesa Directiva ha aprobado un calendario para el año escolar 2020-21 que permanece en vigencia.

El grupo de trabajo está encargado de explorar los “¿Qué pasaría si…?” Por ejemplo, ¿Qué pasaría si solo podemos operar las escuelas con una capacidad del 25%?, ¿Qué pasaría si hay un aumento de infecciones y debemos regresar al aprendizaje a distancia?, ¿Qué pasaría si las familias y el personal tienen mayores riesgos de salud y no es seguro para ellos regresar físicamente a la escuela?, ¿Cómo garantizamos la seguridad de nuestros estudiantes, familias y personal?, ¿Cómo aseguraremos que tienen el apoyo que necesitan para prosperar física, académica, social y emocionalmente? Tomar en consideración estos y muchos otros factores ayudará a garantizar un reingreso sin imprevistos.

P: ¿Cómo asegurará el distrito que el modelo elegido cubra las necesidades de todos los estudiantes?

R: Nos damos cuenta de que sea cual sea el modelo que elijamos, puede ser que no funcione perfectamente para cada estudiante y cada situación familiar. Estamos en un momento sin precedentes y tenemos que ser ágiles mientras trabajamos para satisfacer las necesidades de los estudiantes y operar de manera segura en una situación de constante cambio causada por la pandemia. Por eso estamos trabajando duro para considerar cada situación posible y diseñar un enfoque a la escuela que sea flexible y tenga en cuenta las diversas necesidades, estilos de aprendizaje y experiencias de nuestros estudiantes y sus familias. Con suerte, aterrizaremos en un modelo que puede y se adaptará a las necesidades de nuestra población escolar diversa. Los desafíos son grandes, pero confiamos en que al considerar muchas perspectivas, podemos diseñar un modelo educativo que asigne los recursos donde más se necesitan y le brinde a cada estudiante la oportunidad de prosperar el año próximo.

P: ¿Quién participa en el grupo de trabajo?

R: El grupo de trabajo está compuesto de tres grupos cuya membresía incluye maestros, padres, miembros de la comunidad, líderes de los planteles y personal de la oficina central. Todos los miembros aportan su experiencia, perspectiva y antecedentes únicos. Actualmente, el grupo de trabajo está dividido en tres grupos. Cada grupo está analizando los modelos posibles previamente mencionados o una combinación de esos modelos.

P: ¿Cómo pueden las familias y el personal que no están en el grupo de trabajo, hacer comentarios y sugerencias a los líderes del distrito?

R: El distrito distribuyó una encuesta para los padres y el personal para obtener comentarios sobre sus necesidades e inquietudes con respecto a la reapertura de los planteles. https://www.austinisd.org/announcements/2020/05/22/family-end-year-feedback-comentarios-de-fin-de-ano-de-las-familias

P: ¿Cuándo se tomará una decisión sobre el modelo que se usará el próximo año escolar?

R: En este momento, no tenemos respuesta a esta pregunta. Tenga en cuenta que los modelos que se están considerando son un trabajo en progreso. Continuaremos recopilando comentarios y sugerencias de los padres, las familias y el personal en las próximas semanas, porque sabemos que todos nos estamos adaptando constantemente a la situación. Una vez más, tenemos un calendario aprobado por la mesa directiva. Lo que estamos haciendo en este momento es preparándonos para ser ágiles en el evento de que se diera una situación de “¿Qué pasaría si…?. Los comentarios que recibamos con el tiempo se incorporarán a nuestros planes hasta y aun después que recibamos las pautas de las autoridades federales, estatales y locales.