FY 2020-21 Proposed Budget

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Budget Letter–May 1, 2020

Austin Independent School District
Office of Superintendent

May 1, 2020

Dear Austin ISD Family,

Thank you for staying connected with us during this time when we are apart. We miss seeing our families in person. You brighten our campuses every day and we look forward to seeing you again soon. We commit to implementing the lessons we have learned from this pandemic and coming out of this as a stronger, more adaptable, more equitable school system to serve the needs of every student.

Being the family that we are, we need to talk about resources, investments, and serving our students and families. Our country is facing economic strain as a result of the COVID-19 pandemic. Our school district, like all public entities, is not immune to this reality. But our mission stands: we are here to serve our 81,000 students and 12,000 staff members.

At the board meeting this past Monday night, we shared our preliminary budget, our real-time investments in response to COVID-19, and our proposed investments for the 2020-21 school year.

Real-time investments in response to COVID-19 include:

  • Food service and transportation staff have provided 425,000 meals in our community since March 13
  • Technology team has provided 37,000 Chromebooks to students for continuous learning and prioritized special needs and economically disadvantaged students;
  • Over 5,700 hotspots have been provided to our families most in need; and
  • 100+ Wi-Fi buses have been sent out into our community in areas where students are in greatest need of access.

Proposed investments for 2020-21 school year include:

  • Technology investment for Blended Learning: $22 million
  • Additional Special Education teachers and staff: $7.3 million
  • Certified Academic Language Therapists: $1.68 million
  • Pre-K Teaching assistants to lower class ratio
  • Additional support for School Changes
  • Special Education teacher stipends
  • Bilingual teacher stipend to support our language programs

Life has changed, and these investments support the future of teaching and learning in Austin ISD. We will return to our campuses with increased staff support and ideas of how digital tools can complement our face-to-face instruction.

We are fortunate to work with our board to keep our financial reserves strong. Because of our strong reserves, we are able to weather unpredictable storms like this one. We are fortunate to have a staff who remain flexible and demonstrate their daily willingness to serve our students and community as a whole. We are fortunate to have you, our generous community who, even in difficult times, have rallied to donate over $800,000 to the Austin ISD Crisis Support Fund. Thank you.

In the meantime, please do not hesitate to reach out to your campus support staff if there is anything we can do for you.

Thank you for being a part of the Austin ISD community,

Paul Cruz, Ph.D. Superintendent

Budget FAQs 

(El español está disponible abajo)

A: Proposed investments for the 2020-21 school year include:

  • Technology investment for Blended Learning: $22 million
  • Additional Special Education teachers and staff: $7.3 million
  • Certified Academic Language Therapists: $1.68 million
  • Pre-K Teaching assistants to lower class ratio
  • Additional support for School Changes
  • Special Education teacher stipends
  • Bilingual teacher stipend to support our language programs

A: Real-time investments in response to COVID-19 include:

  • Food service and transportation staff have provided 425,000 meals in our community since March 13
  • Technology team has provided 37,000 Chromebooks to students for continuous learning and prioritized special needs and economically disadvantaged students;
  • Over 5,700 hotspots have been provided to our families most in need; and
  • More than 100 Wi-Fi buses have been sent out into our community in areas where students are in the greatest need of access.

A: We anticipate that AISD expenses will go up due to the costs associated with our COVID-19 response and its future effects. Local property values are expected to decline, which would affect the property taxes collected by AISD. In addition, state revenues are expected to decline because of falling oil and gas prices. Additionally, we anticipate increased payroll expenses due to a projected increase in teacher retention. Accounting for these factors, the preliminary budget carries a $49.26 million deficit.

We are fortunate to work with our board to keep our financial reserves strong. We are also fortunate to have staff who remain flexible and demonstrate their daily willingness to serve our students and community as a whole. Because of our strong reserves, we are able to weather unpredictable storms like this one. AISD always uses reserve funds in a deliberate and strategic manner.

A: House Bill 3 did provide an influx of funding to AISD, allowing us to provide historic pay increases to our well-deserving teachers and staff. However, we anticipate the state facing its own budget shortfalls due to the recession brought on by COVID-19. This means that public education could be competing with other state funding priorities such as healthcare and economic stimulus in the next legislative session.

A: The district is prepared to face these challenges, but during this time of unpredictability, we are going to ask staff to be open to change and possibly support our students in different ways. Staff may also be asked to delay some new budgetary requests. COVID-19 has changed how we operate, how we do business, and how we collaborate in creative ways to support our students. A crisis is never easy, but it can result in a more agile, innovative and forward-thinking organization.

A: Excluding recapture, 86% of the budget is on payroll related cost. 

A: The majority of our funding comes from local property tax revenue with some funding coming from the state and federal government in addition to grants. The Texas state legislature creates the rules for how schools are funded and calculations are based on the following major factors:

  • Average daily attendance or how many students show up to school each day and by a certain time. The district was granted a waiver for the Spring 2020 semester in response to campus closures mandated across the state.
  • Additional funding for special student populations such as English Language Learners or Special Education

A: Real-time investments in response to COVID-19 include:

  • Food service and transportation staff have provided 425,000 meals in our community since March 13
  • Technology team has provided 37,000 Chromebooks to students for continuous learning and prioritized special needs and economically disadvantaged students;
  • Over 5,700 hotspots have been provided to our families most in need; and
  • More than 100 Wi-Fi buses have been sent out into our community in areas where students are in the greatest need of access.

A: For the 2019-20 school year, we anticipate sending $615 million of local property tax revenue to the state. That represents 49% of our total general fund expenditures.


Austin Independent School District
Office of Superintendent

1 de mayo del 2020

Estimada familia del Austin ISD:

Gracias por mantenerse en conexión con nosotros durante estos tiempos en que estamos separados. Extrañamos ver a nuestras familias en persona. Ustedes iluminan nuestros planteles todos los días y esperamos verlos de nuevo pronto. Nos comprometemos a implementar las lecciones que hemos aprendido de esta pandemia y a salir de esto como un sistema escolar más sólido, más adaptable y más equitativo para servir las necesidades de todos los estudiantes.

Siendo la familia que somos, tenemos que hablar sobre recursos, inversiones y cómo servir a nuestros estudiantes y familias. Nuestro país está enfrentando presión económica a causa de la pandemia de COVID-19. Nuestro distrito escolar, al igual que todas las entidades públicas, no está inmune a esta realidad. Pero nuestra misión continúa: estamos aquí para servir a nuestros 81,000 estudiantes y 12,000 miembros del personal.

En la junta de la mesa directiva este pasado lunes en la noche, compartimos nuestro presupuesto preliminar, nuestras inversiones en tiempo real en respuesta a la COVID-19 y nuestras inversiones propuestas para el ciclo escolar 2020-21.

Las inversiones en tiempo real en respuesta a la COVID-19 incluyen:

  • El personal de Servicios Alimentarios y Transporte ha provisto 425,000 comidas a la comunidad desde el 13 de marzo.
  • El equipo de Tecnología ha provisto 37,000 Chromebook para estudiantes para el aprendizaje continuo y ha priorizado a los estudiantes con necesidades especiales y desventaja económica.
  • Se les ha provisto más de 5,700 puntos de acceso wifi a nuestras familias más necesitadas.
  • Se han enviado más de 100 autobuses con wifi a áreas de nuestra comunidad en las que los estudiantes tienen la mayor necesidad de acceso.

Las inversiones propuestas para el ciclo escolar 2020-21 incluyen:

  • Inversión en tecnología para el aprendizaje semipresencial: $22 millones
  • Maestros y personal adicional de Educación Especial: $7.3 millones
  • Terapeutas de lenguaje académico certificados: $1.68 millones
  • Asistentes de maestro de prekínder para disminuir la proporción de maestros por estudiantes
  • Más apoyo para el proceso de los cambios escolares
  • Estipendios para maestros de Educación Especial
  • Estipendio para maestros bilingües para apoyar nuestros programas de idiomas

La vida ha cambiado y estas inversiones sustentan el futuro de la enseñanza y el aprendizaje en el Austin ISD. Regresaremos a nuestros planteles con el apoyo de más personal e ideas sobre cómo las herramientas digitales pueden complementar nuestra instrucción presencial.

Tenemos la fortuna de trabajar con nuestra mesa directiva para mantener unas reservas financieras sólidas. Gracias a nuestras sólidas reservas, podemos superar tormentas impredecibles como esta. Tenemos la fortuna de tener un personal que sigue siendo flexible y que demuestra su disposición diaria de servir a nuestros estudiantes y a la comunidad en general. Tenemos la fortuna de tenerlos a ustedes, nuestra generosa comunidad, quienes, incluso en tiempos difíciles, se han unido para donar más de $800,000 al Fondo de Apoyo Durante Crisis del Austin ISD. Gracias.

Mientras tanto, no duden en comunicarse con el personal de apoyo de su plantel si necesitan cualquier cosa.

Gracias por formar parte de la comunidad del Austin ISD,

Paul Cruz, Ph.D. Superintendente


Preguntas frecuentes sobre el presupuesto

R: Las propuestas de inversión para el ciclo escolar 2020-21 incluyen:

  • La inversión en tecnología para el aprendizaje semipresencial: $22 millones
  • Maestros y personal adicional para Educación Especial: $7.3 millones
  • Terapeutas certificados de Lenguaje Académico: $1.68 millones
  • Asistentes de maestros de prekínder para disminuir la proporción de estudiantes por maestro en las clases
  • Apoyo adicional para los cambios en las escuelas
  • Estipendio a los maestros de Educación Especial
  • Estipendio a los maestros bilingües para apoyar nuestros programas de idiomas

 

R: Las inversiones en tiempo real en respuesta a la COVID-19 incluyen:

  • El personal de Servicios Alimentarios y Transporte han proporcionado 425,000 comidas en nuestra comunidad desde el 13 de marzo.
  • El equipo de Tecnología ha proporcionado 37,000 Chromebook a los estudiantes para el aprendizaje continuo y priorizado a los estudiantes con necesidades especiales y en desventaja económica;
  • más de 5,700 puntos de acceso wifi han sido provistos a nuestras familias que más lo necesitan; y
  • más de 100 autobuses con wifi se han enviado a nuestra comunidad en las áreas donde los estudiantes tienen la mayor necesidad de acceso.

 

R: Anticipamos que los gastos del AISD van a aumentar debido a los costos asociados con nuestra respuesta a la COVID-19 y sus efectos futuros. Se espera que los valores de las propiedades locales disminuyan, lo que afectaría a los impuestos a la propiedad recaudados por el AISD. Además, se espera que los ingresos del estado disminuyan debido a la caída de los precios del petróleo y la gasolina. Asimismo, anticipamos un aumento en los gastos de nómina debido a un aumento previsto para la retención de maestros. A causa de estos factores, el presupuesto preliminar lleva un déficit de $49.26 millones.

R:Tenemos la suerte de trabajar con nuestra mesa directiva para mantener nuestros fondos de reserva. También tenemos la suerte de contar con personal que son flexibles y demuestran su disposición todos los días para servir a nuestros estudiantes y la comunidad en su totalidad. Gracias a nuestros fondos de reserva somos capaces de resistir situaciones impredecibles como ésta. El AISD siempre utiliza los fondos de reserva de una manera deliberada y estratégica.

R: El proyecto de ley Nº 3 de la Cámara de Representantes proporcionó una afluencia de fondos para el AISD que nos permitió ofrecer históricos y muy merecidos aumentos de sueldo a nuestros maestros y personal. Sin embargo, anticipamos que el estado enfrenta sus propios déficits presupuestarios debido a la recesión provocada por la COVID-19. Esto significa que la educación pública podría estar compitiendo con otras prioridades financieras del estado, tales como la asistencia médica y el incentivo económico en la próxima sesión legislativa.

R: El distrito está preparado para hacer frente a estos retos, pero durante este tiempo de imprevisibilidad, vamos a pedirle al personal que estén abiertos a cambios y posiblemente apoyar a los estudiantes de diferentes maneras. Es posible que se le solicite al personal que retrasen algunas nuevas solicitudes presupuestarias. La COVID-19 ha cambiado nuestra forma de manejar las cosas, la forma en que hacemos negocios y cómo colaboramos de forma creativa para apoyar a nuestros estudiantes. Una crisis nunca es fácil, pero puede dar lugar a una organización más ágil, innovadora y con visión de futuro.

R: Excluyendo la recuperación, el 86% del presupuesto está relacionado con el costo de nómina.

R: La mayoría de nuestros fondos proviene de los ingresos de impuestos de propiedad local con algunos fondos procedentes del gobierno estatal y federal, además de las subvenciones. La legislatura del estado de Texas crea las reglas de cómo se financian las escuelas y los cálculos se basan en los siguientes factores principales:

  • El promedio diario de asistencia o cuántos estudiantes se presentan a la escuela cada día antes de una hora determinada. Al distrito se le concedió una exención para el semestre de primavera de 2020 en respuesta a los cierres de los planteles debido al mandato en todo el estado.
  • Fondos adicionales para las poblaciones especiales de estudiantes como los aprendices de inglés o educación especial.

R: Mientras que Austin está experimentando un crecimiento económico significativo, el AISD no se queda con la mayor parte del ingreso de los impuestos sobre la propiedad que vienen a raíz de ese crecimiento. Esto es debido a una ley estatal llamada recuperación, que requiere que los distritos escolares denominados como ricos en propiedades, como Austin, envíen dinero al estado. El estado luego lo redistribuye a los distritos escolares que son considerados como pobres en propiedades.

R: Para el ciclo escolar 2019-20 anticipamos enviarle al estado $615 millones de nuestros ingresos de los impuestos locales sobre la propiedad. Esto representa el 49% de nuestros gastos totales del fondo general.