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Open Letter to Austin ISD Taxpayers - Carta abierta dirigida a los contribuyentes del Austin ISD

Dear Taxpayers: 

You may have noticed that your recent tax bill included a line item attributed to the Austin Independent School District. I would like to explain what happens to over a third of the school property tax dollars you may believe are being used to support our own Austin students.

Currently, more than 35 cents of every AISD (M&O) tax dollar collected is kept by the state because AISD is considered property-wealthy under the state's recapture law, which is also known as Robin Hood. In other words, the district has been told it MUST pay in fiscal year 2017 an estimated $406 million of your property tax dollars to the state of Texas. The number of districts that are paying Robin Hood is higher than ever, and recapture has grown to a $2 billion revenue stream for the state. 

Effectively, the legislature uses your tax dollars to reduce the amount it would otherwise contribute to public education from other sources. And, while local taxpayers will pay more than $1 billion to AISD this year, AISD keeps less than $700 million and receives only $37 million in state funding.

Yes, you read that correctly – in essence, AISD will send over 10 times more funds to the state this year ($406 million) than it will receive in state funding ($37 million). There are more than 1,200 school districts in Texas, and AISD is the single largest payer into recapture, representing nearly 12 percent of the total recapture revenue that the state collects. 

During the next five years, we estimate the state will take almost $2.6 billion in recapture payments from AISD. By 2019, we expect more than half of every AISD dollar Austinites pay in taxes will be sent to the state if something does not change. 

At Austin ISD, we face many growing challenges in serving our students and families, including:

  • Over 50% of our students live in poverty; 28% are English language learners; and more than half are considered to be at risk of dropping out or not meeting the state’s academic standards.
  • The cost of operating schools increases just as the cost of living in Austin does.   
  • Teachers are leaving AISD for more competitive pay in other districts. 

You can follow our efforts and learn more by visiting www.austinisd.org/legislature

Again, thank you for your continued support of Austin public schools.

Paul Cruz, Ph.D.

Superintendent

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Estimados contribuyentes:

Es posible que hayan notado que su factura de impuestos reciente incluye un renglón presupuestario atribuido al Distrito Escolar Independiente de Austin. Quisiera explicar lo que sucede con más de un tercio de los impuestos de propiedad destinados a las escuelas que quizás crean que se utilizan para apoyar a nuestros estudiantes de Austin.

Actualmente, el estado se queda con más de 35 centavos de cada dólar del impuesto (M&O) del AISD, ya que se considera al AISD un distrito rico en valores de propiedades bajo la ley estatal de recuperación, también conocida como Robin Hood. En otras palabras, se le ha dicho al distrito que DEBE pagar al estado de Texas aproximadamente $406 millones de dólares para el año fiscal 2017 de los impuestos de propiedad que ustedes han contribuido. El número de distritos que están pagando al sistema Robin Hood es más alto que nunca, y el flujo de ingresos para la recuperación en el estado ha crecido a $ 2 mil millones.

Efectivamente, la legislatura está usando  sus impuestos para reducir la cantidad que tendría que destinar a la educación pública proveniente de otras fuentes. Y mientras los contribuyentes locales pagarán más de mil millones al AISD este año, el distrito se quedará con menos de $700 millones y recibirá solo $37 millones en fondos estatales.

Sí, usted leyó correctamente - esencialmente, este año el AISD enviará al estado ($406 millones) más de 10 veces los fondos de lo que recibirá en fondos estatales ($37 millones). Hay más de 1,200 distritos escolares en el estado de Texas y el AISD es el distrito que contribuye más a la recuperación, lo que representa casi el 12 por ciento de los fondos de recuperación que el estado recibe.

Durante los próximos cinco años, se calcula que el estado recibirá casi $2.6 mil millones en pagos de recuperación del AISD. Para el 2019, calculamos que más de la mitad de cada dólar que paguen los residentes de Austin en impuestos para el AISD, se tendrá que enviar al estado si la situación no cambia.

En el Austin ISD, los crecientes desafíos que enfrentamos para servir a nuestros estudiantes y sus familias son muchos:

  • Más del 50% de nuestros estudiantes viven en pobreza. El 28% de los estudiantes son aprendices del idioma inglés (ELL); y más de la mitad se consideran estar en riesgo de abandonar la escuela o de no cumplir con los estándares académicos del estado.
  • El costo de operación de las escuelas sigue aumentando, tal como el costo de vida en Austin.
  • Hay maestros que optan por irse del AISD por un salario más competitivo en otros distritos.

Puede seguir nuestros esfuerzos y aprender más al visitar:   www.austinisd.org/legislature

Les quiero agradecer de nuevo su apoyo continuo a las escuelas públicas de Austin.

Paul Cruz, Ph.D.

Superintendente