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A Letter from Dr. Cruz: Safety Update/Carta del Dr. Cruz: Actualización Sobre la Seguridad

June 13, 2018

 

Dear Austin ISD Community,

The safety of our students is our most important priority, especially as events throughout the state and nation continue to affect them. Moreover, we know that our students and staff need safe, positive learning environments so they can learn and excel.

We want to share just a few of the steps that we have taken to keep our children safe on AISD campuses. Please know that some of these efforts are in addition to the support and resources already in place.

The district’s proposed budget for the upcoming fiscal year includes an additional:

  • $1.7 million for comprehensive safety measures, such as:
    • Five additional police officers.
    • Upgrades to our Raptor safety check system.
    • An additional emergency management staff member.
    • A system for tracking students who ride the bus.
    • Call boxes and additional cameras at all high schools and middle schools. 
  • The 2017 Bond included $26.6 million dedicated to life safety and police equipment updates districtwide. These safety upgrades include security cameras, and security system and police radio and dispatch updates.
  • In collaboration with Vida Clinic and Integral Care with our Multi-tiered System of Support – school counselors, licensed mental health professionals and other community organizations, such as Communities in Schools of Central Texas – we offer a continuum of mental health services all year.
  • In addition to the School Mental Health Centers at the secondary level, we have added 22 elementary campuses through a $4.7 million Victims of Crime Act grant from the Office of the Governor. The School Mental Health Centers are open to all AISD students.
  • We recently received a $3.5 million grant to expand our culturally responsive restorative practices. These practices prioritize relationships among students, staff, families and the community, so that together we can build a strong, inclusive culture and climate at our schools.

These efforts are important, but we know that safety is more complex than training and funding. The difference between students knowing that they’re safe and feeling that they’re safe—a concept known as “felt safety”—can have a huge effect on their time at school.

So, we’re taking a comprehensive approach to school safety, focusing on the physical, psychological and emotional safety of our children, as well as continuing to expand social and emotional learning practices.

We will continue to work together with our students, families, staff, community and law enforcement partners to create campuses that not only are safe, but that make our students feel safe.

 

Sincerely, 

Paul Cruz, Ph.D.

Superintendent

 

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13 de junio de 2018

 

Estimada comunidad del Austin ISD:

La seguridad de nuestros estudiantes es nuestra máxima prioridad, especialmente cuando eventos en todo el estado y la nación siguen afectándolos. Además, sabemos que nuestros estudiantes y personal necesitan ambientes de aprendizaje seguros y positivos para que puedan aprender y destacarse.

Queremos compartir solo algunos de los pasos que hemos tomado para mantener seguros a nuestros niños en los planteles del AISD. Tengan en cuenta que algunos de estos esfuerzos son adicionales al apoyo y recursos que ya existían.

  • El presupuesto propuesto para el distrito para el próximo año fiscal incluye $1.7 millones adicionales para medidas comprehensivas de seguridad, como las siguientes:
    • Cinco oficiales de policía adicionales
    • Actualizaciones de nuestro sistema de verificación de seguridad Raptor
    • Un miembro adicional del personal de control de emergencias
    • Un sistema para rastrear a los estudiantes que van en autobús
    • Cabinas telefónicas y cámaras adicionales en todas las escuelas secundarias y preparatorias
  • El bono de 2017 incluyó $26.6 millones dedicados a actualizaciones del equipo de seguridad y policial en todo el distrito. Estas actualizaciones de seguridad incluyen cámaras de seguridad y actualizaciones del sistema de seguridad y de la radio y despacho de la policía. 
  • En colaboración con la Clínica Vida e Integral Care y nuestro sistema de apoyo de varios niveles (consejeros escolares, profesionales autorizados de salud mental y otras organizaciones comunitarias como Communities In Schools del Centro de Texas) ofrecemos servicios continuos de salud mental todo el año.
  • Además de los Centros Escolares de Salud Mental a nivel de educación secundaria, hemos agregado otros 22 en planteles de primaria gracias a una subvención de $4.7 millones de la Oficina del Gobernador en cumplimiento de la Ley de Víctimas del Crimen. Los Centros Escolares de Salud Mental están disponibles para todos los estudiantes del AISD.
  • Recientemente recibimos una subvención de $3.5 millones para expandir nuestras prácticas restaurativas culturalmente sensibles. Estas prácticas priorizan las relaciones entre estudiantes, personal, familias y comunidad, para que juntos podamos construir una cultura y ambiente sólidos e inclusivos en nuestras escuelas. 

Estos esfuerzos son importantes, pero sabemos que la seguridad es más compleja que solo capacitar y financiar. La diferencia entre que los estudiantes sepan que están seguros y sientan que están seguros (un concepto conocido como "seguridad percibida") puede tener un efecto enorme sobre el tiempo que pasan  en la escuela.

Así que estamos utilizando una estrategia comprehensiva de seguridad escolar al enfocarnos en la seguridad física, psicológica y emocional de nuestros niños y al seguir expandiendo las prácticas del aprendizaje social y emocional. 

Junto con nuestros estudiantes, familias, personal, comunidad y socios de los cuerpos policiales, seguiremos creando planteles que no solo sean seguros, sino que también hagan que nuestros estudiantes se sientan seguros.

 

Atentamente,

 

Paul Cruz, Ph. D.

Superintendente