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Talking about Tragedy: Tips for Parents to Discuss School Shooting in Connecticut with Children (English and Spanish)

The AISD community is deeply saddened and troubled to learn about the shooting at a Connecticut elementary school, Friday, Dec. 14. This tragedy is heartbreaking and our thoughts and prayers are with the families of Newtown, Connecticut.

Your child may have many questions for you regarding why this horrible incident occurred. Our district's Learning Support Department recommends the following tips for parents to discuss this tragedy with their children. This guidance is provided from the American School Counseling Association.

What Can You Do?

Reassure your child or teen that he or she is safe, and that you are also okay by doing the following:

  • Listen!
  • Maintain routines.
  • Turn the television off or allow your child to only watch shows that aren’t covering the incident. (Adolescents may need to watch because, like adults, they have a need to know. Keep it to a minimum – no more than a half-hour and be sure to discuss what your child saw and heard by asking questions and listen carefully to responses and opinions.)
  • Do not criticize any regressive behaviors, such as a child’s need for comfort food. Allow your child to be sad or afraid. Reassure your child that you will be there to take care of them. Tell your child that the sadness, hurt, or fear that may be felt now will change in time.
  • Encourage your child to exercise some sense of control for the next few days by letting them make decisions about what they want to eat and wear.
  • Spend time together. This means together, not you in one part of the house while your child is in another part of the house.
  • Encourage your child to engage in physical activities as well as activities that let them feel better.
  • Explain that it is normal to feel sad or worried but the United States is a strong country and officials are working hard to keep everyone safe.
  • When needed, help separate fact from fiction. Fiction tends to escalate one’s fears.
  • Do not speculate or exaggerate.

Since research shows elementary students are not old enough to process tragic events such as shootings, terrorist attacks and other violent incidents, it is best to limit media exposure.

Please be cautious in your conversations and it is advised to not discuss the media coverage in front of them

Please be cautious in your conversations and ensure and reiterate that there are many caring adults at their school working hard to keep them safe.

Points to Remember

In all aged children it is essential that caregivers attempt to keep a child’s daily schedule as close to their own routine as possible. Children become easily agitated when they do not know what to expect next. If there is a change in their routine, let them know before it happens if at all possible. Communicating with children helps to restore their trust in you as a caregiver.

Children grieve intermittently. Children’s grief is similar to a ping-pong ball; you never know which direction they are headed. Therefore, follow children where they lead you. Allow them to tell their story, on their terms, magically or seriously, let them lead!

It is important to find ways to help a child who is particularly worried feel safe. One way to do this is to develop safety plans at home in case it is necessary to seek help or assistance. Part of the process of defusing fear should be directed to helping children feel empowered not only in terms of inner resources, but also practical ways for coping.

Ask your child to put their hand on an 8 1/2" x 11" piece of paper and spread their fingers. Then ask the child to trace their hand print. On the fingers of the hand print ask them to write the names and phone numbers of people your child can call for help should he or she need it.

On another piece of paper help your child make a safety plan. Have your child write down all the things he or she can do to feel safe and happy.

This activity can be creative and many children enjoy coloring the image. Younger children may need help identifying phone numbers, but try to help the child list as many people as possible; list the people or phone numbers on the fingers of the hand. You might also consider helping your child develop a “ home safety plan”—how to run to a neighbor’s house or dial 911.

AISD counselors, child study system professionals and the district's crisis response team, which is composed of licensed social workers and licensed counselors, are trained and prepared to provide support for students during their school day.

If you have questions or concerns please contact your child's school or  the AISD Learning Support Services department at 414-0873.

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For more information and guidance, please visit:

  • the American School Counselor Association at website.
  • the American Academy of Child and Adolescent Psychiatry website.

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Cuando ocurre una tragedia: cómo hablar con sus hijos de la balacera en Connecticut

15 diciembre de 2012

La comunidad de AISD está muy triste y preocupada después de enterarse de la balacera en una escuela primaria de Connecticut (14 diciembre de 2012). Esta tragedia es muy dolorosa. Tenemos presentes a las familias de Newtown, Connecticut y estamos orando por ellas.

Es posible que su hijo tenga muchas preguntas en cuanto al motivo de este horrible incidente. El Departamento de Apoyo al Aprendizaje y la Asociación Americana de Consejeros Escolares ofrecen a los padres consejos para hablar con sus hijos sobre esta tragedia.

¿Qué pueden hacer los padres?

Asegurarles a sus hijos que tanto ellos como ustedes están a salvo al hacer lo siguiente:

  • Escuchar.
  • Continuar con las rutinas establecidas.
  • Apagar la televisión o dejar que su hijo vea solamente programas que no estén cubriendo el incidente. (Los adolescentes tal vez necesiten ver, porque como los adultos, quieren saber. Limite el tiempo a no más de media hora y asegúrese de hablar sobre lo que vieron y escucharon haciendo preguntas y poniendo atención a sus repuestas y opiniones).
  • No criticar comportamientos regresivos, como su necesidad de comer algo reconfortante. Deje que su hijo esté triste o sienta temor. Asegúrele que usted estará con él para cuidarlo. Explíquele que la tristeza, dolor o miedo que esté sintiendo ahora, con el tiempo, cambiará.
  • Animar a su hijo a ejercer el sentido de control en los próximos días, permitiéndole tomar decisiones sobre lo que quiere comer y cómo quiere vestirse.
  • Pasar tiempo juntos. Esto significa juntos, no usted en un lado de la casa mientras su hijo está en otro.
  • Animar a su hijo a participar en actividades físicas o de otro tipo que le ayuden a sentirse mejor.
  • Explicarle a su hijo que es normal sentirse triste o preocupado, pero que Estados Unidos es un país fuerte y la policía está trabajando arduamente para que todos estemos seguros.
  • Cuando sea necesario, ayudarle a su hijo a distinguir entre los hechos y la ficción. La ficción tiende a aumentar nuestras ansiedades.
  • No especular ni exagerar.

Puesto que las investigaciones han mostrado que los estudiantes de primaria no tienen la edad para procesar eventos trágicos como balaceras, ataques terroristas y otros incidentes violentos, es mejor limitar el tiempo que pasan escuchando los medios de comunicación.

Por favor, tenga cuidado al hablar del tema y le aconsejamos no mencionar lo que dicen las noticias frente a ellos.

Tenga cuidado al hablar frente a ellos y asegúreles e insístales que hay muchos adultos en su escuela que se preocupan por ellos y que trabajan mucho para mantenerlos a salvo.

Puntos que hay que recordar

Es esencial que las personas que cuidan a niños traten de seguir el horario diario del niño tan de cerca como se pueda. Los niños se agitan fácilmente cuando no saben qué esperar. Si hay un cambio en su rutina, dígales antes de que suceda si es posible. Comunicarse con los niños les ayuda a restaurar la confianza que tienen en usted como la persona que los cuida.

Los niños muestran su aflicción de manera intermitente. Su duelo es similar a una pelota de ping pong; nunca se sabe a dónde se dirige. Por eso, siga el ejemplo de los niños. Permítales que le digan su historia, con sus propias palabras, de manera mágica o seria, ¡déjelos que guíen!

Es importante encontrar la manera de ayudar a un niño que está preocupado a sentirse seguro. Una manera de hacer esto es formular planes de seguridad en la casa en caso de que sea necesario buscar ayuda o asistencia. Parte del proceso de aliviar el miedo debe incluir ayudar al niño a sentirse capaz no solo en términos de los recursos internos, sino también maneras prácticas de tratar los problemas.

Pídale a su hijo que ponga la mano sobre una hoja de papel de 8 1/2" x 11" y abra los dedos. Luego, dígale que trace la mano. En los dedos de la mano trazada pídale que escriba los nombres y números de teléfono de las personas a quienes les puede llamar para pedir ayuda si la necesita.

En otra hoja de papel ayude a su hijo hacer un plan de seguridad; pídale que escriba todas las cosas que puede hacer para sentirse seguro y contento.

Esta actividad puede ser creativa y a muchos niños les gusta colorear las imágenes. Los niños más pequeños tal vez necesiten ayuda para recordar números de teléfono, pero trate de ayudarles a escribir en los dedos de la mano los nombres y número de teléfono de todas las personas que puedan. También podría ayudar a su hijo a formular un "plan de seguridad para la casa", por ejemplo, correr a la casa de un vecino o marcar el 911.

Los consejeros de AISD, profesionales del sistema de estudios de niños y el equipo de respuesta a crisis del distrito, formado por trabajadores sociales y consejeros con licencia, han sido capacitados y preparados para brindar apoyo a los estudiantes durante el día escolar.

Si tiene preguntas o inquietudes, por favor comuníquese con la escuela de su hijo o con el Departamento de Servicios de Apoyo al Aprendizaje de AISD al 414-0873.

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Para más información y consejos, por favor visite: